À la lumière du niveau de jeu offert en séries éliminatoires, Martin Mondou et Daniel Renaud se montrent optimistes en vue de la prochaine saison des Cataractes.

Cataractes: tournés vers l’avenir

Shawinigan — Avec la qualité des jeunes joueurs dans le vestiaire et l’opposition offerte aux Huskies de Rouyn-Noranda, meilleure équipe de la Ligue canadienne de hockey, au premier tour des séries éliminatoires, l’avenir s’annonce radieux pour les Cataractes de Shawinigan. C’est du moins le constat qu’ont tracé le directeur général Martin Mondou et l’entraîneur-chef Daniel Renaud, vendredi au Centre Gervais Auto, lors du bilan de fin de saison.

D’entrée de jeu, Mondou admet qu’il s’attendait à une récolte plus fructueuse au classement général. Les Cataractes ont toutefois dû batailler jusqu’au tout dernier match du calendrier pour amasser le 33e point qui leur a permis de mériter la dernière place disponible dans le tableau des séries éliminatoires, tout juste devant les Sea Dogs de Saint-John.

Débarqués dans la grande danse du printemps avec 15 revers d’affilée, les Shawiniganais ont néanmoins causé une surprise en remportant deux matchs face aux puissants Huskies avant de rendre les armes en six matchs.

«C’est en-deçà des objectifs fixés en début d’année, en terme de points. Mais dans la deuxième moitié de saison, on a vraiment mieux joué. On voyait des choses positives. C’est plate qu’on ait terminé sur une séquence de 15 défaites. Ça ne laissait pas grand espoir pour les séries. De ne pas être capables d’acheter cette victoire-là, ça devenait difficile. Mais la bonne nouvelle, c’est que lorsque les séries ont commencé, on a vu des résultats.»

À titre de comparaison, lors du dernier cycle de reconstruction, les Cataractes avaient aussi raté les séries à leur première saison avant de se qualifier au dernier rang pour les séries l’année suivante. C’est lors de la troisième année que les efforts avaient rapporté avec une cinquième place au classement général.

Mondou espère maintenant que son groupe sera en mesure de suivre une tangente similaire, mené par le joyau Mavrik Bourque, auteur de 25 buts à l’âge de 16 ans seulement. «On a acquis énormément d’expérience. Ça laisse présager un très bel avenir. Ce qui est arrivé en séries, c’est le fruit de tout le travail qui a été fait dans l’année. Ç’a amené énormément de positivisme chez nos partisans. Par contre, je ne suis pas certain qu’on avait beaucoup de vétérans pour épauler un groupe de jeunes comme ça...»

L’entraîneur Daniel Renaud se disait également encouragé par la fin de saison de sa bande. «En séries, les joueurs ont eu la plus belle leçon qu’ils pouvaient obtenir. Ça démontre que tout match de hockey se gagne sur la glace, peu importe l’âge, peu importe le talent. Avec l’esprit de corps qu’on a réussi à créer, il n’y a aucun doute qu’on part comme une meilleure formation l’an prochain, dès le mois d’août. On devrait prendre un pas de géant au niveau des résultats.»

Par ailleurs, le DG tenu à louanger son entraîneur pour la façon dont il avait guidé l’équipe à travers les séquences plus difficiles. Alors que certains hommes de hockey auraient pu être tentés de limiter l’utilisation des jeunes joueurs au profit des vétérans pour maximiser les chances de gagner, Renaud s’en est tenu au plan de match initial qui était de faire progresser le jeune noyau de son équipe. «Le mandat était de développer nos jeunes le plus possible, de leur donner énormément de responsabilités. Daniel a fait confiance à nos jeunes. Il n’y a eu aucun moment de panique dans l’année. Tout le monde était en contrôle avec le plan de développement», note Mondou.

Du nouveau autour de Renaud

Tandis qu’il reste encore une année de contrat à Renaud, les ententes avec Steve Larouche et Rémi Royer sont venues à échéance au terme de la saison. Questionné à ce sujet, Mondou a indiqué qu’il allait y avoir du nouveau autour de son entraîneur-chef en 2019-20. «Il va y avoir des changements en lien avec certaines choses précises qu’on veut amener au sein de l’organisation. Présentement on recherche un entraîneur des défenseurs. Pour le reste, il est trop tôt pour voir comment on va modeler tout ça.»

Sports

Les Cataractes sans compromis

Shawinigan — Pour les débuts de Vasily Ponomarev avec les Cataractes, ses nouveaux coéquipiers ont décidé d’adopter son éthique de travail. Fougueux, le jeune Russe a offert un bel échantillon du talent qui l’anime, dans une victoire de 3-0 enregistré aux dépens des Tigres devant près de 800 personnes au Centre Gervais Auto dimanche après-midi.

Il a beau avoir été blanchi, Ponomarev n’a laissé personne sur son appétit. Il a joué avec autorité. Sur 200 pieds s’il-vous-plaît. Ses passes étaient vives, son tir est un laser. Fallait voir la garnotte qu’il a servie au gardien des Tigres en plaçant son bâton entre ses jambes après avoir brûlé un défenseur avant de couper au filet pour comprendre à quel point c’est un jeune homme spécial qui est débarqué en Mauricie cette semaine.

Sports

Ponomarev en action face aux Tigres dimanche

Shawinigan — Ce ne sont pas tous les matchs préparatoires qui sont attrayants dans le hockey junior. Celui des Cataractes, dimanche après-midi au Centre Gervais Auto, face aux Tigres de Victoriaville a toutefois une saveur spéciale puisqu’il marquera les débuts de Vasily Ponomarev dans le plus vieux maillot de la LHJMQ.

Parachuté en Mauricie dimanche, Ponomarev a déjà quelques entraînements au compteur avec ses nouveaux coéquipiers. Le Russe, l’un des meilleurs espoirs en vue du repêchage de la LNH, semble très bien s’acclimater à son nouvel environnement. «Pour le moment, il est en pension avec Mavrik Bourque et Jérémy Martin, tout se passe très bien. Sans faire de comparaison avec d’autres Européens par le passé, il est facile d’approche, souriant, détendu. Tu vois que socialement, il n’a aucun problème à s’intégrer au groupe», souligne Renaud, qui a maintenant bien hâte de voir combien de temps il aura besoin avant de retrouver ses repères sur la glace. «Il reste deux matchs hors-concours, c’est une bonne chose pour lui. À l’entraînement, tu le vois qu’il est dédié, que c’est un compétiteur. Mais une pratique et un match, ce n’est pas exactement la même chose. C’est pour ça qu’on a tous hâte de le voir à l’œuvre.»

Sports

Vasily Ponomarev est arrivé à Shawinigan

Shawinigan — L’attente est enfin terminée pour les partisans des Cataractes. Dans les prochains jours, ils auront la chance d’assister aux premiers coups de patin du Russe Vasily Ponomarev, qui a choisi leur équipe favorite pour poursuivre son cheminement vers son but ultime, la LNH.

Choix des Cataractes au dernier repêchage des joueurs européens de la Ligue canadienne de hockey, le centre de 17 ans est arrivé à Shawinigan au cours des dernières heures avec une réputation enviable.

Sports

Cataractes: six recrues à bord

Shawinigan — Les jeux sont faits à Shawinigan. Après une première portion du camp d’entraînement d’une dizaine de jours, Martin Mondou et Daniel Renaud ont choisi à partir d’un contingent de 60 joueurs les éléments avec lesquels ils iront à la guerre en 2019-20. Vingt-quatre joueurs dont six recrues ont reçu officiellement un casier lundi, pendant que deux vétérans faisaient partie de ceux qui ont dû plier bagage lors des coupes finales.

Philippe Blanchet, Tyson Hinds, William Veillette, Olivier Nadeau, Vasily Ponomarev et Matthew MacDonald sont les jeunes éléments qui se greffent au groupe de vétérans. Dans le lot, pas de grande surprise, à part peut-être MacDonald puisqu’une blessure l’a fait rater le camp jusqu’à maintenant. Choix de troisième tour, MacDonald est un attaquant reconnu pour sa fougue. «On sait ce qu’on achète avec lui. Il a gagné la Coupe Telus dans les Maritimes l’an dernier. Il sera prêt à revenir au jeu dans environ deux semaines, on a hâte de travailler avec lui», mentionnait Mondou, qui se disait épaté par deux autres recrues qui n’ont pas été retenus. «Les deux surprises du camp à nos yeux, ce sont Anthony DiCesare et Thomas Pichette. DiCesare jouait midget Espoir l’an dernier, il a tout à gagner à jouer dans le midget AAA cette saison avant de faire le saut junior pour de bon. Le même raisonnement s’applique à Pichette. Ce sont deux jeunes qui ont un bel avenir chez nous», ajoutait-il.

Actualités

Un pilote fier du caractère de sa troupe

SHAWINIGAN — Les Cataractes ont eu recours à la séance de tirs de barrage, jeudi soir, pour signer un gain de 5-4 face aux Saguenéens de Chicoutimi lors du troisième match de leur calendrier préparatoire.

S’élançant au troisième rang pour les locaux, c’est l’ailier gauche de 18 ans Anthony Imbeault qui a donné la victoire aux siens grâce à un tir précis qui a su tromper la vigilance du gardien adverse et soulever les quelque 600 personnes présentes au Centre Gervais Auto. Les attaquants Olivier Nadeau, Xavier Bourgault, Gabriel Denis ainsi que William Veillette ont été les marqueurs en temps réglementaire pour les Cataractes.

Sports

«Je suis prêt à jouer le rôle de grand frère»

Shawinigan — Jordan Lepage l’avoue sans détour, il aurait préféré terminer sa carrière dans son patelin, à Rimouski. Ça ne veut pas dire qu’il s’est présenté mercredi aux Cataractes à reculons, toutefois.

«Je savais que la possibilité d’être échangé était réelle. Et tant qu’à être transigé, Shawinigan représentait une très belle destination pour moi», expliquait le vétéran de 20 ans, au lendemain de son acquisition moyennant un choix de deuxième tour.

Sports

Du renfort à la ligne bleue pour les Cataractes

Trois-Rivières — À la recherche d’expérience pour solidifier sa brigade défensive, Martin Mondou a trouvé chaussure à son pied à Rimouski. Le directeur-gérant des Cataractes a refilé son choix de deuxième ronde en 2021 à Serge Beausoleil pour obtenir le vétéran de 20 ans Jordan Lepage.

«C’est bien payé, mais nous avions le sentiment que nous devions ajouter de l’expérience à notre groupe qui est talentueux. Jordan est un gars qui est solide dans son territoire, et qui sait se faire respecter. Nos infos nous disent que c’est également un bon vétéran pour encadrer des jeunes. On veut faire un pas important cette année, et c’est une addition qui va nous aider à le faire», soulignait Mondou, qui a donc comblé le deuxième de ses trois casiers de 20 ans. «Pour le troisième, nous serons patients. Un gars comme Jay O’Brien s’en va dans le junior A, il va peut-être trouver le temps long après un mois!»

Sports

NASCAR Pinty's: Dumoulin et Camirand dans le top 10

TROIS-RIVIÈRES — Le Grand Prix de Trois-Rivières maintenant derrière eux, les pilotes de la série NASCAR Pinty’s reprenaient l’action ce samedi à l’occasion du Bumper to Bumper 300 disputé au Riverside International Speedway d’Antigonish en Nouvelle-Écosse.

À l’issue d’une course relativement chaotique qui s’est conclue en prolongation, c’est l’Ontarien Jason Hathaway qui a franchi le fil d’arrivée en premier, suivi de près par la voiture numéro 17 de D.J. Kennington. La troisième marche du podium, quant à elle, a été occupée par le Québécois Alex Tagliani, qui a ainsi enregistré un deuxième podium en autant de courses.

Les 195 premiers tours de la course ont toutefois été l’affaire de Kevin Lacroix, qui a semblé piloter la meilleure voiture de ce circuit ovale cette fin de semaine. Le Québécois a finalement chuté au sixième rang après s’être vu ravir la pôle par Hathaway lors de l’une des nombreuses relances.

Fort d’un titre de champion au GP3R, le Trifluvien Louis-Philippe Dumoulin a pour sa part conclu l’épreuve au pied du podium après avoir fait face à beaucoup d’adversité pendant la course. Dès la séance d’essais libres, des problèmes sont survenus sur la voiture et ont empêché l’équipe de fixer tous les réglages avant le début de l’épreuve. À la mi-course, c’est plutôt un essieu qui a rendu l’âme sur sa voiture, forçant le pilote à repartir à la toute fin du peloton, plus d’un tour derrière le meneur. Dumoulin a ensuite été en mesure d’effectuer la remontée, mais a dû se contenter d’une quatrième position.

Dans les circonstances, c’est un résultat relativement satisfaisant pour le pilote et son équipe. «L’équipe a travaillé extrêmement fort et a été très rapide pour effectuer des réparations majeures. Je suis très fier de ma gang. De plus, ayant dû me battre avec une voiture comportant quelques problèmes, le simple fait d’avoir pu revenir et me battre avec les meneurs me satisfait pleinement», explique-t-il.

Louis-Philippe Dumoulin et son équipe connaissent d’ailleurs une séquence des plus encourageantes ces derniers temps grâce à un résultat dans le top-5 lors de chacune des six dernières courses. «Les bonnes performances se poursuivent pour nous et nous arrivons dans des pistes que nous apprécions beaucoup et dans lesquelles on a obtenu de très bons résultats dans le passé. Nous sommes donc très heureux et motivés pour tenter de gagner le championnat.» En ce moment, le Trifluvien occupe le troisième rang au classement général, 17 points derrière le meneur Andrew Ranger.

En ce qui a trait au pilote centricois Marc-Antoine Camirand, il a lui aussi été forcé de se débrouiller dans des conditions peu enviables, mais a tout de même réussi à percer le top-10 à l’issue des 300 tours. Après une séance de pratique écourtée, le pilote a subi une crevaison pendant la course, ce qui lui a fait perdre deux tours sur le meneur. «Ça n’a pas été une journée facile. On a dû essayer de survivre pour ramener la voiture en un seul morceau à la fin de la course. On ne pouvait donc pas demander beaucoup mieux qu’une dixième place. Ayant connu quelques difficultés en circuits ovales cette année, c’est une position encourageante qui démontre une bonne amélioration pour l’équipe», souligne Camirand, qui souhaite s’amuser au maximum en y allant une course à la fois d’ici la fin de la saison.

Les pilotes seront de retour en piste dès le week-end prochain alors que se tiendra le Total Quartz 200 au Canadian Tire Motorsport Park de Bowmanville en Ontario.

Sports

Desroches et Dubois veulent reprendre leur casier

Shawinigan — Ils ont beau totaliser plus de 70 matchs chacun dans la LHJMQ, Olivier Desroches et Simon Dubois ont du travail devant eux pour montrer à Daniel Renaud et Martin Mondou qu’ils méritent de passer l’hiver à Shawinigan.

Les deux défenseurs ont fini la saison dernière dans le junior AAA. Desroches avait été blessé en début de saison, il ne jouait plus avec confiance quand les Cataractes ont décidé de le rétrograder. Dubois, de son côté, ne montrait pas beaucoup de progrès dans son jeu à 18 ans. Martin Mondou n’étant pas satisfait du rendement global de sa défensive, il a fait partie de ceux qui ont écopé.

Sports

Bourque prêt pour une grosse saison

Shawinigan — Après avoir participé au tournoi Hlinka-Gretzky avec l’équipe nationale des moins de 18 ans, Mavrik Bourque aurait très bien pu se la couler douce à la maison pendant quelques jours cette semaine.

Pas trop son genre. Ce tournoi international, il veut plutôt s’en servir comme rampe de lancement pour la saison qui va le mener au repêchage de la LNH, le rêve de tout gamin qui enfile des patins. Alors il a insisté pour amorcer le camp des Cataractes en même temps que tout le monde mercredi.

Sports

Cataractes: «Il y a assurément des vétérans en danger»

TROIS-RIVIÈRES — «Il y a assurément des vétérans en danger.»

En une phrase, le ton est donné. À son troisième camp d’entraînement, Daniel Renaud va serrer la vis. Il ne dirige plus une équipe en reconstruction, mais bien une formation qui veut progresser rondement sur l’échiquier de la LHJMQ. La première ronde des séries face aux Huskies l’an dernier a redonné espoir aux partisans de l’équipe. À l’interne aussi, on voit les nuages se disperser.

Sports

Cinq recrues à surveiller chez les Cataractes

TROIS-RIVIÈRES — Les Cataractes de Shawinigan amorcent leur camp d'entraînement ce mercredi et cinq joueurs seront particulièrement à surveiller: Dovar Tingling, Thomas Pichette, Olivier Nadeau, Tyson Hinds et William Veillette.

Dovar Tinling

L’opération séduction se poursuit auprès de ce jeune homme, l’un des plus talentueux de son groupe d’âge au Québec. Si Tinling était disponible en troisième ronde en juin dernier, c’est parce qu’il entretenait le mystère sur ses intentions en vue des prochaines saisons et qu’il avait été blessé au cours de l’hiver. Tinling n’a toujours pas choisi de s’installer en Mauricie, il va se donner les premiers jours du camp avant de statuer. Bien sûr, les Cataractes vont tirer sur la couverture. Martin Mondou connaît la famille depuis des années, et il a été témoin souvent des tours de magie que l’adolescent peut faire avec une rondelle au bout de sa palette. Il rêve de l’insérer derrière Mavrik Bourque dans sa ligne du centre.

Sports

Vasily Ponomarev se rapproche de Shawinigan

Trois-Rivières — Les Cataractes ne peuvent rien confirmer pour l’instant, mais disons que les chances de voir Vasily Ponomarev sur la patinoire du Centre Gervais Auto dès cet automne sont très bonnes. Le Russe de 17 ans, considéré comme l’un des beaux espoirs de son pays en vue du repêchage de la LNH en 2020, se rapprocherait effectivement de Shawinigan.

C’est du moins ce que laisse présager une information publiée sur Facebook, vendredi dernier.

Sports

Adrien Plavsic se joint aux Cataractes

SHAWINIGAN — Les Cataractes de Shawinigan ont nommé Adrien Plavsic à titre d’entraîneur-adjoint, jeudi. Plavsic vient donc compléter l’équipe d’entraîneurs et sera en charge des défenseurs.

L’ancien arrière de la LNH a déjà dix saisons d’entraîneur derrière la cravate alors qu’il occupait ce poste en Suisse jusqu’à la fin de la dernière saison. Il se disait heureux de revenir au Canada, après avoir passé 16 ans à l’extérieur du pays. «Je suis content de revenir au Québec. L’organisation et la structure sont vraiment professionnelles. C’est aussi une ligue qui a fait ses preuves et qui crée beaucoup de bons joueurs. Ça va être un plaisir pour moi de me servir de mon expérience pour aider l’organisation à connaître beaucoup de succès», sourit-il.

Sports

Les Cataractes en mode écoute

Québec — Martin Mondou a toujours aimé boucler des transactions sur le parquet du repêchage. Il y règne une ambiance spéciale, le stress est au maximum pendant cette opération jeunesse qui couronne des mois de travail.

À Québec cette fin de semaine, le directeur-gérant des Cataractes de Shawinigan pourrait être plus discret qu’à l’habitude. Il détient le cinquième choix au total, puis un choix de deuxième tour et deux autres de troisième tour. C’est une position enviable, mais pas assez pour voler le show.

Sports

Les menaces n’effrayeront pas les Cataractes

Shawinigan — Au grand déplaisir de Gilles Courteau, il sera vraisemblablement beaucoup question des récalcitrants en cette semaine de repêchage de la LHJMQ. Plusieurs joueurs de talent, susceptibles d’être choisis en première ronde samedi au centre Vidéotron, laissent planer le doute sur leur avenir actuellement. Parmi le lot, il y en a quelques-uns en Mauricie!

Le refrain n’est pas nouveau. Il était un peu moins entendu dans les dernières années toutefois, la LHJMQ s’étant dotée de nouvelles règles pour inciter ses équipes à faire preuve d’audace en réclamant ces adolescents qui tentaient de choisir leur équipe. L’an passé, le manège a commencé à reprendre de la vigueur et cette année, c’est facilement un tiers des 20 meilleurs espoirs qui ont soit des intentions réelles de poursuivre leur chemin aux États-Unis, soit la volonté de contrôler où ils sortiront à l’encan des joueurs midgets.

Sports

Cataractes: un surdoué américain en renfort?

Trois-Rivières — Les Cataractes sont peut-être sur le point de frapper un coup de circuit. Choisi au repêchage des joueurs américains l’an dernier, Jay O’Brien dort sur la liste des joueurs protégés par l’organisation shawiniganaise depuis parce que le surdoué avait choisi la NCAA. Or, voilà que le premier choix des Flyers de Philadelphie au dernier encan de la LNH a annoncé quitter Providence College, insatisfait de son utilisation.

La nouvelle a fait couler beaucoup d’encre sur les réseaux sociaux depuis 24 heures. O’Brien a démenti la rumeur voulant qu’il ait déjà choisi son nouveau port d’attache à Penticton, dans le junior A de la Colombie-Britannique. C’est une option parmi un bouquet de trois, qui comprend aussi la USHL et la LHJMQ. O’Brien a dit se donner quelques semaines avant de prendre une décision finale.

Sports

La loterie fait chuter les Cataractes

Trois-Rivières — Pour une deuxième année d’affilée, les Cataractes sont sortis perdants de la loterie, en vue du repêchage de la LHJMQ qui se tiendra le 8 juin à Québec. Si l’an dernier, Martin Mondou avait perdu un échelon à la suite du tirage au sort, cette fois c’est le pire des scénarios qui s’est produit alors que la formation shawiniganaise a glissé de deux rangs, ce qui la place cinquième.

Surprise, ce sont les Sea Dogs de St-John qui prendra le micro en premier, même s’ils n’avaient que 4,8% des chances d’obtenir ce grand privilège. Les Foreurs, les Wildcats, puis les Olympiques paraderont ensuite sur l’estrade, avant que le dépisteur-chef des Cataractes Mario Carrière puisse piger dans la banque d’espoirs.

Sports

Larouche et Royer ne seront pas de retour chez les Cataractes

TROIS-RIVIÈRES — Il y aura du changement derrière le banc des Cataractes. Si Daniel Renaud est toujours poste comme pilote de la formation shawiniganaise, ses deux principaux adjoints, Steve Larouche et Rémi Royer, ont été avisés ces derniers jours que leur contrat n’allait pas être renouvelé.

Larouche était en poste depuis 2011. Il était donc le dernier rescapé dans le vestiaire de la conquête de la Coupe Memorial au printemps 2012. En huit saisons, il a eu différents mandats mais il était surtout perçu comme le cerveau de l’attaque massive de l’équipe.

Sports

Cataractes: Larouche et Royer ne seront pas de retour

Trois-Rivières — Il y aura du changement derrière le banc des Cataractes. Si Daniel Renaud est toujours poste comme pilote de la formation shawiniganaise, ses deux principaux adjoints, Steve Larouche et Rémi Royer, ont été avisés ces derniers jours que leur contrat n’allait pas être renouvelé.

Larouche était en poste depuis 2011. Il était donc le dernier rescapé dans le vestiaire de la conquête de la Coupe Memorial au printemps 2012. En huit saisons, il a eu différents mandats mais il était surtout perçu comme le cerveau de l’attaque massive de l’équipe. Royer, pour sa part, s’était joint aux Cataractes il y a deux ans, après un séjour chez les Tigres de Victoriaville. D’abord recruté pour s’occuper des défenseurs, l’ex-hockeyeur professionnel a vu ses responsabilités changer en cours de route. 

Les Cataractes ont indiqué être à la recherche prioritairement d’un adjoint spécialisé dans le développement des défenseurs, pour amener leur jeune brigade à maturité.

Sports

Des événements majeurs ont entraîné un déficit

Shawinigan — Que ce soit par la présentation du repêchage de la LHJMQ ou encore la mise sur pied de la Classique hivernale à Saint-Tite, les Cataractes ont voulu mettre le paquet pour souligner leur 50e anniversaire cette saison. Même si ces initiatives ont entraîné des déficits, les responsables de la plus vieille concession du circuit Courteau jugent que le jeu en valait la chandelle, question de remercier les amateurs pour leur fidélité au cours du dernier demi-siècle.

«Le modèle d’affaires des Cataractes a été construit pour redonner énormément à la population, aux partisans et à la ville. Le support des commanditaires et des partisans est extrêmement important pour un club junior aujourd’hui. Est-ce que ça valait la peine? Assurément. Et je pense que les gens ont apprécié», lance Mondou, tout en ajoutant avoir grandement apprécié les soirées thématiques spéciales avec les chandails d’époque et le retrait du chandail du gardien Mario Gosselin, entre autres.

Cataractes

La saison en cinq phases

Après huit mois et près de 80 matchs, la saison des Cataractes a pris fin lundi face aux Huskies de Rouyn-Noranda. Cette deuxième saison de reconstruction n’a pas été de tout repos. Retour sur ce parcours de montagnes russes, en cinq phases.

L’espoir

Les Cataractes ont accueilli le repêchage en juin, une façon de célébrer le 50e anniversaire de la concession. Après une année de misère noire, il y avait de l’optimisme dans l’air, avec cinq choix dans les deux premières rondes, dont le troisième au total.

Sports

Les Cataractes éliminés

Rouyn-Noranda — Les Huskies ne voulaient rien savoir d’être impliqués dans un septième match face aux jeunes Cataractes. Les joueurs de Mario Pouliot ont fourni un effort digne de leur statut de champions de la saison régulière, et ils ont finalement écarté les Shawiniganais de leur chemin en six matchs grâce à une victoire de 8-2 signée lundi soir.

Le message des locaux était très clair en début de soirée, alors qu’ils ont complètement survolé les 12 premières minutes de jeu. Justin Blanchette n’a pas réussi à s’interposer et les Huskies ont pris les devants 3-0, ce qui a mis fin prématurément à son match.

Les visiteurs ont semblé fouettés par la décision de Daniel Renaud d’appeler Antoine Coulombe en renfort, ils ont réduit passablement l’écart entre eux et les puissants locaux par la suite. Mais le mal était fait. Jérémy Martin et Pierre-Olivier Bourgeois ont suscité un peu d’espoir chez les Cataractes en battant Samuel Harvey, mais ce dernier ne les a jamais laissés créer l’égalité.

Il a fait quelques gros arrêts en deuxième, notamment un sur Valentin Nussbaumer, et ses coéquipiers ont été sublimes pour écouler cinq attaques massives ennemies. Puis l’homme des grandes occasions, Joël Teasdale, a fait mal aux visiteurs en portant la marque à 4-2 durant un rare avantage numérique des Huskies, avec un peu plus de cinq minutes à écouler à la deuxième.

En troisième, le jeu de puissance des Huskies a complété le travail en produisant deux autres filets, ceux de Félix Bibeau et Rafaël Harvey-Pinard. Des septième et huitième buts ont ensuite été ajoutés alors que le suspense avait déjà quitté l’aréna Iamgold et que les partisans des Huskies célébraient ce modeste triomphe au premier tour.

«C’est plate que ça se termine comme ça, avec notre pire période de la série. On a joué 17 bonnes périodes sur 18, les gars se sont battus avec acharnement. On a grandi au cours des deux dernières semaines», soulignait Daniel Renaud, en convenant que les unités spéciales avaient tranché le débat lors des deux derniers matchs en faveur des Huskies. «La maturité et l’expérience ont pris le dessus. On a quand même tenu notre bout jusqu’en fin de deuxième période ce soir. Le message aux joueurs, ce sera de se rappeler ce qui s’est passé ces deux dernières semaines. Ce niveau de jeu, on doit maintenant le reproduire durant les huit mois de la prochaine saison.»

Si on se fie aux propos de Jérémy Manseau, il y a tout lieu d’être optimiste à ce chapitre. Le vétéran de 20 ans a fait ses adieux au hockey junior lundi soir, fier de la besogne accomplie par son équipe face aux Huskies. Il entrevoit l’avenir des Cataractes avec optimisme. «On voulait tout laisser sur la glace, c’est ce qu’on a fait. On a respecté le plan en y allant présence par présence, période par période. On a décroché une victoire, puis une deuxième. Personne ne nous voyait aller si loin, on a surpris tout le monde au Canada. Ça donne une indication du talent de ce jeune noyau dans le vestiaire. Je vais revenir le voir jouer dans les prochaines années, il va être beau à voir aller», mentionnait Manseau, émotif. «J’ai réalisé un rêve de jeunesse en jouant pour les Cataractes. Ça passe tellement vite. On n’aurait pas pu faire mieux dans cette série. On affrontait la meilleure équipe au pays, et on lui a donné chaud!»

Vincent Senez tenait sensiblement le même discours. Il n’a jamais joué dans le midget AAA, il arrivait du junior AAA quand il a forcé la main des Cataractes il y a trois ans. Il quitte finalement le hockey junior après avoir réussi à occuper un casier de 20 ans. «Je suis vraiment fier des jeunes dans notre chambre, on a tout donné. Nous avons formé une équipe bien différente en séries. Les gars sont allés à la guerre l’un pour l’autre, l’esprit d’équipe était incroyable. Ça va bien servir les Cataractes dans le futur.»

Dans l’autre vestiaire, Mario Pouliot remerciait ses ennemis pour l’adversité fournie. «C’est la meilleure chose qui pouvait nous arriver. On a appris à travailler extrêmement fort, à contrôler nos émotions. On a été un peu imprudents en début de série mais j’ai aimé notre réaction quand c’est devenu un deux de trois», soulignait le pilote des Huskies. «Chapeau à Daniel Renaud et à ses adjoints, leur équipe était extrêmement bien préparée. Daniel mérite vraiment beaucoup de crédit. On a vu à quel point Jan Drozg est un joueur talentueux, et aussi que Mavrik Bourque a toute une carrière devant lui. On a plus du double de lancers durant la série et l’écart entre les chances de marquer a été encore plus prononcé. Malgré ça, les Cataractes ont joué sans complexe et nous n’étions pas très confortables après quatre matchs alors que c’était l’égalité 2-2. Heureusement, nous avons ajusté le tir après le quatrième match.»

Actualités

Les Huskies sortent les crocs!

Shawinigan — On dit qu’un animal n’est jamais aussi dangereux que lorsqu’il est blessé. Après avoir perdu deux des quatre premiers matchs de leur série face aux Cataractes, les puissants Huskies sont revenus en force avec de la fougue et de la vitesse, et ils ont pris les commandes de ce duel en l’emportant 7-3 devant près de 4500 personnes réunies au Centre Gervais Auto.

Cette salle comble a semblé galvaniser les troupes shawiniganaises, qui ont mis moins de deux minutes avant de prendre l’avance, ce qui a installé le momentum chez les locaux. Malheureusement, le bris d’une vitre a alors forcé une pause d’une bonne trentaine de minutes et ce bel élan était moins visible au retour. Les Cataractes ont quand même tenu leur bout au premier vingt, qui s’est terminé 2-2.

C’est en deuxième que les Huskies ont réussi à se détacher. Les défensives ont pris congé au cours de ce second tiers et les gros canons des visiteurs ont eu le dessus sur ceux des Cataractes. Heureusement que ces derniers pouvaient compter sur Jan Drozg, qui a inscrit un truc du chapeau au cours des 40 premières minutes de jeu. Son troisième but valait le prix d’entrée à lui seul. Mais face aux Teasdale, Bibeau, Abbandonato, Dobson et Harvey-Pinard, le Slovène ne pouvait leur tenir tête seul et les Huskies avaient l’avantage 5-3 au moment de retraiter au vestiaire pour le deuxième entracte.

En troisième, les Huskies ont concrétisé leur victoire avec deux filets en avantage numérique. Les buts sont venus du bâton du capitaine Harvey-Pinard, qui a ainsi complété son truc du chapeau. Le vétéran s’était fait sonner les cloches en début de match par une percutante mise en échec de Mikaël Robidoux, quelques minutes après avoir été coupable d’un revirement qui a mené au premier but de la soirée. Disons qu’il a choisi la meilleure façon possible de prendre sa revanche! «Je n’étais pas content de mon début de série. Ni de mon début de match. Peut-être que la mise en échec m’a réveillé», souriait Harvey-Pinard. «C’est notre meilleur match de la série. On savait qu’on ne jouait pas comme nous étions capables. On s’est parlé hier et on est revenu fort. Chapeau aux Cataractes, ils ont eux aussi bien joué. Le building était plein, il y avait beaucoup d’ambiance. C’est l’fun de jouer dans une ambiance semblable!»

Sports

Cataractes: «le Jell-O est en train de pogner!»

Shawinigan — Les fans de Hockeytown, peu gâtés depuis deux ans, ont la chance de vivre un match numéro cinq à la maison vendredi soir avec une surprenante égalité de 2-2 entre leurs Cataractes et les puissants Huskies de Rouyn-Noranda.

Au lendemain de cette belle victoire de 4-3 enregistrée mercredi soir, une poignée de joueurs de Daniel Renaud ont touché à la glace jeudi. Les autres n’ont eu droit qu’à un petit meeting d’équipe. De toute façon, il y a bien peu de choses à ajuster: le plan dessiné par Daniel Renaud et ses adjoints a permis aux Cataractes de plonger les Huskies dans leur première période d’adversité depuis le déclenchement de la saison en septembre. Les Huskies ont réécrit quelques pages du livre des records de la LHJMQ ces derniers mois. Ils ont attaqué cette série quatre de sept avec 86 points de plus que leurs rivaux après le calendrier régulier, le plus grand écart de l’histoire vieille de cinq décennies du circuit Courteau.

Cataractes

Sans complexe!

Shawinigan — Ces jeunes Cataractes n’ont pas fini de faire suer les puissants Huskies!

Mercredi au Centre Gervais Auto, les équipiers de Daniel Renaud ont, contre toute attente, réussi à créer l’égalité 2-2 dans cette série quatre de sept en mettant la main sur une victoire de 4-3.

C’est Gabriel Denis qui a fait bondir les 2300 personnes présentes sur l’avenue Jacques-Plante en rompant l’égalité de 3-3 en fin de match, battant Samuel Harvey pendant un avantage numérique. Une scène qui a fait rager les visiteurs, puisque cette pénalité pour bâton haut avait été décelée par un juge de lignes… à retardement. De plus, quelques instants auparavant, Rafaël Harvey- Pinard s’était échappé durant le jeu de puissance shawiniganais, et il avait dû subir un bon cinglage de Jan Drozg, qui est resté impuni.

Les Huskies doivent quand même se regarder dans le miroir. On a beau chercher depuis le début de la série, on ne trouve pas les 86 points qui séparaient les deux clubs avant le début de la grande valse du printemps. L’indiscipline de la Meute étonne. Et mercredi, comme samedi dernier, c’est ce qui l’a coulée. Les Cataractes ont marqué trois de leurs quatre filets en avantage numérique. L’autre but, celui de Mavrik Bourque, est survenu quelques secondes après une autre présence des Huskies au cachot.

L’autre dénominateur commun de deux victoires des négligés, c’est Justin Blanchette. Déçu de sa propre performance lors du match numéro trois, le gardien de 18 ans est revenu avec 40 arrêts, gagnant son duel avec celui qui est étiqueté comme le meilleur de sa profession dans le circuit, Samuel Harvey. Blanchette n’a pas eu besoin de voler le match comme samedi, ses coéquipiers ont tenu davantage leur bout. Mais il s’est interposé au bon moment, notamment sur un désavantage numérique de deux hommes. «Je suis un gars de caractère, je suis revenu fort. Les gars aussi ont joué tout un match, ce fut un mélange parfait», expliquait Blanchette, impliqué dans une tumultueuse bousculade en fin de match. Peter Abbandonato n’a pas apprécié se faire barrer le chemin par Blanchette, il l’a menacé de ce qui semblait être un geste coupe-gorge. «Je ne vais pas commenter, je vais laisser le comité de discipline faire son travail. Si vous voulez savoir ce qu’il m’a dit, allez le lui demander!»

Daniel Renaud disait de son côté vouloir consulter la reprise avant de décider s’il allait soumettre le clip aux autorités de la ligue. «Mais tout le monde dans l’aréna a vu le geste», affirmait le pilote des Cataractes, qui s’est présenté devant la presse fort détendu, sans cravate ni veston! «Ça nous prenait 25 gars engagés et c’est ce qu’on a eu ce soir. Justin a excellé, comme les autres. On a eu de l’implication physique, on a bien géré la rondelle. On affronte la meilleure équipe au Canada, les Huskies ne sont pas ébranlés c’est sûr. Mais de notre côté, on peut être fier de notre travail.»

Gabriel Denis était un peu plus démonstratif. Faut le comprendre, il a connu un hiver difficile. Il s’est déchargé d’un gros poids en marquant ce but fatal. «Ça faisait longtemps que je n’avais pas marqué, c’était un bon timing pour le faire! J’ai ressenti un feeling incroyable. On affronte la meilleure équipe au Canada, elle va sûrement s’en sortir. Mais on n’a pas fini de l’embêter», souriait-il.

Dans l’autre camp, Mario Pouliot se serait passé volontiers de son rendez-vous avec la presse. «Nous ne sommes pas habitués à autant d’adversité, il faut contrôler nos émotions. Ce qu’on contrôle, c’est notre façon de compétitionner. On ne peut pas se laisser déconcentrer par les décisions des officiels. On doit trouver une façon de jouer davantage à cinq contre cinq.»

Son capitaine, Rafaël Harvey-Pinard, était un peu plus loquace. «C’est sûr qu’on est un peu surpris (que la série soit 2-2). Faut revenir à la base, et mieux contrôler nos émotions. On va gérer ça à l’interne. En séries, les compteurs retombent à zéro pour tout le monde, et il faut donner du crédit aux Cataractes, qui travaillent très fort. Blanchette est très solide, il faut créer plus de trafic autour de lui.»

Jan Drozg et Charles Beaudoin ont complété la marque pour les vainqueurs, dominés 43-22 dans la colonne des tirs cadrés. Les deux clubs se retrouvent vendredi soir, à nouveau au Centre Gervais Auto.

Sports

Cataractes: «Le message ne changera pas»

SHAWINIGAN — À l’aube du troisième match de la série face aux Huskies de Rouyn-Noranda, disputé mardi soir à Shawinigan, Daniel Renaud va s’attarder à garder tout son monde sur terre. Évidemment, la victoire de samedi sur les terres ennemies a galvanisé ses jeunes troupes. Mais la pire erreur à faire selon le pilote des Cataractes, c’est de commencer à regarder le tableau indicateur.

«Le message ne changera pas. L’emphase est mise sur notre désir de compétitionner, pas sur le résultat final. Si tu ne te concentres pas sur le processus, tu vas manquer ton coup», martèle-t-il.

Steve Turcotte

Savoir se nourrir de petits détails…

CHRONIQUE / Il s’est passé quelque chose de magique dans l’environnement des Cataractes au cours de la dernière semaine. Et ce n’est pas la victoire surprise à Rouyn-Noranda.

Non, c’est plutôt le fait que ce groupe de 25 joueurs est devenu une équipe. Daniel Renaud et ses lieutenants ont fait de l’excellent boulot pour les préparer à défier la meilleure équipe junior au Canada. Ils ont réussi à leur faire croire qu’en suivant religieusement un plan de match précis, ils pouvaient tenir tête aux puissants Huskies.

Sports

«On va tout laisser sur la glace»

Shawinigan — La poignée de vétérans dans le vestiaire des Cataractes aura un rôle important à jouer au cours des prochains jours. De toutes les statistiques qui font pencher la glace outrageusement du côté des Huskies, celle sur l’expérience en séries est l’une des plus épeurantes. Cinq joueurs de Daniel Renaud ont un peu touché aux séries dans le junior. Le capitaine Colin Paradis mène la parade avec 17 matchs. Derrière lui, il y a Mikaël Robidoux (6), Vincent Senez (3), Jérémy Manseau (3) et Justin Blanchette (2). Juste pour vous donner une idée, Peter Abbandonato, le meilleur marqueur des Huskies, a plus d’expérience en séries que tous les Cataractes réunis!

«C’est sûr que je peux parler un peu de ce qui s’en vient avec les gars. Ce qu’il faut comprendre, c’est que l’intensité monte d’une coche partout! Les gars vont être avertis et l’important, ce sera de suivre notre plan. On a joué toute l’année pour se rendre en séries, je suis convaincu que tout le monde va embarquer», lance Paradis, nommé capitaine après la dernière période de transactions.