Le cycliste Hugo Houle de l'équipe AG2R La Mondiale.

Tour d'Italie: Hugo Houle a bien exécuté son travail d'équipier

La pluie a décidé de se mêler de la 12e étape Tour d'Italie, remportée par Philippe Gilbert (BMC Racing Team), auteur de l'attaque gagnante dans les 300 derniers mètres de l'épreuve qui comptait 190 kilomètres entre Imola et Vicenza.
Le Belge a devancé à l'arrivée par trois secondes l'Espagnol et meneur du Tour, Alberto Contador (Tinkoff-Saxo). L'Italien Diego Ulissi (Lampre-Merida) a complété le top-3.
«Ç'a roulé vite dès le début, car nous avions le vent de dos. Une échappée s'est dessinée après 60 kilomètres, mais elle n'a jamais été bien loin. Ça s'est calmé un peu par la suite», a raconté le membre d'AG2R La Mondiale et seul Québécois du Tour, Hugo Houle, 162e au terme de la course.
«Les portions techniques ont commencé après 115 km avec l'enchaînement des cols. C'est à ce moment qu'il était important d'être bien placé», a ajouté celui dont la tâche était d'épauler son coéquipier Carlos Betancur.
Le cycliste colombien a cependant été victime d'une chute dans un virage au 117e kilomètre. «J'ai dû attendre qu'il se replace et qu'il prenne un nouveau vélo avant de le remonter dans le groupe de tête, au pied du premier col.»
Betancur est resté dans le groupe de tête jusqu'à l'arrivée où il a été le huitième à franchir la ligne, à six secondes de Gilbert. «C'est le fun de voir qu'il a pu revenir devant et finir huitième. C'est encourageant de travailler pour lui et qu'il réussisse un beau résultat», s'est réjoui l'athlète de Sainte-Perpétue.
«Après avoir ramené Carlos, je n'ai pas réussi à rester dans le groupe de tête et j'ai basculé juste derrière. J'ai terminé la course dans le dernier groupe pour rallier la ligne d'arrivée en sécurité.»
En raison de la pluie et des routes étroites, les chutes ont été nombreuses sur le parcours. «J'en ai vu de toutes les couleurs, c'était un peu impressionnant. De mon côté, valait mieux être tranquille.»
«Depuis le début du Giro, ce ne sont pas des étapes faciles, avec des descentes, des montées, les petites routes et la pluie qui s'en mêle. C'est très technique!»
Grâce à sa deuxième place de l'étape, Alberto Contador a augmenté son avance de 3 à 17 secondes au classement général. Hugo Houle est quant à lui 124e, à 2 heures 7 minutes et 31 secondes du maillot rose.