Martin St-Louis en compagnie de sa famille lors de la cérémonie.

St-Louis, le premier immortel du Lightning

Le Lightning de Tampa Bay a retiré le numéro 26 de Martin St-Louis, faisant du Lavallois le premier joueur de cette équipe à recevoir un tel honneur.
L'hommage à l'ancien attaquant a eu lieu avant la rencontre de vendredi contre les Blue Jackets de Columbus.
Important membre de l'édition qui a procuré au Lightning sa seule Coupe Stanley, en 2004, St-Louis est le meneur dans l'histoire de l'équipe aux chapitres des points (953) et des mentions d'aide (588).
«Wow! Quelle soirée, s'est exclamé St-Louis, qui est devenu particulièrement émotif au moment où il a voulu rendre hommage à sa mère, décédée en 2014.
«C'est un honneur tellement incroyable.»
Son ancien entraîneur-chef John Tortorella, maintenant à la tête des Blue Jackets, a rendu hommage à St-Louis, de même que le commissaire de la LNH, Gary Bettman, et l'attaquant du Lightning Steven Stamkos.
«Tous les jours, il voulait devenir meilleur et rendre ses coéquipiers meilleurs. C'est une grande inspiration pour moi que d'avoir pu faire partie de son aventure, a déclaré Tortorella, qui était à la barre du Lightning lors de la conquête de la Coupe Stanley. J'ai tellement de respect pour la façon dont il y est arrivé. C'est tout simplement incroyable.»
«Il a été, il demeure, et sera toujours le coeur et l'âme de cette organisation», a ajouté Stamkos.
St-Louis a amorcé sa carrière dans la LNH avec les Flames de Calgary, où il a joué de 1998 à 2000. Il s'est joint au Lightning à titre de joueur autonome en 2000 et est demeuré avec Tampa Bay jusqu'en 2014, lorsqu'il a été échangé aux Rangers de New York.
Il a pris sa retraite en juillet 2015.