Après Alex Ovechkin (à gauche), Steven Stamkos sera-t-il le prochain capitaine d’une équipe de la LNH à brandir la coupe Stanley au bout de ses bras?

Prédictions LNH: enfin l’année du Lightning?

Trois-Rivières — Quinze ans après le sacre des Lecavalier, Richards, St-Louis, Boyle et Khabibulin, est-ce enfin le tour des Stamkos, Kucherov, Vasilevksiy, Hedman et McDonagh? Nos observateurs de hockey consultés en marge du début de la saison de la LNH croient que oui. Le Lightning de Tampa Bay devrait donc célébrer, en juin, la deuxième Coupe Stanley de son histoire.

Or, tout porte à croire que les derniers adversaires qui tomberont face aux hommes de John Cooper sont les Sharks de San Jose qui miseront, avec Marc-Édouard Vlasic, Brent Burns et Erik Karlsson, sur l’une des brigades défensives parmi les plus menaçantes du circuit Bettman.

Sinon, les Maple Leafs de Toronto, gonflés d’ambition par l’ajout du héros local John Tavares, sont à prendre en considération, à l’instar des Jets de Winnipeg et des Predators de Nashville, toujours dans le portrait parmi les ténors.

Sans surprise, Connor McDavid est un choix quasi unanime pour l’obtention du trophée Art-Ross. Le jeune surdoué de 21 ans aura beaucoup de pression en 2018-19, alors que ses Oilers ont grandement déçu le monde du hockey il y a un an. Dans nos pages, le 4 octobre 2017, 11 personnes sondées sur une vingtaine s’entendaient pour les favoriser comme grands champions. Ils n’ont même pas participé aux séries!

À ce chapitre, il faut souligner que le rédacteur en chef du Nouvelliste, Stéphan Frappier, fut le seul à viser dans le mille en choisissant les Capitals de Washington. Personne n’avait osé prédire une place en finale aux petits nouveaux de Las Vegas. En contrepartie, votre humble serviteur les voyait comme la surprise de l’année, tandis que l’ex-entraîneur des Draveurs de Trois-Rivières, Alain Côté, les plaçait en séries.

Ceci dit, toutes les prédictions se valent en début d’année. C’est en juin qu’on peut s’enorgueillir de nos choix... ou se cacher pour éviter les railleries. Heureusement que les écrits restent...

Bonne saison!

Steve Turcotte, Le Nouvelliste

1- Tampa Bay

2- Winnipeg

3- Connor McDavid

4- Tyson Jost

5- New Jersey

6- Non, 5e

Louis-Simon Gauthier, Le Nouvelliste

1- San Jose

2- Boston

3- Connor McDavid

4- Islanders

5- Las Vegas

6- Non, 6e

Vincent Gauthier, Le Nouvelliste

1- San Jose

2- Toronto

3- Connor McDavid

4- Ilya Kovalchuk

5- Vegas

6- Non, 6e

Claude Loranger, Le Nouvelliste

1- Toronto

2- Nashville

3- John Tavares

4- Buffalo

5- Carey Price

6- Non, 7e

Stéphan Frappier, rédacteur en chef, Le Nouvelliste

1- San Jose

2- Tampa Bay

3- Connor McDavid

4- Edmonton

5- Las Vegas

6- Non, 6e

Stéphan Ratelle, directeur de l’information, Le Nouvelliste

1- Toronto

2- San Jose

3- Connor McDavid

4- Edmonton

5- Columbus

6- Non, 7e

Marc-André Bergeron, ancien de la LNH

1- Toronto

2- San Jose

3- Connor McDavid

4- Jesperi Kotkaniemi

5- Las Vegas

6- Non, 7e

Daniel Renaud, Cataractes de Shawinigan

1- Tampa Bay

2- Nashville

3- Connor McDavid

4- 40 points pour Samuel Girard

5- Carey Price

6- Non, 6e

Martin Mondou, Cataractes de Shawinigan

1- Tampa Bay

2- San Jose

3- Connor McDavid

4- Arizona

5- Pittsburgh

6- Non, 7e

Marc-Étienne Hubert, Patriotes de l’UQTR

1- Tampa Bay

2- San Jose

3- Connor McDavid

4- Columbus

5- Washington

6- Non, 5e

Frédéric Lavoie, Estacades midget AAA

1- Nashville

2- Toronto

3- Connor McDavid

4- Filip Forsberg

5- Washington

6- Non, 6e

Vincent Dumont, Dragons du Collège Laflèche

1- Tampa Bay

2- San Jose

3- Connor McDavid

4- Buffalo en séries

5- La mauvaise gestion à Ottawa

6- Non, 6e

Simon Bédard, Hockey Le Magazine

1- Tampa Bay

2- San Jose

3- Connor McDavid

4- San Jose

5- Dallas

6- Non, 6e

Nicolas Ducharme, LNH.com

1- Tampa Bay

2- Nashville

3- Connor McDavid

4- Arizona

5- Ilya Kovalchuk

6- Non, 5e

André Alie, Broncos de La Découverte

1- Toronto

2- San Jose

3- Connor McDavid

4- Montréal

5- Las Vegas

6- Oui, 4e

Danny Dupont, Vert et Or du Séminaire Saint-Joseph

1- Tampa Bay

2- Winnipeg

3- Connor McDavid

4- Caroline

5- Montréal

6- Non, 6e

Fabien Dubé, Climatisation Cloutier de Cap-de-la-Madeleine

1- Winnipeg

2- Tampa Bay

3- Connor McDavid

4- Buffalo

5- Las Vegas

6- Non, 6e

Tommy Tremblay, Loups de La Tuque

1- Winnipeg

2- Tampa Bay

3- Connor McDavid

4- Caroline

5- Washington

6- Non, 6e

Kevin Desrochers, Formule Fitness de Bécancour

1- Pittsburgh

2- Nashville

3- Connor McDavid

4- Ty Rattie

5- Montréal

6- Non, 7e

Paul Corbeil, Groupe Paraphe

1- Tampa Bay

2- San Jose

3- Connor McDavid

4- Caroline

5- Washington

6- Non, 6e