Paris-Nice: Houle 17e de la deuxième étape

SPORTCOM — Hugo Houle (Astana) a connu une excellente course, lundi, en prenant le 17e rang de la deuxième étape du Paris-Nice. Malgré un incident survenu à un coéquipier à une cinquantaine de kilomètres de l’arrivée, il a terminé à seulement 5 secondes du gagnant, le Néerlandais Dylan Groenewegen (Jumbo Visma).

«Ç’a été une bonne journée pour moi! J’ai été dans le groupe de tête tout au long de la course et l’équipe obtient un autre bon résultat», a affirmé Houle à la suite de cette épreuve de 165,5 km qui s’est conclue à Bellegarde.

Tout au long de la journée, le cycliste de Sainte-Perpétue avait pour mandat d’aider son coéquipier espagnol Luis León Sanchez à conserver sa place dans le peloton de tête, tâche qui n’a pas été de tout repos. « Tout allait bien jusqu’à ce que Luis ait une crevaison à près de 50 kilomètres de l’arrivée. On a dû travailler fort pour revenir avec les meneurs. Ça nous a coûté du temps et de l’énergie, mais nous y sommes parvenus.»

Après deux étapes, c’est Groenewegen qui est meneur au classement général. Le Polonais Michal Kwiatkowski et Sanchez sont présentement deuxième et troisième tandis que Houle est 19e.