La petite balle coule les Aigles

QUÉBEC — La petite balle des Capitales a eu raison des gros bâtons des Aigles. Dimanche après-midi, au Stade Canac de Québec, l’équipe locale a gagné 5-1 contre Trois-Rivières.

Vols de buts, même un double vol, amortis, roulants à l’avant-champ, buts sur balles et erreurs forcées sur des relais par la rapidité des coureurs. Les Capitales ont utilisé tous les trucs du livre pour arracher la victoire à leurs voisins ennemis de la Mauricie.

Québec (11-6) remporte les honneurs d’une quatrième série en cinq cette saison et partage le sommet de la Ligue Can-Am avec Sussex (11-6). Trois-Rivières (9-7) est troisième.

«La vitesse tue!» a scandé le gérant des vainqueurs Patrick Scalabrini, pour résumer le gain des siens. Dimanche, la vitesse des Capitales a tué les Aigles.

Les visiteurs ont ouvert le pointage avec leur arme de prédilection, le circuit, en quatrième manche. La claque de Javier Herrera dans la droite semblait inoffensive, avant de prendre l’élan du vent et de traverser la rampe.

En cinquième, après un but sur balles à Edgar Lebron et un amorti changé en coup sûr par Stephen Gaylor, on a eu droit au double vol. Puis avec deux coureurs en position de marquer, deux prises et deux retraits, Yordan Manduley a cogné un important simple de deux points. Que le Cubain a célébré avec la populaire danse du floss!

En sixième, double de James McOwen, mauvais lancer et but sur balles à Jordan Serena suivi d’un autre larcin. Avec encore deux coureurs en position de marquer et cette fois aucun retrait, Brad Antchak et Adam Ehrlich ont tour à tour frappé des roulants à l’avant-champ pour deux points de plus.

Les Aigles ont dû se contenter d’une seule victoire en trois matchs à Québec.

La vitesse de Lebron a encore payé en septième quand, après avoir été atteint, il a volé le deuxième but et s’est rendu au troisième sur le mauvais relais du receveur, avant de rentrer au marbre à la faveur d’un autre mauvais relais défensif sur un autre roulant à l’avant-champ. Total des courses: cinq points sur cinq coups sûrs.

«Ce n’était juste pas notre journée», a soupiré l’instructeur-chef des Aigles, T.J. Stanton. «On a cogné beaucoup de balles près de la clôture, mais on a été incapables de produire. On a aussi mal fait contre leurs coureurs et on les a laissés jouer la petite balle», analysait Stanton, qui espérait mieux avec un départ potable de deux points en cinq manches du lanceur Kevin McNorton (2-1, mpm 2,14).

Son vis-à-vis Scalabrini reconnaissait que ses gars n’avaient «encore une fois pas frappé grand-chose» en général et contre McNorton en particulier. «Mais à quelques moments-clés, on a mis de la pression sur leur lanceur et leur receveur et on les a fait craquer.»

Ce qui l’amenait à louanger son propre lanceur partant, Arik Sikula (3-1, 2,55), qui a besogné durant sept manches complètes. «Je n’avais pas ma meilleure étoffe, mais je suis fier de m’être battu», a d’abord dit Sikula.

«Herrera m’a cogné le même genre de circuit en présaison, à Sherbrooke, avec le même compte, dans la droite, aussi avec le vent», a commenté celui qui avoue adopter une approche différente avec une attaque moins puissante que l’an passé.

Élément de réjouissance au bâton pour les Capitales, leur quatrième frappeur, James McOwen, a mis fin à une vilaine séquence de 0 en 14 avec deux coups sûrs. D’abord un dur roulant à l’avant-champ, où il a été sauf de justesse au premier coussin — encore la vitesse! —, puis son solide double en amorce de sixième.

La recrue Antchak a interrompu sa séquence de matchs avec au moins un coup sûr à huit, tout en ajoutant un 13e point produit, ce qui le place premier de l’équipe.

La mascotte Capi a eu 2036 partisans pour son 19e anniversaire. Les équipes de la Can-Am ont congé lundi, alors que les Capitales seront à Ottawa mardi et les Aigles du côté de Rockland.

Problèmes de bus!

Les Aigles présentent une fiche positive de 9-7 en ce début de saison, mais la fiabilité des transports laisse à désirer! Un problème avec l’air conditionné de l’autobus officiel de l’équipe a d’abord été noté à la fin de la dernière semaine. Puis, dimanche, la bande à T.J. Stanton a emprunté un bus aux Estacades de Trois-Rivières, bus qui a été victime d’une panne mécanique sur l’autoroute 40! Les joueurs et le personnel ont dû patienter pendant plus d’une heure avant d’avoir un autre transfert. Ils sont arrivés au Stade Canac avec 80 minutes de retard. Un entraînement optionnel est à l’horaire lundi, au Stade Stéréo Plus, avant le début d’un voyage de trois parties chez les Boulders de Rockland. Les Aigles seront de retour à domicile vendredi, pour une série de trois parties contre Québec.