Le gardien Evan Bush à l'entraînement en mai dernier.

Evan Bush n'est pas surpris par les succès de l'Impact

Le gardien Evan Bush n'était pas devant le filet de l'Impact quand la formation montréalaise a atteint le fond du baril le 29 juillet dernier, mais il avait confiance de voir l'équipe rebondir.
L'Impact avait beau avoir encaissé une dégelée de 4-0 face aux Red Bulls, à l'étranger, Bush savait qu'une occasion de grimper au classement se présentait au Bleu-blanc-noir.
« J'avais dit à l'entraîneur des gardiens après la défaite à New York qu'en regardant le calendrier, je nous voyais être en mesure de gagner les quatre matchs suivants », a raconté Bush samedi, après que l'Impact eut complété l'exploit en battant le Real Salt Lake 3-1.
Tel que prédit par Bush, l'Impact (10-8-6) a défait coup sur coup l'Orlando City SC, l'Union de Philadelphie, le Fire de Chicago et le RSL. Cette séquence a permis à la troupe de Mauro Biello de passer du neuvième au sixième rang dans l'Association Est, et donc dans une position donnant accès aux séries.
« Il y a un mois quand nous étions en queue de peloton, c'était peut-être plus difficile de croire que nous pouvions revenir dans le portrait des séries, a admis Bush. Maintenant, nous pouvons regarder plus loin devant. »
Maxime Crépeau avait obtenu un premier départ en MLS à la place de Bush face aux Red Bulls. C'était la première fois depuis septembre 2015 que Bush était exclu du onze partant de l'Impact en MLS pour une raison autre qu'une suspension.
En quatre matchs depuis qu'il a récupéré son filet, Bush a accordé seulement deux buts et a fait passer sa moyenne de buts alloués de 1,68 à 1,48. Il a également connu une séquence de 284 minutes sans céder quoi que ce soit à l'adversaire, la sixième plus longue en MLS cette saison.
« La semaine précédente, Laurent [Ciman[ avait été laissé de côté, a rappelé Bush en revenant sur son exclusion de la formation partante face aux Red Bulls. Je pense que tous les joueurs dans cette équipe ont été laissés de côté au moins une fois - à part peut-être Nacho [Ignacio Piatti]. De mon côté, je ne pense pas que j'avais besoin qu'on me réveille. Mon approche est toujours la même. 
« Depuis, tous les aspects de notre jeu se sont solidifiés au même moment, que ce soit la défensive, le milieu de terrain ou l'attaque. »
Le défi pour l'Impact devient maintenant de consolider sa position. L'IMFC détient un point d'avance sur l'Atlanta United, mais l'équipe d'expansion a deux matchs en main. Cependant, la formation montréalaise a également le même nombre de points que le Crew de Columbus, mais l'équipe de l'Ohio a disputé deux matchs de plus.
« Notre situation serait différente si nous n'avions pas échappé autant de points en fin de rencontre dans la première portion du calendrier, a reconnu Bush. Nous pourrions peut-être même occuper la deuxième place au classement général. Nous avons toujours cru que nous avions une très bonne équipe, que nous avions le potentiel d'être la meilleure édition de l'Impact. Nous ne pouvons pas nous asseoir sur nos lauriers. Nous devons continuer à travailler fort et à grimper au classement. 
« L'Association Est est très forte cette saison. Si nous étions dans l'Ouest, nous serions dans la lutte pour le premier rang, a ajouté Bush. Et nous présentons maintenant la même moyenne de points par match qu'en 2015 (1,5), alors que nous avions terminé en troisième place avec 51 points. »
L'Impact aura un gros test dimanche prochain et il ne sera peut-être pas exagéré de dire que les hommes de Mauro Biello auront l'occasion de passer un message à travers la ligue, alors que le Toronto FC sera de passage au Stade Saputo. Le grand rival de l'Impact survole la compétition cette saison avec un dossier de 14-3-8 et la formation montréalaise tentera aussi de venger sa défaite en finale du Championnat canadien.