Les mini-Cataractes sont prêts!

Présentés aux partisans des Cataractes de Shawinigan le 29 janvier dernier avant la rencontre contre les Sea Dogs de Saint-Jean, les Estacades de la Mauricie pee-wee AAA sont depuis gonflés à bloc à l'idée de représenter la région à la 56e édition du Tournoi international pee-wee de Québec qui s'ouvre ce mercredi soir.
La formation dirigée par Maxime Dubé participera d'ailleurs à cette soirée d'ouverture en croisant le fer dès 20 h 30 avec les Patriotes de Laval, dans la catégorie AA Élites, sur l'impressionnante patinoire du Colisée Pepsi. Pour ces jeunes, l'excitation sera assurément au rendez-vous à l'idée de fouler la même surface glacée qui a vu naître les carrières des Guy Lafleur, Wayne Gretzky, Mario Lemieux, Max Pacioretty et autres Michaël Bournival.
«Depuis qu'ils ont reçu leur gilet des Cataractes, ils sont pas mal excités. Ils sont très fébriles et ont hâte d'y aller. Mais, je ne pense pas qu'ils se rendent compte encore à quel point c'est gros comme événement. Moi aussi, j'ai très hâte de voir ça», avoue leur entraîneur.
Si le début de saison des Estacades n'a pas été le plus doux sur le moral - avec une victoire en 13 matchs - les choses se sont quelque peu replacées depuis au sein de la Ligue excellence du Québec Est pee-wee AAA.
Installés au 17e rang sur 22 dans la province avec un dossier de 9-25, les porte-couleurs mauriciens ont néanmoins réussi à vaincre la deuxième meilleure équipe au Québec au cours des dernières semaines, en renversant les Harfangs du Triolet au compte de 5-2. Le week-end dernier, ils ont également atteint le carré d'as du Tournoi pee-wee de Cap-de-la-Madeleine. «Avec notre victoire contre Sherbrooke, c'est de bon augure. Ça démontre qu'on peut rivaliser avec tout le monde. Je suis bien content de la progression observée de l'équipe», mentionne Dubé qui dit miser sur une attaque équilibrée dirigée par Daryck Plouffe-Dubé.
Devant les gradins intimidants du Colisée Pepsi, l'entraîneur pourra néanmoins miser sur deux joueurs ayant vécu l'expérience l'an dernier à ce rendez-vous international. Tomy St-Amand et Étienne Martin ont disputé deux matchs lors de l'édition 2014, des revers de 6-3 et 2-1.
En guise de facteur de motivation supplémentaire, tant et aussi longtemps qu'une équipe gagne, elle conserve le privilège de jouer au Colisée. Avec une défaite, le tournoi des Estacades se déplacera dans la bâtisse voisine, le Pavillon de la Jeunesse.
Aignement des Estacades pee-wee AAA
Olivier Leclair (G)
Sarah-Maude Laquerre (G)
Gregory Jacob
Félix Lemoyne
Loris Rafanomezantsoa
Alexandre Parent
Olivier Gélinas
Jacob Bellemare
Daryck Plouffe-Dubé
Jeremy Daveluy
Nathan Paquin-Richard
Tomy St-Amand
Félix Landry
Antoine St-Onge
Étienne Martin
Raphaël Picard
Jacob Boucher
Maxime Dubé, entraîneur
Alexandre Dumas, entraîneur-adjoint
Vincent Dumont, entraîneur-adjoint
Frédéric Lamy, entraîneur-adjoint
Pier-Alexandre Ouellet, entraîneur-adjoint