Simon Kean affrontera Daniel Martz le 21 février à Rimouski.

Simon Kean remplacera David Lemieux en finale à Rimouski

MONTRÉAL — Décidément, le passage de David Lemieux chez les 168 livres ne se fait pas sans heurt. Cette fois-ci, il n’est toutefois pas à blâmer pour l’annulation de son combat du 21 février prochain, contre le Polonais Robert Talarek.

Lemieux (41-4, 34 K.-O.) a chuté sur une plaque de glace lors d’une séance de jogging il y a quelques semaines. Son entraîneur, Marc Ramsay, a donc décidé de mettre la pédale douce à l’entraînement afin de lui permettre de récupérer, mais à moins de trois semaines du duel, il a été contraint de retirer son boxeur de ce combat.

Le gala prévu à Rimouski aura tout de même lieu, comme prévu. En l’absence de Lemieux en finale, c’est le Trifluvien Simon Kean (18-1, 17 K.-O.) qui viendra en relève. Le poids lourd fera face à l’Américain Daniel Martz (19-8-1, 16 K.-O.). En demi-finale de l’événement, Erik Bazinyan (24-0, 18 K.-O.) aura rendez-vous avec le Finlandais Timo Laine (27-12, 11 K.-O.).

À son premier combat chez les super-moyens, Lemieux avait offert une prestation difficile, visitant notamment deux fois le canevas, face à l’Ukrainien Maksym Bursak, qu’il a finalement battu par décision partagée, le 7 décembre.

Feu vert pour Beterbiev

Par ailleurs, Ramsay a confirmé que la date du 28 mars est toujours encerclée sur son calendrier pour le prochain combat de son champion des mi-lourds Artur Beterbiev.

Beterbiev (15-0, 15 K.-O.) doit défendre ses titres du World Boxing Council (WBC) et de l’International Boxing Federation (IBF) face au Chinois Fanlong Meng (16-0, 10 K.-O.), son aspirant obligatoire à l’IBF.