Il y a un an, le club de patinage Les Magistrales avait accueilli quelque 600 patineurs à Trois-Rivières à l'occasion d'une compétition interprovinciale.

Trois-Rivières assaillie par les patineurs synchronisés

Trois-Rivières sera prise d'assaut par les patineurs synchronisés à compter de jeudi alors que plus de 1500 athlètes y déferleront dans le cadre de deux compétitions provinciales qui se dérouleront jusqu'à dimanche à l'aréna Claude-Mongrain et au Colisée de Trois-Rivières.
Dès ce matin, quelque 460 patineurs chausseront les patins pour les Championnats provinciaux B style libre de Patinage Canada, dans les catégories sans limites, pré-juvénile et juvénile. Puis, le lendemain, ce sera au tour des Championnats régionaux de se mettre en branle avec 71 équipes en lice. Malgré son titre, cette compétition permet aux meilleures équipes de catégories novice, intermédiaire, ouverte, junior et senior d'accéder aux Championnats nationaux de Patinage Canada, prévus du 27 février au 1er mars à Québec.
«Avec tous les patineurs, les entraîneurs, les bénévoles et les spectateurs, on s'attend à recevoir entre 3000 et 4000 personnes!», mentionne fièrement Manon Trépanier du Club de patinage artistique Synchro Mauricie, qui organise les compétitions en collaboration avec le Club de patinage artistique de Trois-Rivières.
Parmi les athlètes de la région, on retrouvera de six à sept équipes représentant les Magistrales de Trois-Rivières, les Scintillantes de Saint-Boniface, ainsi que les Célestes et le Saltatio de Louiseville. Selon la responsable de la compétition, les Magistrales et le Saltatio pourraient réussir à décrocher leur billet pour la compétition nationale à la fin du mois.
«Nous avons très hâte que ça commence!», lance Mme Trépanier, tout en soulignant que la présentation de tels événements permet à son organisation de dégager de petits revenus afin de supporter les équipes désirant accéder aux niveaux de compétition supérieurs.
L'événement se poursuivra jusqu'à dimanche vers 15 h 30, tant au Colisée qu'à l'aréna Claude-Mongrain. Le coût d'entrée a été fixé à 10 $ par jour. La compétition sera diffusée sur le web au www.patinage.qc.ca.