Le député de Maskinongé, Marc H. Plante.

Une contribution de 3500 $ au Bellemare de Louiseville

La Ville de Louiseville offrira une contribution qui équivaudra à 3500 $ lors des trois prochaines saisons afin de conserver le Bellemare dans sa ville. Mais il aura fallu une intervention financière de 5000 $ du député Marc H. Plante pour dénouer l'impasse dans laquelle était plongée ce club de la Ligue de hockey senior A de la Mauricie.
Yvon Deshaies, maire de Louiseville.
Si les négociations entre Louiseville et le Bellemare ont pris du temps à être enclenchées en vue de la prochaine saison, c'est que le club de hockey traînait une dette de 5900 $ envers la Ville pour des heures de glace impayées en 2014-2015. Le conseil a alors décidé de faire le mort tant et aussi longtemps que le Bellemare ne réglerait pas la note en entier.
«Le conseil a dit que tant que la facture n'est pas payée, on ne s'asseoit pas et on ne négocie pas avec le Bellemare, déclare le maire, Yvon Deshaies. Mais on a reçu un appel de M. Plante qui a proposé de mettre 5000 $ à partir de son budget discrétionnaire. On a jasé au conseil et on a décidé d'absorber les 900 $ qui restaient. Mais après, on fait quoi avec le club? Les gens voulaient le garder. Notre contribution, c'est 50 % des heures de glace pour les saisons 2015-2016, 2016-2017 et 2017-2018.»
En raison de la dette de 900 $ absorbée par Louiseville, il faut ajouter ce montant aux 3500 $ prévus pour 2015-2016.
La participation du député de Maskinongé sera de 2500 $ par année pour les deux prochaines années. M. Plante dit répondre à une inquiétude manifestée par plusieurs commerçants locaux qui craignaient le départ du Bellemare.
«Je suis intervenu après avoir reçu une centaine d'appels à mon bureau, à la suite de l'annonce du départ de l'équipe. C'est en plus des courriels et des messages sur Facebook. Le Bellemare attire environ 800 personnes. Ça crée une activité économique, car il y a des chances que ces personnes-là aillent dans les restaurants, achètent de l'essence, etc. C'est dans cette perspective-là que je suis intervenu dans le dossier.»
Selon le député libéral de Maskinongé, le budget discrétionnaire d'un élu provincial tourne autour de 80 000 $. Une telle contribution de 2500 $ par année, durant deux ans, est loin d'être exagérée, soutient-il.
«J'aide de nombreux organismes communautaires, mais j'aide aussi des festivals comme celui de la galette de sarrasin (de Louiseville) ou de la truite mouchetée (de Saint-Alexis-des-Monts). Le hockey senior est une activité importante, à faible coût, soit 7 $. C'est pour l'économie locale», insiste Marc H. Plante.
Le tarif d'une heure de glace à l'aréna de Louiseville est de 145 $. L'entente avec Louiseville fait en sorte que le Bellemare paiera 72,50 $ l'heure pour la vingtaine de matchs à l'horaire durant une saison, jusqu'en 2017-2018.
La saison 2017-2018 est justement celle durant laquelle la Ville de Louiseville va exiger 80 $ l'heure aux organisations du hockey mineur et du patinage artistique. Yvon Deshaies ne croit pas que cette différence de prix en faveur du Bellemare fera réagir à Louiseville.
«Les gens de Louiseville ne paieront pas plus, car la Ville absorbe la différence avec la subvention qu'on donne à nos jeunes qui font du hockey mineur et du patinage artistique. La subvention couvre la hausse des frais de glace.»