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Les deux mains dans le buffet!

SHAWINIGAN — Habitué depuis deux ans de voir les pièces de résistance lui passer sous le nez, le dépisteur-chef des Cataractes Mario Carrière va avoir les deux mains dans le buffet samedi matin, lorsque va s’amorcer le repêchage des joueurs midgets au Centre Gervais Auto.

Carrière dispose des 3e et 11e choix de la première ronde, en plus d’avoir accès à trois autres sélections en deuxième ronde. Pas besoin de vous dire que le vieux renard est fébrile. «Le travail est le même mais c’est sûr que cette année, c’est un peu plus excitant. Quand tu piges seulement au milieu de la deuxième ronde, tu sais que tu dois faire une croix sur un certain groupe de joueurs. Cette fois, ce n’est pas le cas. On aura accès à du talent de grande qualité.»

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Qui osera parier sur Rochette?

Shawinigan — Son nom est sur toutes les lèvres sur la planète LHJMQ depuis une semaine.

Théo Rochette, qui évoluait en Suisse l’an dernier, est débarqué en Mauricie vendredi et il a rencontré quelques équipes – dont les Cataractes – désireuses d’en apprendre davantage à son sujet. Sa réputation de joueur doué l’a précédé en Amérique. Certains croient qu’il est le joueur le plus talentueux parmi tous ceux qui sont disponibles samedi. Reste à voir quelle équipe osera le réclamer sans même l’avoir vu jouer en personne.

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Le supplice des Cataractes est terminé

La 49e saison des Cataractes appartient maintenant aux livres d’histoire. Les hommes de Daniel Renaud ont conclu leur calendrier régulier samedi après-midi par une défaite de 5-3 encaissée aux mains des Voltigeurs de Drummondville.

Écartés des séries, les Shawiniganais ont ainsi collectionné un 15e revers consécutif. Le scénario de samedi colle à la réalité des derniers mois, ils ont été totalement éclipsés sur les unités spéciales. Les Voltigeurs, dont le sort au classement était pourtant scellé, sont apparus aussi plus affamés que leurs visiteurs et après avoir pris rapidement les devants 2-0, ils n’ont plus jamais eu besoin de regarder derrière.

Tirant de l’arrière 5-1 en troisième, les Cataractes ont réussi deux buts d’affilée pour au moins éviter de se faire déclasser. L’un des buteurs de cette poussée fut le vétéran de 20 ans Samuel Blier, qui a terminé samedi un stage de cinq saisons dans la LHJMQ.

«Ce fut une journée spéciale, remplie d’émotions. J’avais une quarantaine d’amis et de parents dans les gradins pour vivre ce moment avec moi. C’est plate de finir ça sans séries. Par contre, je m’estime chanceux d’avoir pu vivre une finale avec les Cataractes il y a deux ans», soulignait le sympathique attaquant, qui va joindre les rangs des Patriotes de l’UQTR la saison prochaine. 

«Je ne serai pas trop loin de Shawinigan! Je compte d’ailleurs rester dans les parages, m’impliquer d’une façon ou d’un autre si on m’en donne l’occasion. J’espère être au repêchage en juin.»

Daniel Renaud y sera assurément, lui, au repêchage, pour préparer la deuxième saison de son règne chez les Cataractes. La première s’est terminée samedi sur une note amère, son club n’a pas été en mesure de stopper cette séquence de défaites. «C’est dur à accepter. On est tous des fiers compétiteurs, on veut tous gagner. Mais en même temps, le hockey, ce n’est pas juste une question de victoires et de défaites. On fait grandir les jeunes, on pousse certaines valeurs. Collectivement, les résultats n’ont pas été au rendez-vous en fin de saison, mais individuellement, j’ai vu plusieurs de nos jeunes progresser. C’est bon signe pour le futur.»

Renaud et tout le personnel hockey vont rencontrer les joueurs une dernière fois lundi et mardi. Puis, il y a aura le post mortem avec la presse en milieu de semaine. Puis les Cataractes vont se concentrer sur les Assises de la LHJMQ qu’ils vont recevoir en début juin. Au repêchage, point culminant de ce rendez-vous annuel, les Cataractes disposeront de deux choix de premier tour, et trois sélections de deuxième ronde pour regarnir leurs effectifs avant le début de la deuxième saison de ce cycle.

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Cataractes: reflet de la saison

Shawinigan — C’est par une défaite de 2-1 subie en fusillade face aux Saguenéens de Chicoutimi que les Cataractes ont conclu leur saison à domicile samedi après-midi. Une foule de 3913 spectateurs a assisté à ce match sans enjeu pour les locaux, qui avaient été éliminés de la course aux séries la veille à Victoriaville. Ces gradins presque remplis à pleine capacité portent à 109 680 le nombre de personnes qui ont franchi les tourniquets du Centre Gervais Auto cette saison, le cinquième plus haut total dans la LHJMQ.

Jérémy Manseau a été le seul marqueur des Cataractes face aux Saguenéens. Son but réussi dans les derniers instants du match à créé l’égalité 1-1 et provoqué la tenue du temps supplémentaire. C’est un bijou de Vladislav Kotkov qui a départagé les deux clubs en fusillade.

«Ça aurait été l’fun que ça tourne de notre bord en fusillade», confiait Daniel Renaud, pilote des Cataractes. «Le match a été un peu le reflet de notre saison. Les gars ont compétitionné mais il nous manquait un petit quelque chose pour faire pencher la balance en notre faveur. Ce n’était pas un match évident à jouer, on a eu moins de 20 heures pour se remettre de notre élimination.  C’est peut-être ce qui explique notre départ un peu plus difficile. Mais plus le match avançait, plus je sentais l’énergie sur le banc.»

Les Cataractes ont une fois de plus été coulés par leur incapacité à s’imposer sur les unités spéciales. Ils ont mordu la poussière sur huit avantages numériques, dont un cinq contre trois de près d’une minute. «C’est arrivé souvent cette saison, on a laissé beaucoup de points sur la table en raison de nos problèmes dans ce rayon», soupirait Renaud, qui n’en revenait pas de voir autant de gens dans les gradins. «Incroyable comme support. Ce fut le cas toute la saison et même aujourd’hui, les gens étaient au rendez-vous. Nous sommes très chanceux de compter sur un tel appui.»

Dans l’autre camp, Yannick Jean était satisfait de repartir de la Mauricie avec deux points de plus. «On a joué un bon match. On a frappé six ou sept poteaux. Pas évident comme match, les Cataractes jouaient sans pression. J’ai aimé notre concentration», livrait Jean, dont l’équipe peut améliorer son sort d’ici la fin de la saison. «Mais la priorité à ce stade-ci de l’année, c’est vraiment notre façon de jouer. Peu importe qui on va jouer en première ronde, nous sommes assurés de rencontrer une excellente équipe. Il faut donc se concentrer sur nos choses, et se préparer le mieux possible pour le défi qui s’en vient.» 

Il reste deux matchs à la saison des Cataractes, qui seront disputés sur la route le week-end prochain.