Les patineurs des Élans ont l'occasion de briller sur leur patinoire du CSAD cette semaine. On retrouve, à l'avant-plan, Simon Daudelin, accompagné d'Alexandre Noël, Léa Chamberland-Dostie et Louis-Étienne Bellavance.

Quatre Élans confrontés à la crème junior au pays

L'année de quatre patineurs des Élans de Trois-Rivières va atteindre son point culminant ce week-end au Complexe sportif Alphonse-Desjardins alors que les Sélections nationales juniors de patinage de vitesse sont présentées sur leur patinoire de prédilection.
Face aux 60 meilleurs patineurs de leur catégorie au pays, Léa Chamberland-Dostie, Philippe Daudelin, Louis-Étienne Bellavance et Alexandre Noël vont tenter de maintenir leur place sur le circuit canadien de compétition en vue de la prochaine saison.
La sensation
En progression fulgurante depuis l'an dernier, Chamberland-Dostie sera assurément à surveiller parmi le peloton d'une soixantaine d'athlètes juniors.
En 2016, la rapide patineuse avait mérité la 13e place du classement cumulatif aux Sélections nationales juniors. Il s'agissait d'un rendement impressionnant pour une athlète de 14 ans devant se frotter à des rivales dont l'âge peut atteindre jusqu'à 19 ans.
Forte d'une bonne campagne 2016-17, Chamberland-Dostie pourrait bien faire tourner les têtes sur sa patinoire.
«C'est une des plus jeunes de son groupe. Il lui reste encore quatre années à patiner dans cette catégorie. Elle est bien préparée pour finir la saison en force. Elle ne peut pas être en meilleure forme!», sourit son entraîneur Steven Bernard.
Les vétérans
Pour les vétérans Daudelin et Bellavance, une place dans le top 20 est à leur portée. L'an dernier, ils avaient respectivement complété ce rendez-vous avec des 35e et 47e positions.
«Ils en sont à leur avant-dernière année chez les juniors. Ça leur prend de bons résultats pour continuer à patiner avec les meilleurs juniors l'an prochain. Ils misent sur une bonne expérience de course et ils peuvent réussir», explique Bernard.
Le petit nouveau
Du lot, Alexandre Noël est le nouveau venu. Fraîchement débarqué dans la catégorie élite au cours de la saison, Noël s'attaque aux Sélections nationales avec des objectifs personnels bien précis.
«Il a énormément progressé cette année. Son arrivée au programme Sport-études l'a beaucoup aidé. Alexandre va pouvoir vivre une belle expérience aux Sélections nationales et on espère qu'il puisse améliorer ses temps personnels», mentionne l'entraîneur des Élans.
Au total, les 113 meilleurs patineurs de vitesse canadiens sont en action à Trois-Rivières jusqu'à dimanche. L'horaire de la compétition est disponible au www.speedskating.ca.