George McPhee aura l'embarras du choix lors du repêchage d'expansion, mercredi.

Le puzzle de Mcphee...

CHRONIQUE / Peu importe la stratégie qu'ils vont adopter, les Golden Knights de Las Vegas ne traîneront pas de la patte longtemps dans la jungle de la LNH.
Le demi-milliard $ déposé par Bill Foley pour obtenir une équipe d'expansion dans la LNH aura incité les propriétaires à être eux aussi généreux en retour, sur les conditions de ce repêchage d'expansion. Résultat, le directeur-gérant peut piger dans des effectifs assez bien garnis pour monter une équipe plus que respectable, en plus de s'offrir quelques valeurs qu'il pourra monnayer tout de suite en choix au repêchage. 
Parmi les patineurs les plus attrayants disponibles, il y a des vétérans établis comme James Neal, Marc-André Fleury, Marc Méthot, Jack Johnson, David Perron et Cody Eakin. Pas une vilaine base!
Sami Vatanen, Matt Dumba, Ryan Strome, Philip Grubauer forment quant à eux un noyau alléchant de jeunes loups avec un début de carrière potable, et un potentiel pouvant les propulser éventuellement au rang de vedettes dans le circuit. Il y a aussi quelques aubaines, notamment Jonathan Marchessault, Colin Miller, Antti Raanta et Trevor Van Riemsdyk. 
Est-ce que tous ces joueurs vont enfiler l'uniforme des Golden Knights? Non. McPhee va en laisser passer quelques-uns moyennant compensation, et peut-être en bouger un ou deux tout de suite! 
À Montréal, Alexei Emelin, Tomas Plekanec et Charles Hudon sont les plus susceptibles d'être réclamés, pour des raisons différentes. Emelin est un défenseur établi dans la LNH, Plekanec un joueur fiable doté d'un mauvais contrat mais il prend fin dans un an. Hudon, lui, semble avoir terminé ses classes dans la Ligue américaine.
Personnellement, j'essaierais de m'entendre avec Alexander Radulov si j'étais Georges McPhee. Vegas est un marché de spectacles, ça lui prend donc au moins quelques ténors s'il veut que son club pique la curiosité dans la ville du vice. Radulov n'est pas parfait mais c'est un gars qui déplace de l'air sur la glace et qui peut donc vendre des billets!
Chose certaine, ce sera très intéressant de voir comment McPhee va manoeuvrer. On dit en coulisses qu'il a déjà au moins trois choix de première ronde dans ses poches en vue du repêchage universel vendredi à Chicago. Pour un club d'expansion, c'est le scénario rêvé! 
En attendant de connaître les choix de l'état-major des Golden Knights, je vous offre mes sélections ainsi que ceux de Martin Mondou, Denis Francoeur, Dean Lygitsakos et Marc-Étienne Hubert, qui ont tous de l'expérience à titre de directeur-gérant.
J'ai bâti ma liste en priorisant les gardiens et les défenseurs. Mondou a pour sa part concentré son travail sur la sélection de quelques bons vétérans, le maximum de joueurs choisis en première ronde au repêchage et en faisant de la projection sur les jeunes qu'il aimait. Lygitsakos a bâti son équipe en privilégiant les plus grosses valeurs point de vue transactionnelle.
Francoeur a ciblé quelques vétérans pour entourer un noyau de jeunes joueurs au potentiel intéressant. Finalement, Hubert a voulu donner le plus de tonus possible à une équipe qui tente de s'implanter à Vegas. Du stock qui pourrait, en même temps, lui servir à ramasser des choix au repêchage dans quelques mois.
À noter que pour les fins de l'exercice, nous n'avons pas tenu compte des transactions possiblement déjà bouclées entre Vegas et leurs partenaires de danse...
Steve Turcotte
Steve Turcotte, Le Nouvelliste
Attaquants
James Neal
Mike Cammalleri
Benoît Pouliot
Cody Eakin
David Perron
Jamie McGinn
Lee Stempniak
Ryan Strome
Marko Dano
Kerby Rychel
Pierre-Édouard Bellemare
Jonathan Marchessault
William Carrier
Alexander Radulov
Yanni Gourde
Défenseurs
Mark Méthot
Sami Vatanen
Jack Johnson
Luca Sbisa
Matt Dumba
Brayden McNabb
Colin Miller
Trevor Van Riemsdyk
Dylan DeMelo
Matt Bartkowski
Xavier Ouellet
Gardiens
Marc-André Fleury
Antti Raanta
Calvin Pickard
Philip Grubuauer
Martin Mondou
Martin Mondou, Cataractes
Attaquants
James Neal
Mikkel Boedker
Cody Eakin
Matt Beleskey
David Perron
Ryan Strome
Matt Calvert
Trevor Lewis
Joakim Nordstrom
Kerby Rychel
Marko Dano
Jonathan Marchessault
Charles Hudon
Alex Chiasson
Mikhail Grigorenko
Défenseurs
Zach Bogosian
Marc Méthot
Sami Vatanen
Luca Sbisa
Ben Lovejoy
Matt Dumba
Andrew McDonald
Trevor Van Riemsdyk
Griffin Reinhart
Slater Koekkoek
Xavier Ouellett
Christian Djoos
Gardiens
Marc-André Fleury
Louis Domingue
Antti Raanta
Dean Lygitsakos
Dean Lygitsakos, LNAH
Attaquants
James Neal
Cody Eakin
Brock Nelson
Michael Grabner
Joakim Nordstrom
Dmitrij Jaskin
Kerby Rychel
Jonathan Marchessault
William Carrier
Charles Hudon
Nic Dowd
Beau Bennett
Jordan Weal
Peter Holland
Défenseurs
Toby Enstrom
Marc Méthot
Sami Vatanen
Jack Johnson
Luca Sbisa
Brenden Dillon
Matt Dumba
Colin Miller
Trevor Van Riemsdyk
Griffin Reinhart
Jake Dotchin
Brett Kulak
Xavier Ouellet
Gardiens
Marc-André Fleury
Calvin Pickard
Philipp Grubuauer
Denis Francoeur
Denis Francoeur, CMI
Attaquants
Jori Lehtera
Mikkel Boedker
Cody Eakin
Marcus Kruger
Ryan Strome
Joe Colborne
Michael Raffl
Jimmy Hayes
Lance Bouma
Matt Calvert
Michael Grabner
Joakim Nordstrom
Cedric Paquette
Jonathan Marchessault
Jacob De La Rose
Pontus Aberg
Défenseurs
Zach Bogosian
Marc Méthot
Sami Vatanen
Luca Sbisa
Matt Dumba
Brayden McNabb
Dalton Prout
Alexey Marchenko
Griffin Reinhart
Xavier Ouellet
Gardiens
Marc-André Fleury
Louis Domingue
Philipp Grubauer
Ondrej Pavelec
Marc-Étienne Hubert
Marc-Étienne Hubert, Patriotes
Attaquants
Dustin Brown
James Neal
Carl Soderberg
Matt Stajan
Lee Stempniak
Jimmy Hayes
Eric Fehr
Michael Grabner
Cédric Paquette
William Carrier
Chris Thorburn
Scottie Upshall
David Desharnais
Alexander Radulov
Joe Thornton
TJ Oshie
Défenseurs
Andrew MacDonald
Sami Vatanen
Jason Demers
Jack Johnson
Jonathan Ericsson
Dan Hamhuis
Luca Sbisa
Matt Dumba
Dalton Prout
Trevor Van Riemsdyk
Chris Wideman
Gardiens
Marc-André Fleury
Louis Domingue
Christopher Gibson