Le président du CIO, Thomas Bach, a rappelé mercredi que seuls les athlètes russes qui «ne font pas l'objet du moindre doute» seront invités à participer aux Jeux de PyeongChang.

La Russie ne boycottera pas les Jeux

LAUSANNE — Thomas Bach a justifié mercredi le processus de sélection des sportifs pour les Jeux olympiques de PyeongChang, qui a provoqué des réactions de colère en Russie, où le Kremlin exclut cependant tout boycottage des Jeux.

Le président du Comité international olympique (CIO) a déclaré que le comité organisateur des JO de PyeongChang ne veut pas de «mauvaises surprises» qui seraient attribuables au dopage des athlètes russes après la conclusion des compétitions. Il a insisté pour dire que des invitations ne seront envoyées qu’aux athlètes propres, qui «ne font pas l’objet du moindre doute».

Mardi, on apprenait que plusieurs vedettes russes, dont le légendaire Viktor Anh (patinage courte piste) et le fondeur Sergei Ustyugov, étaient exclus des Jeux par le comité mis en place par le CIO.

Mais s’ils n’ont pas obtenu le visa olympique, c’est qu’il y avait de bonnes raisons de douter qu’ils soient totalement propres, a affirmé en substance Bach, sans pour autant préciser pour quel motif tel ou tel athlète avait été puni.

«Si tel athlète n’est pas sur la liste, alors le comité indépendant a de sérieux indices par différentes sources, par différents moyens [...] qui ne lui permettent pas de dire qu’il n’y a pas de soupçon sérieux», a déclaré Bach lors d’une conférence téléphonique. «Il peut y avoir un soupçon, il peut même y avoir une procédure en cours, il peut y avoir beaucoup de facteurs qui n’ont pas conduit à satisfaire le comité» présidé par l’ancienne ministre française des Sports Valérie Fourneyron, a-t-il insisté un peu plus tard, alors que des voix en Russie ont protesté contre le manque d’éléments à charge contre les athlètes visés.

Liste finale sous peu

Bach a précisé qu’il pouvait s’agir d’indices provenant du rapport McLaren sur un système de dopage institutionnalisé, d’analyses des données récupérées du laboratoire de Moscou, d’anomalies au niveau de l’ADN dans certains échantillons prélevés qui laisseraient supposer une manipulation, etc. Il a aussi évoqué le passeport biologique de l’athlète ou le profil stéroïdien.

Le CIO doit publier à la fin de la semaine la liste définitive des athlètes russes autorisés à participer aux JO-2018 sous l’appellation «athlètes olympiques de Russie». Ce mode de sélection avait été décidé le 5 décembre dernier, quand le CIO avait officiellement privé Moscou d’une délégation officielle à PyeongChang, tout en laissant ouverte la participation de sportifs au-dessus de tout soupçon, sous bannière olympique.

Interrogé à savoir si le Kremlin pourrait décréter un boycottage à la lumière des dernières sanctions, Dmitry Peskov, le porte-parole du président Vladimir Poutine, a déclaré «qu’en ce moment il est important de ne pas évoquer le mot “boycottage”. Le plus important, c’est de garder la tête froide, en premier lieu dans l’intérêt de nos sportifs qui, comme vous le savez, ont pris la décision dans la mesure du possible de participer à ces Jeux olympiques. Il faut discuter avec le Comité international olympique et défendre leurs droits dans la mesure du possible.»