William Grimard a connu une autre bonne sortie entre les poteaux mais les Cantonniers ont néanmoins eu le dessus.

L’invincibilité des Estacades tombe

MAGOG – La séquence victorieuse des Estacades de Trois-Rivières dans les séries de la Ligue midget AAA est maintenant chose du passé. Les Cantonniers de Magog ont brisé l’égalité avec deux buts dans les cinq dernières minutes de la troisième période en route vers une victoire de 4-2 devant 1179 spectateurs réunis à l’aréna de Magog. Les Cantonniers prennent donc les devants 1-0 dans cette finale quatre de sept.

La longue inactivité des Estacades qui avait disputé leur dernière joute 10 jours plus tôt a pesé lourd lors des 40 premières minutes de jeu. Néanmoins, les visiteurs ont été les premiers à faire scintiller la lumière rouge lorsque Tommy Luneau a profité d’une bévue dans le territoire magogois pour surprendre Rémi Poirier d’un tir précis. Une avance de 1-0 après 20 minutes de jeu plus que satisfaisante considérant que les Estacades éprouvaient de la difficulté à se mettre en marche.

Ça ne s’est guère amélioré à la période médiane pour les Trifluviens qui ont été complètement embouteillés dans leur zone. Les Cantonniers ont alors marqué leurs deux premiers buts. Une période dominée 19-6 par les adolescents de Félix Potvin qui étaient déchaînés. C’est sans compter les poteaux frappés par ceux-ci. Solide depuis le début des séries, le portier William Grimard a sauvé les meubles pour les siens dans cet engagement où on a vu l’entraîneur Frédéric Lavoie demander un temps d’arrêt pour sermonner ses patineurs au banc dans l’espoir de les secouer.

La fameuse troisième
À maintes reprises depuis le début des séries les Estacades ont fait de la troisième période celle où ils ont éclipsé leurs rivaux. Le scénario semblait vouloir se répéter lorsque le capitaine Vincent Sévigny a profité d’une attaque massique pour provoquer l’égalité.

Une punition imposée à Patrick Guay immédiatement après le but égalisateur de Sévigny est venue bien près de coûter un autre but aux Magogois, mais le prolifique Mavrick Bourque a raté complètement son tir alors qu’il n’avait qu’à pousser la rondelle dans une cage déserte. Le pointage est demeuré 2-2 jusqu’au but décisif du joueur affilié Alexandre Doucet à 15:32 qui a profité d’une mêlée devant Grimard pour le prendre en défaut. D’ailleurs, les champions du calendrier régulier ont marqué tous leurs buts de la même façon en sautant sur des rondelles libres qui traînaient aux pieds de Grimard. Guay a complété lorsque Frédérick Lavoie avait retiré son gardien en faveur d’un sixième attaquant. Cette fois, la magie n’a pas opéré pour les Estacades.

Frédéric Lavoie avait raison de redouter la longue inactivité des siens pour ce match numéro un de la finale. «Je m’attendais quand même qu’on leur donne une meilleure opposition, surtout dans les deux premières périodes. On commence à manquer de munitions à la ligne bleue avec des défenseurs blessés et malades. On avait tout de même une chance de gagner en troisième période. Mais il faudra afficher plus de caractère.»

Félix Potvin demeurait calme dans la victoire des siens. «Nos deux punitions en début de troisième période leur ont donné un second souffle, mais j’ai aimé la réaction des gars sur le banc. On a joué de la bonne manière et cela a fini par payer en fin de partie», a-t-il commenté. La finale se poursuivra vendredi à Magog.