Andrei Markov a trompé la vigilance de Ben Bishop pour lancer le Canadien en avant après seulement 2:44 de jeu.

Miracle ou mirage?

Tout miracle doit bien s'amorcer quelque part.
Placé sous le respirateur artificiel par Tyler Johnson la veille, le Canadien a insufflé un peu d'oxygène à son rêve de s'inscrire dans l'histoire, jeudi, en corrigeant un Lightning de Tampa Bay méconnaissable.
Mais ce n'est qu'un match, ne l'oublions pas. La pente demeure encore passablement abrupte avant de rejoindre les Maple Leafs de 1942, Islanders de 1975, Flyers de 2010 et Kings de 2014.
Jouant avec l'énergie du désespoir, le Tricolore était partout sur la patinoire du Amalie Arena, à l'inverse de ses rivaux qui vire voletaient partout... sauf au bon endroit!
À commencer par le gardien Ben Bishop, dont la mitaine généreuse - encore! - a complètement scié les jambes de ses coéquipiers, qui n'étaient pas plus dégourdis que lui jusque-là, avouons-le.
La bonne nouvelle sur la planète Canadien, c'est qu'il a offert des ailes de poulet gratuites à ses partisans, en plus de bonifier sa confiance offensive grâce à une explosion de six buts. Voilà 42 matchs que Carey Price n'avait pas été appuyé de la sorte.
Dans le même rayon de positivisme, Max Pacioretty a enfin mené la charge, les six premiers attaquants montréalais ont noirci la feuille de pointage et sa Sainteté Carey n'a pas eu besoin de voler le match.
À ce sundae, le Canadien a même ajouté deux cerises avec un but en avantage numérique en plus de freiner sa vilaine séquence de huit défaites contre le Lightning.
Le Tricolore a-t-il joué un match incroyable ou est-ce plutôt la bande à Jon Cooper qui était endormie? Il doit bien y avoir un peu des deux dans l'équation.
N'empêche qu'après les trois premiers revers dans la série, toute la pression s'est évaporée sur les épaules des Glorieux. Depuis mercredi soir, les mots Canadien et golf sont de plus en plus souvent évoqués dans la même phrase.
Et c'est parfois lorsqu'il n'y a plus rien à perdre que les esprits les plus créatifs se sentent inspirés.
Y'a-t-il un parfum de miracle dans l'air? Peut-être. Mais respirons un peu avant, question de s'assurer que ce match n'était pas qu'un mirage.