Sports

Les Cataractes démolis à domicile

Shawinigan — Habitués de livrer des matchs serrés, dans la victoire comme dans la défaite, les jeunes Cataractes ont dérogé à cette bonne habitude samedi au Centre Gervais Auto. Après avoir pris les devants 1-0, les équipiers de Daniel Renaud ont perdu le nord, et le Drakkar en a profité pour les démolir 7-2 devant 3300 amateurs présents sur l’avenue Jacques-Plante.

Le Drakkar ne connaît pas la saison espérée sur la Côte-Nord, alors la bande à Martin Bernard ne s’est pas gênée quand elle a senti qu’un pique-nique s’offrait à elle. Il y a eu une poussée de cinq buts – amorcée par l’ex-Estacades Shawn Element - en première qui a envoyé Mathieu Bellemare aux douches.

Hockey junior

Un point pour les Cataractes

Shawinigan — Les quelque 3000 personnes réunies au Centre Gervais Auto ont failli assister à un miracle vendredi soir. Insipides au cours des 40 premières minutes de jeu, les Cataractes sont revenus de l’arrière à deux reprises en troisième, dont une fois à l’aide d’une poussée de trois buts. Ce fut suffisant pour pousser ce match un peu fou face au Phoenix en prolongation, mais ce sont les visiteurs qui ont eu le dernier mot et qui ont encaissé le point boni grâce à une victoire de 5-4.

Marek Zachar a inscrit le but gagnant en battant Mathieu Bellemare dans la lucarne. Une fin un peu injuste pour le petit portier, qui s’est battu comme un chien pour garder son équipe dans le match. Au chapitre des chances de marquer, les visiteurs ont nettement dominé.

Jeu de puissance stérile
Tirant de l’arrière 1-0 après 20 minutes, les locaux ont cédé un deuxième but au Phoenix sur son attaque massive, l’œuvre de l’ex-Cataractes Mathieu Olivier. Ce dernier a par la suite offert à ses anciens chums une chance en or de répliquer en écopant de quatre minutes de pénalité, mais ces derniers n’ont guère menacé Brendan Cregan. En tout, en deuxième, les Cataractes ont bénéficié de huit minutes avec l’avantage d’un homme. Non seulement ils n’ont rien généré de positif, ils ont accordé une échappée à Zachar! Sans un arrêt-clé de Mathieu Bellemare à ce moment-là, le Phoenix aurait réglé le cas de leurs hôtes dès la deuxième.

En troisième, le Phoenix croyait peut-être avoir fermé les livres lorsque Samuel Poulin a porté la marque à 3-0 en profitant d’un tir de pénalité. Mais les Cataractes ont réussi ensuite à sortir de leur torpeur quand Leon Denny a fourni une passe magique à Vasily Glotov à l’embouchure du filet. En l’espace de deux minutes, les locaux ont ajouté deux autres buts, faisant bien mal paraître Brendan Cregan. Restait alors une dizaine de minutes à l’affrontement, et le momentum avait complètement basculé même si le tableau indicateur montrait une égalité de 3-3.

Yaroslav Alexeyev a toutefois offert une véritable douche d’eau froide aux partisans, avec deux petites minutes à écouler à la troisième, en déculottant la défensive adverse pour porter la marque à 4-3. Malgré ce coup dans les flancs, pas question pour les Cataractes d’abandonner, et Anthony Imbeault a ramené tout le monde à la case départ avec un superbe tir dans la dernière minute, provoquant du temps supplémentaire qui a donné le dernier mot à Zachar.

«Dans les circonstances, c’est un point de plus. Faire une remontée de trois buts, ça prouve le caractère du groupe. Ce n’est pas la première fois que ça arrive», rappelait Renaud, qui convenait aussi que les déboires du jeu de puissance continuaient de miner le rendement de sa troupe. «Il fonctionne à 20 % depuis les Fêtes, mais dans un match serré comme ce soir, on aurait eu besoin de son apport. On perd par un but, et on est -1 sur les unités spéciales.»

Cette défaite en prolongation, jumelée à la victoire des Foreurs, repousse les Cataractes à cinq points d’une place en séries. Malgré tout, Bellemare préférait voir le positif. «On n’a jamais abandonné. Ça montre qu’on veut vraiment les faire, les séries. On peut y arriver.»

Dans l’autre vestiaire, Stéphane Julien convenait que sa bande avait connu une troisième infernale. «On n’a rien donné pendant deux périodes. Nos problèmes ont commencé quand les officiels ont raté une pénalité pour bâton haut. C’est sur cette séquence que les Cataractes ont marqué leur premier but. Après, les gars ont joué avec frustration, on n’a pas été en mesure de fermer la porte. Au moins, on a trouvé une façon de l’emporter en prolongation. Chapeau aux Cataractes, ils ont travaillé très fort.»

Les Cataractes reprennent le boulot samedi après-midi en recevant la visite du Drakkar de Baie-Comeau.

Bouvet-Morrissette s’amuse face aux Draveurs
Même s’ils ont marqué le premier but du match, les Draveurs n’ont pas fait le poids devant les Éperviers à Sorel vendredi soir. Dominés 49-27 dans la colonne des tirs au but, les équipiers d’Alain Côté ont essuyé un revers de 5-2.

Le principal bourreau des Draveurs a été André Bouvet-Morrissette, qui s’est offert un truc du chapeau. Chez les Trifluviens, Jonathan Bellemare et Marco Charpentier ont enfilé l’aiguille. Les Draveurs vont renouer avec leurs partisans samedi soir, alors que les représentants de Rivière-du-Loup s’arrêteront au Colisée.

Sports

Cataractes: deux points sur une possibilité de six

Trois-Rivières — Les Cataractes sont revenus des Maritimes avec deux points sur une possibilité de six. De plus, les hommes de Daniel Renaud se rapprochent des Foreurs de Val-d’Or et du dernier rang donnant accès aux séries: plus que quatre points séparent ces deux formations.

Après une défaite contre le Titan à Bathurst vendredi, les Shawiniganais ont rebondi contre les Sea Dogs de Saint-John, qu’ils ont vaincu 8-5. Ils tiraient pourtant de l’arrière 3-0, tôt dans cette rencontre.
Cette superbe victoire en poche, les Cataractes devaient compléter cette éreintante séquence de trois parties en autant de jours face aux Mooseheads, à Halifax. Devant l’une des meilleures équipes de la LHJMQ, ils ont frappé un mur, avant de s’incliner 6-1.

LHJMQ

Le déclic tant attendu?

Shawinigan — Désespérement à la recherche de points à mettre au tableau afin de se tailler une place en séries, les Cataractes ont peut-être obtenu le déclic tant attendu dimanche après-midi en orchestrant une remontée qui a mené à un gain de 3-2 aux dépens de l’Océanic de Rimouski.

Incapables de percer la défensive la plus pingre de la LHJMQ en première période avec seulement deux tirs au but, les Cataractes semblaient s’enligner sur un huitième revers d’affilée. Alex Plamondon a toutefois réveillé ses coéquipiers en jetant les gants en deuxième, faisant grandir ses coéquipiers de quelques pouces. S’ils n’ont pu compter au cours de cet engagement, les hommes de Daniel Renaud ont au moins commencé à s’aventurer en territoire ennemi.

L’explosion a suivi en troisième période. En déficit de deux buts, Jan Drozg a ramené l’écart à un but sur une belle pièce de jeu en avantage numérique. La séquence a complètement changé le momentum, au point où Serge Beausoleil a senti le besoin d’utiliser son temps d’arrêt. Le hic, c’est que les Cataractes ont eux aussi peaufiné la stratégie au cours de cette petite pause et une mise en jeu et deux passes plus tard, c’était 2-2 gracieuseté du tir pesant de Simon Benoît! 

Pas trop gâtées depuis quelques semaines, les 3200 personnes au Centre Gervais Auto ont alors endossé pleinement le rôle de septième joueur. À son troisième match en moins de 48 heures sur la route, avec un gardien affilié entre les poteaux, l’Océanic n’a pas tenu le coup. Drozg a gagné sa bataille le long de la rampe, puis a alimenté Vasily Glotov qui a déculotté Anthony-Carmine Pagliarulo en enfilant le but vainqueur, rapprochant ainsi les Shawiniganais à sept points d’une place en séries. 

«Personne ne peut reprocher à notre équipe de ne pas travailler. On regarde en deuxième moitié de saison, il y a plus souvent de gros écarts dans les matchs mais ça ne nous arrive pas. On compétitionne. On l’a encore fait aujourd’hui. Notre premier but nous a donné beaucoup d’énergie», témoignait Daniel Renaud, en reconnaissant du même souffle que Plamondon avait créé une étincelle en deuxième. «Ce n’est pas la première fois qu’il se porte à la défense d’un coéquipier. C’est un gars de caractère, qui accepte de faire tous les petits détails pour mériter son temps de glace. Son combat a assurément eu un impact.»

Le jeu de puissance se fait remarquer surtout pour les mauvaises raisons depuis le début de la saison mais dimanche, il s’est manifesté au moment opportun. «Les unités spéciales sont tellement importantes. Depuis quelque temps, nous étions plus souvent qu’autrement dans le négatif. Ça fait du bien à tout le monde que ce soit le contraire.»

Auteur de 33 arrêts, Mathieu Bellemare était encouragé par le ralliement. 

«C’était un gros match, contre une grosse équipe. On perdait 2-0, on a remonté. C’est la preuve que tout est possible», argumentait le portier de 19 ans. «Sept points d’écart, c’est faisable. On a prouvé qu’on pouvait battre de grosses équipes. Il faut pousser tous ensemble.»

Dans l’autre vestiaire, Serge Beausoleil ne cachait pas son agacement de repartir de la Mauricie les mains vides. «Il fallait éviter d’ouvrir la porte aux Cataractes, une équipe avec une bonne offensive. Il y a eu une pénalité en zone neutre, puis une autre alors que nous avons répliqué à un cheap shot… Quand tu réveilles des gars comme Glotov, ça peut faire mal. Les Cataractes ont fait un beau retour», expliquait le pilote de l’Océanic. «De notre côté, il faut mieux contrôler nos actions. Quand on le fait, les résultats sont bons.»

Les Cataractes vont reprendre le boulot dès mardi, avec la visite des Remparts de Québec.

LHJMQ

Tapis rouge pour les Tigres

Shawinigan — La défaite semble faire de moins en moins mal dans le camp des Cataractes. Les hommes de Daniel Renaud ont subi une septième défaite de suite vendredi soir face aux Tigres de Victoriaville en s’inclinant par la marque de 5-2.

Même s’ils ont pris l’avance 2-0 dès les premiers instants du match, les locaux ont montré peu d’appétit pour se sortir de cette vilaine séquence par la suite. Sans trop de mal, les Félins ont créé l’égalité avant la fin de l’engagement.

Puis, en deuxième, les Cataractes ont déroulé le tapis rouge aux visiteurs. Ils ont d’abord accordé un but en désavantage numérique. Oui, oui, pour un quatrième match de suite! Puis, le capitaine Samuel Blier a offert un double avantage numérique aux Tigres, en frappant le gardien adverse alors que son club se défendait à court d’un homme. Résultat, Ivan Kosorenkov et Dominic Cormier en ont profité pour porter la marque à 5-2.

Cette marque a duré jusqu’à la fin de la soirée. Les Tigres ont continué à attaquer en troisième, mais ils ont été incapables de battre Lucas Fitzpatrick. Au cours de cet engagement, le vétéran de 20 ans Chase Harwell a invité la recrue Frédérick Théorêt à jeter les gants et ce dernier n’a ni reculé, ni mal paru. Ce fut probablement le seul moment de réjouissance des 3200 personnes présentes au Centre Gervais Auto au cours du dernier vingt.

LHJMQ

Les Cataractes s'effondrent

SHAWINIGAN — À la remorque pour une place en séries, les Cataractes avaient besoin d’empocher deux points face aux Wildcats de Moncton dimanche. Malgré un effort décent, les hommes de Daniel Renaud ont dû se contenter d’un seul, acquis dans une défaite de 4-3 subie en prolongation devant 3200 personnes au Centre Gervais Auto.

Le filet vainqueur a été inscrit par Mika Cyr, sur une belle mise en scène de l’ex-Cataracte Nicholas Welsh. Une fin amère pour une équipe qui lutte avec le désespoir pour s’extirper du 18e et dernier rang donnant accès aux séries. 

Mais cette scène, les Cataractes en sont un peu coupables. Ce match n’aurait jamais dû se rendre en prolongation. Les locaux détenaient une avance de 3-1 en milieu de match, face à une équipe qui peine sur la route et qui en était à un troisième match en moins de 48 heures. Ajoutez que c’était le jeune gardien auxiliaire Matthew Waite entre les poteaux et tous les ingrédients étaient réunis pour gagner ce duel, quand les Shawiniganais ont pris les devants par deux buts. 

Le hic, c’est que cette avance n’aura pas duré deux minutes. Sur la séquence suivante, en avantage numérique, Alexander Khovanov a ramené l’écart à un seul but. Puis avant la fin de l’engagement, Jacob Hudson s’est fait plaisir en désavantage numérique pour provoquer un tout nouveau match. Ce pointage de 3-3 a tenu durant toute la troisième, si bien que les deux formations ont dû faire du temps supplémentaire pour faire un maître. Welsh s’est alors occupé de fournir une passe magique à Cyr, qui n’a pas raté sa chance. 

Hockey

Un point pour les Cataractes, aucun pour les Patriotes

La récolte des Cataractes en Abitibi-Témiscamingue ce week-end a été maigre. Un seul point en deux matchs pour les hommes de Daniel Renaud, impliqués dans des matchs ultra serrés à Rouyn-Noranda et Val-d’Or. Si le verdict face aux Huskies – un revers de 3-2 – était plus facile à digérer, celui face aux Foreurs, une défaite de 4-3 en prolongation, a rendu la balade de retour de sept heures en autobus pratiquement insupportable.

C’est que Cataractes et Foreurs sont engagés dans une course à quatre équipes pour les deux derniers laissez-passer disponibles pour les séries. Les Cataractes sont toujours derniers au classement général, et ils espéraient profiter de ce match pour se rapprocher des Foreurs. Ils étaient en bonne position pour le faire, détenant l’avance avec moins de dix minutes à écouler au cadran. Les Foreurs ont toutefois orchestré une poussée de deux buts pour pousser le match en prolongation, puis ils ont mis en banque le point boni grâce au filet de Nathan Hudgin. 

«On n’a pas eu ce qu’on méritait au cours de cette fin de semaine. On a joué cinq bonnes périodes de hockey et on revient avec seulement un point. C’est très, très frustrant», rageait Renaud, qui a du mal à s’expliquer pourquoi ses joueurs avaient soudainement moins de mordant en troisième face aux Foreurs. «Nous sommes devenus nerveux. Il faut prendre le blâme. On n’exécutait plus. C’est plate, on a eu plusieurs chances dans les deux premières périodes de mettre ce match hors de portée. Puis en fin de match, une mauvaise pénalité a ouvert la porte aux Foreurs. C’est dur à accepter, considérant que ce match était énorme pour nous.»

Anthony Imbeault, Samuel Blier et Vasily Glotov ont inscrit les filets des Cataractes dimanche, qui ont ainsi été repoussés à 10 points des Foreurs, détenteurs du 15e rang au classement général. Les Saguenéens, qui se cramponnent au 16e et dernier échelon donnant accès aux éliminatoires, disposent de huit point de priorité. 

«Il nous reste 23 matchs, chacun sera très important. On doit trouver des façons de mettre des points en banque. On ne peut plus se permettre de gaspiller des avances en fin de match. Surtout pas en raison de l’indiscipline.»

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Sports

Les Cataractes n’ont pas le droit à l’erreur

Shawinigan — C’est l’ennemi à abattre.

Si les Cataractes sont sérieux dans leur désir de prendre part aux prochaines séries éliminatoires, ils n’ont pas le droit à l’erreur mercredi soir lors de la visite des Foreurs de Val-d’Or. Ces derniers détiennent le 16e et dernier rang donnant accès aux séries éliminatoires. La troupe du nouveau pilote Pascal D’Aoust dispose actuellement de huit points de priorité sur les Shawiniganais, et ils ont un match de plus à leur agenda d’ici la fin de l’année.

Cataractes

L’art de se racheter

Blainville — Atroces vendredi soir à Québec, les jeunes Cataractes ont montré dimanche qu’ils connaissaient la recette pour se racheter. Concentrés, fougueux et disciplinés, ils ont surpris rien de moins que l’Armada de Blainville-Boisbriand en récoltant un gain de 4-2.

Pas moins de 31 points séparaient les meneurs au classement général de l’équipe qui ferme le peloton dans la LHJMQ avant le duel de dimanche au Centre d’excellence Sports Rousseau. Cet écart a semble bien plus stimuler les visiteurs que les intimider. Même s’ils ont été malchanceux en encaissant le premier but du match en première, les équipiers de Daniel Renaud sont revenus encore plus crinqués en deuxième. Antoine Demers a rapidement créé l’égalité sur un superbe jeu préparé par Vincent Senez et Gabriel Denis, puis un double avantage numérique a produit deux buts sur une séquence qui a assommé les fans de l’Armada qui devaient s’attendre à un tout autre scénario! Fraîchement revenu du Championnat mondial junior où il a savouré l’or, Joël Bouchard a alors utilisé son temps d’arrêt pour réveiller sa troupe, sans succès. Ce sont les Cataractes qui ont dominé les échanges en deuxième.

Le dernier entracte a permis à l’Armada de retrouver ses repères. Il a fait tempête pendant la majorité des 20 dernières minutes. Pas de soucis, Mathieu Bellemare s’est transformé en pompier et il a éteint les feux un par un. 

En ce moment, Bellamare est peut-être le meilleur joueur de la LHJMQ!  Avec le Shawiniganais au sommet de son art, les Cataractes ont résisté jusqu’au but d’assurance inscrit par Leon Denny avec un peu plus de deux minutes à écouler. Samuel Leblanc a marqué le dernier filet du match mais avec moins d’une minute au cadran, les deux points à l’enjeu portaient déjà l’empreinte des Shawiniganais.

LHJMQ

Les Cataractes ne font pas le poids à Québec

Québec — L’espoir a été de courte durée vendredi à Québec pour les Cataractes. Comme un golfeur qui se sort d’un tournoi au premier trou avec un quadruple boguey, les Shawiniganais ont été horribles dans les premières minutes de leur duel face aux Remparts et la cause était déjà entendue avant la fin de la première période. Le calvaire a duré une bonne cinquantaine de minutes, avant que les visiteurs ne puissent retourner à bord de leur autobus après une bonne fessée de 6-1.

Curieusement, c’est un avantage numérique qui a tout déclenché. Pendant que les Remparts avaient un joueur au cachot, ce sont les Cataractes qui ont accordé deux buts en l’espace de 28 secondes! Jesse Sutton a parti le bal en battant Lucas Fitzpatrick sur un tir de pénalité, puis Andrew Coxhead en a rajouté en profitant d’une savante passe de Matthew Boucher. Sonnés, les Cataractes ont été complètement embouteillés dans leur territoire à partir de là. Boucher a chassé Fitzpatrick du match en faisant dévier une rondelle dans le filet à la 11e minute, puis Mathieu Bellemare a été accueilli par une salve de 13 lancers en huit minutes! Il a eu beau se démener pour protéger sa forteresse, les Remparts menaient déjà 3-0 à ce moment et ils n’ont plus jamais eu besoin de regarder derrière eux.

Car l’entracte n’a pas permis à Daniel Renaud de réveiller ses troupes. L’écart a été moins prononcé dans la colonne des tirs au but, mais les Remparts ont à nouveau outrageusement dominé le temps de possession. Une bonne séance d’entraînement, en somme! Les Remparts ont vu les officiels refuser deux buts au cours de cette période. Puis ils ont fini par battre Bellemare en fin d’engagement sur un tir sur réception décoché par Pascal Laberge qui a percé les grosses jambières du gardien.

En troisième, les Remparts ont continué de torturer leurs visiteurs. Ils ont facilement dépassé le cap des 50 tirs, ajoutant au passage deux autres filets. À l’autre bout de la patinoire, Antoine Samuel a été privé d’un blanchissage, cédant sur la seule chance de marquer des Cataractes lors d’un double avantage numérique. C’est Jérémy Manseau qui a produit le seul moment de réjouissance de la soirée de la pire équipe de la LHJMQ. 

«Manseau et Bellemare ont fourni l’effort jusqu’à la fin. Je ne peux malheureusement pas dire la même chose des autres», soupirait Daniel Renaud, qui a reconnu que son club venait de livrer sa pire performance de la saison. 

«Notre groupe de défenseurs a 187 matchs d’expérience dans le junior, Andrew Picco des Remparts en a 230 à lui seul. On sait que d’ici la fin de la saison, il y aura des matchs difficiles. Mais l’effort, lui, est non négociable et ce soir ce n’est pas acceptable comme performance.»

Renaud a défendu sa décision de faire appel à Fitzpatrick plutôt qu’au gardien du mois de décembre dans la LHJMQ. 

«C’était le plan tracé avec nos deux gardiens en début de semaine. Fitz savait depuis plusieurs jours qu’il allait jouer contre l’équipe qui l’a repêché. Cette deuxième moitié de saison, elle sert aussi à tester nos jeunes joueurs. On a très mal réagi quand les Remparts ont marqué deux fois en désavantage numérique. On a du mal à gérer nos émotions, c’est un défi depuis le début de la saison.»

Capitaine, Samuel Blier était encore plus tranchant. 

«C’est inacceptable, point à la ligne. On a plusieurs nouveaux joueurs, ça peut prendre un bout de temps avant de tout mettre ensemble mais ce soir, ce n’est pas une question de système ou de cohésion mais une question d’effort. On a montré mercredi face aux Huskies ce qu’on pouvait faire en suivant un plan de match et en étant concentré. On a fait le contraire ce soir», rageait Blier. 

«On a la chance de se reprendre dès dimanche à Blainville et il faut sauter dessus. L’objectif de tout le monde ici, ce sont les séries. Si on veut avoir une chance, il faut se mettre à la tâche tout de suite. Sinon, on va manquer de temps», prévient-il.