Jacques Villeneuve serait prêt à recommencer demain matin, même si l’aventure n’a pas été si concluante en Championnat américain de rallycross.

«J’ai encore la piqûre des courses»

Trois-Rivières — Jacques Villeneuve visait une finale en Championnat américain de rallycross. Son parcours s’est achevé avant la fin de la demi-finale.

Malgré une évolution encourageante durant les deux jours de compétitions, le favori de la foule n’a jamais été capable de se rapprocher des Ford et de ses autres coéquipiers chez Subaru. Encore moins des Volkswagen de Scott Speed et Tanner Foust, qui ont conclu le GP3R sur les deux premières marches du podium.

La vedette mondiale de sports extrêmes Ken Block a pris le troisième échelon (Ford).

Comme des vaccins
Non, Villeneuve n’a pas réalisé ses objectifs. Il partait de loin samedi matin, alors qu’il oubliait de relâcher le frein à main au départ. Résultat, il accusait un bon retard sur le peloton après quelques virages.

Un contact avec une autre voiture l’a empêché de finir la Q2. Il a amélioré ses départs dimanche et cela a eu des répercussions dans sa tenue de course. Seul hic, sa Subaru WRX STI n’avait pas assez de vitesse dans la longue ligne droite, devant la Bâtisse industrielle et le Colisée.

«J’ai encore la piqûre des courses. C’est comme les vaccins, c’est à vie», résumait Villeneuve, à son retour dans les paddocks de l’équipe du Vermont Subaru USA.

«Je suis content du bilan de travail, pas du résultat. Je souris moins derrière un micro que derrière un volant, alors c’est bon signe. J’aime encore ça!»

Scott Speed a complètement dominé l’épreuve du Championnat américain de rallycross, ce week-end à Trois-Rivières.

Les membres de l’équipe de Villeneuve paraissaient également satisfaits du travail de l’ex-champion mondial de F1. «L’apprentissage a été un peu rude. Par contre, on m’a dit qu’ils étaient contents. Si j’avais eu plus de temps pour des essais, ça aurait pu être différent comme scénario.»

Le patron de l’écurie, Lance Smith, aurait dit que Villeneuve a été le plus constant des trois pilotes de Subaru ce week-end, devant Chris Atkinson et Patrik Sandell, et ce malgré leur présence en finale. Cette information ne vient toutefois pas de Villeneuve, mais de quelqu’un près de lui.

«Si je reçois un appel l’an prochain, je dis oui, en autant que ce soit aussi professionnel que cette année. C’est comme de la poutine, tu en veux tout le temps, même quand ça fait mal!»

Speed fidèle à son nom
Comme il fallait s’y attendre, les Volkswagen de Scott Speed et Tanner Foust ont dicté le tempo toute la fin de semaine dans le Championnat ARX. «La taille des voitures est plus petite, donc elles pivotent plus facilement. Elles déplacent moins d’air en ligne droite», analysait Villeneuve dimanche après-midi.

«Sur des petites pistes avec des épingles, c’est moins gênant. Mais ici, avec la longue ligne droite, ça paraît.»

Villeneuve a raison. Ni les voitures Ford, ni celles de Subaru n’ont vraiment menacé les représentants du constructeur allemand.

Speed a pulvérisé l’adversité en gagnant ses quatre manches de qualifications, la demi-finale et la finale. Il a fait honneur à son nom, quoi! «J’avais encerclé la date du GP3R sur le calendrier en sachant qu’il y avait de la gravelle ici. C’est sur cette surface que je suis le plus efficace», témoignait Speed, le dernier Américain à avoir évolué à temps plein en Formule 1.

«J’aimerais me mesurer aux gars du Championnat mondial un jour. Le sport progresse, même si l’avenir demeure un peu nébuleux aux États-Unis. J’espère que j’aurai la chance de revenir ici.»