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Federer, qui joue son premier Grand Chelem depuis seize mois, était heureux d’avoir écarté l’Allemand Dominik Koepfer (59e) 7-6 (7/5), 6-7 (3/7), 7-6 (7/4), 7-5.
Federer, qui joue son premier Grand Chelem depuis seize mois, était heureux d’avoir écarté l’Allemand Dominik Koepfer (59e) 7-6 (7/5), 6-7 (3/7), 7-6 (7/4), 7-5.

Les favoris lancés à Roland-Garros, Federer s’accroche

Igor Gedilaghine
Agence France-Presse
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Dans la nuit de samedi à dimanche, dans le froid et le vide sidéral du court Philippe-Chatrier sous couvre-feu, Roger Federer a livré et gagné un bras de fer de plus de trois heures et demie pour atteindre les 8e de finale de Roland-Garros.

Au contraire, ses compères du Big 3 Novak Djokovic et Rafael Nadal ainsi que la tenante du titre chez les dames Iga Swiatek se sont qualifiés pour les 8e de finale en ayant trouvé un sacré rythme de croisière.

En remportant son troisième match cette année Porte d’Auteuil, Nadal y a par ailleurs établi un nouveau record: avec désormais 103 victoires (pour deux défaites), l’Espagnol est le joueur le plus prolifique dans un même tournoi du Grand Chelem, devant les 102 de Federer à l’Open d’Australie (et 101 à Wimbledon). Le record personnel de Djokovic est de 82 succès, à Melbourne.

Federer rame, jusqu’à quand ?

«C’était un sacré match, avec beaucoup de rebondissements !» Federer, qui joue son premier Grand Chelem depuis seize mois, était heureux d’avoir écarté l’Allemand Dominik Koepfer (59e) 7-6 (7/5), 6-7 (3/7), 7-6 (7/4), 7-5 après 3h35 de bras de fer.

Mais immédiatement après, le Suisse a jeté un doute sur sa participation aux 8es de finale.

«Je ne sais pas si je vais jouer» contre Matteo Berrettini, «je dois décider si je continue à jouer ou non. N’est-ce pas trop risqué de continuer à tirer [sur le genou], n’est-ce pas le bon moment pour se reposer ?», s’est-il interrogé en conférence de presse, en référence au tournoi de Halle qui débute le 14 juin et va lancer sa saison sur gazon.

Revenu à la compétition en mars, après deux opérations au genou droit en 2020, le Suisse qui fêtera ses 40 ans en août a fait de Wimbledon son objectif prioritaire.

«À chaque match, je dois réévaluer la situation et voir le lendemain matin dans quel état je me réveille et comment va mon genou. C’est peut-être même encore plus vrai après un match aussi long que celui d’aujourd’hui», a précisé l’ex-N.1 mondial aujourd’hui 8e.

Néanmoins, il retire du positif de ce marathon, estimant avoir fait «un grand pas en avant» concernant sa condition physique.

«Je ne pensais pas gagner trois matchs d’affilée ici», a-t-il affirmé.

Djoko et Rafa en vitesse de croisière

Djokovic s’est promené pour écarter le Lituanien Ricardas Berankis (93e) 6-1, 6-4, 6-1 en 1h32.

«J’ai été solide, j’ai beaucoup varié dans les échanges», a résumé le N.1 mondial qui vise un 19e titre du Grand Chelem pour se rapprocher à une longueur du record codétenu par Nadal et Federer.

Finaliste l’an dernier, le Serbe atteint les huitièmes de finale à Roland-Garros pour la douzième fois consécutivement, ce qui représente un record dans l’ère Open (depuis 1968). Nadal et Federer se sont arrêtés à onze huitièmes consécutifs sur la terre parisienne, entre 2005 et 2015.

Nadal, lui, a commis quelques fautes (29 au total) qui ont permis au Britannique Cameron Norrie (45e) de ne pas être totalement submergé (6-3, 6-3, 6-3).

«Parfois, j’ai joué un bon tennis, parfois je pouvais mieux faire», a commenté le N.3 mondial. «Il y a des choses que je dois faire mieux, mais j’ai confiance, je pense pouvoir le faire», a-t-il prévenu.

Il reste donc plus que jamais le favori pour un 14e sacre parisien, synonyme de 21e titre record en Grand Chelem.

L’Espagnol affrontera Jannik Sinner (19e à 19 ans), qu’il a battu 7-5, 6-4 en mai au 2e tour du Masters 1000 de Rome en route vers un 10e titre. «Ce qui s’est passé à Rome reste à Rome», a cependant affirmé Nadal.

Le Serbe jouera contre Lorenzo Musetti (76e) qui, à 19 ans, participe à son premier tournoi du Grand Chelem.

Le Swiatek express est lancé

Inattendue l’an passé, l’étudiante polonaise avait déboulé à 19 ans et remporté son premier titre du Grand Chelem sans concéder le moindre set.

Attendue cette année, Swiatek, qui a fêté ses 20 ans lundi, a traversé la première semaine sur un rythme comparable à celui de l’an dernier, sans perdre une seul manche. Au total, après sa victoire samedi contre Anett Kontaveit (31e) 7-6 (7-4), 6-0, elle en est donc à 20 sets gagnés d’affilée à Roland-Garros.

«Je ne suis pas passée loin de ne pas faire durer ce record aujourd’hui», a-t-elle reconnu.

Mais, après les forfaits de Naomi Osaka (2e) et Simona Halep (3e), ainsi que l’abandon d’Ashleigh Barty (N.1) et la défaite d’Aryna Sabalenka (4e), la démonstration du second set pose Swiatek comme la favorite du tournoi.

Aucune joueuse n’a plus conservé son titre à Roland-Garros depuis Justine Hénin, qui s’était même imposée trois fois de suite en 2005, 2006 et 2007.