Pour son huitième combat chez les professionnels, le Shawiniganais Michaël Gargouri se mesurera au Trifluvien François Pratte.

Michaël Gargouri est d'attaque pour François Pratte

Les amateurs de boxe auront droit à une carte professionnelle à saveur internationale, le 6 novembre prochain, alors que les 14 pugilistes proviendront de cinq pays différents et la finale mettra aux prises le Trifluvien Simon Kean et le Hongrois Balazs Bodo.
L'aspect local ne sera pas à négliger non plus alors que trois boxeurs de la Mauricie grimperont dans l'arène et un duel sera entièrement régional entre François Pratte, de Trois-Rivières, et Michaël Gargouri, de Shawinigan. Si le premier est bien connu en raison de son parcours étoffé chez les amateurs, dont quelques titres de champion canadien, le second compte déjà sept combats chez les professionnels, après un parcours amateurs ponctué d'une soixantaine de sorties.
Bien que sa fiche (0-6-1) ne le décrive pas comme le plus redoutable adversaire, le boxeur de 33 ans entend bien profiter de cette tribune locale pour enregistrer une premier victoire à son palmarès.
«Je devais déjà me battre cette date-là, mais c'est tombé à l'eau. Alors j'étais bien content quand j'ai reçu l'appel. J'ai toujours donné de bons combats, il va y avoir beaucoup de monde de Shawinigan, alors ça va être tout un spectacle», mentionne le porte-couleurs du club X-Boxe de Shawinigan.
Gargouri a d'ailleurs été très actif, disputant sept combats en moins d'un an. Vendredi prochain, il s'exécutera entre les câbles pour une huitième fois en 16 mois à peine. Malgré le palmarès bien garni de son rival, il se pointera sans complexe sur le ring.
«Il a dit que j'étais sur son chemin pour qu'il progresse dans sa carrière. On verra bien le soir du combat qui est sur le chemin de qui! Je n'ai pas peur de lui. Je suis une machine, je vais le battre», ajoute le protégé de Jean Ricard.
Outre les huit québécois inscrits, on retrouvera également deux Hongrois, deux Mexicains, un Espagnol et un Français pour souligner le retour de la boxe professionnelle à Trois-Rivières, après une pause de six ans.
Carte du 6 novembre à la Bâtisse industrielle de Trois-Rivières
Lourds
Simon Kean (Trois-Rivières) 0-0 Balazs Bodo (Hongrie) 1-0, 1 K.-O.
Super plumes
François Pratte (Trois-Rivières) 0-0 Michaël Gargouri (Shawinigan) 0-6-1
Super légers
Mick Gadbois (Saint-Hyacinthe) 13-0-3, 4 K.-O.David Martin Campillo (Espagne) 10-2-1, 1 K.-O.
Super moyens
Schiller Hyppolite (Montréal) 16-1-0, 10K.-O. Victor Manuel Palacios (Mexique) 12-10-2, 8 K.-O.
Mi-moyens
Mian Hussain (Montréal) 12-0-0 Juan Armando Garcia (Mexique) 12-1-2, 5 K.-O.
Super légers
Ayaz Hussain (Montréal) 6-0-0 Sébastien Benito (France) 11-11, 4 K.-O
Super légers
Mathieu Germain (Montréal) 3-0-0, 2 K.-O. Laszlo Szivos (Hongrie) 5-1