Samuel Girard

Équipe Canada Junior: le portrait se précise

Même s'il faut patienter encore un peu avant de connaître la composition finale de la formation canadienne au Championnat du monde de hockey junior, les journées de congé accordées à certains joueurs lors du deuxième match face aux étoiles du circuit universitaire canadien ont fourni certains indices intéressants.
Des huit défenseurs utilisés par Dominique Ducharme la veille, seuls les Québécois Thomas Chabot, des Sea Dogs de Saint-John, et Philippe Myers, des Huskies de Rouyn-Noranda, n'ont pas chaussé les patins lors de la victoire de 3-0, mardi.
Ont-ils été suffisamment convaincants ou bien s'agissait-il d'une banale rotation des effectifs? Seul Ducharme connaît la réponse.
Chose certaine, les deux imposants défenseurs ont connu d'excellentes soirées de travail lors du premier affrontement, récoltant deux aides chacun en plus d'être utilisés à outrance en supériorité numérique. Chabot, utilisé seul à la pointe, agissait comme chef d'orchestre alors que Myers, un droitier, offrait une excellente option de tir sur réception à sa gauche.
«Nous nous sommes entraînés une seule fois cette semaine et je pense que nous avons bien passé la rondelle pour des gars qui ne sont pas habitués, a expliqué Chabot. C'est plaisant d'avoir un gars comme Myers à gauche. Il a un méchant tir sur réception alors j'essaie de lui donner la rondelle le plus souvent possible. Mais en même temps, j'ai (Dylan) Strome de l'autre côté. Je suis quand même bien entouré.»
S'il est acquis que Chabot occupera un rôle de premier plan au sein de la formation, il en est autrement pour Myers, qui est au coeur d'une chaude lutte pour l'obtention d'un des sept postes disponibles en défensive. Même s'il ne veut évidemment pas accorder trop d'importance à ses prouesses offensives, le défenseur des Huskies a engrangé ces points avec plaisir.
«J'ai fait des bonnes choses, mais je suis conscient qu'il faut parfois que je simplifie mon jeu, a déclaré Myers. Ils m'ont utilisé en avantage numérique alors je vais profiter de ma chance. Je sais que j'ai un bon tir alors j'essaie de l'utiliser le plus possible.»
Interrogé au sujet de l'importance de jumeler un droitier avec un gaucher à la ligne bleue, surtout avec l'avantage d'un homme, Ducharme n'a pas réellement voulu se prononcer. Pourtant, cette tendance s'est souvent observée au sein même de la structure de Hockey Canada, notamment lors de la formation de l'équipe nationale olympique.
Des dix défenseurs invités au camp d'évaluation, trois seulement sont droitiers: Myers, Dante Fabbro et Noah Juulsen, l'espoir du Canadien de Montréal. «C'est tôt pour parler de l'unité d'avantage numérique, a dit Ducharme. Nous avons bâti la formation comme ça, selon les joueurs que nous avions, mais ce n'est pas une indication pour le tournoi.»
Peu utilisé lors de la première rencontre, le défenseur Samuel Girard, des Cataractes de Shawinigan, n'a de nouveau pas obtenu beaucoup de temps de glace, mardi, en évoluant au sein de la quatrième paire en compagnie de Fabbro.