Sur ce jeu, Carey Price arrête la tentative de Derick Brassard avec son bouclier sur un tir de pénalité.

Le retour de Price n'a pas suffi au Canadien

PITTSBURGH — L’offensive du Canadien de Montréal a retrouvé un peu de ses repères, mais même le retour au jeu de Carey Price n’a pas suffi face à des Penguins de Pittsburgh plus affûtés, qui ont eu le meilleur 5-3, mercredi.

Jonathan Drouin, Nikita Scherbak et Jacob de la Rose ont fait mouche pour le Canadien (26-36-12), qui a encaissé un quatrième revers d’affilée. Le but de Drouin, tard en première période, a mis fin à une séquence de 166 minutes et 33 secondes du Tricolore sans faire bouger les cordages.

«L’effort est là pour la majorité des joueurs, a souligné l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien. Sur les buts accordés, ce sont des erreurs - la rondelle ne sort pas quand tu en as la chance en désavantage numérique - et ça vient te hanter. Il y a des erreurs, même de la part de vétérans dont on s’attend à mieux. Il y a beaucoup de joueurs qui sont frustrés et ça se voit parfois.

«Quand tu joues contre une équipe comme Pittsburgh et que tu fais des erreurs, tu vas payer le prix.»

Remis d’une commotion cérébrale subie le 20 février dernier, Price a souvent été laissé à lui-même et il a accordé cinq buts sur 39 tirs.

Jake Guentzel a récolté un but et deux aides, tandis qu’Evgeni Malkin et Sidney Crosby ont amassé chacun un but et une aide pour les Penguins (42-27-5). Patric Hornqvist et Derick Brassard ont aussi touché la cible, tandis que Phil Kessel a accumulé deux aides. Casey DeSmith a repoussé 27 tirs.

Le Canadien reprendra le collier vendredi, quand il rendra visite aux Sabres de Buffalo. Il accueillera ensuite les Capitals de Washington, samedi, au Centre Bell.

Le chat et la souris

Les visiteurs ont été les premiers à cogner à la porte, mais DeSmith l’a refermée aux dépens de Paul Byron, qui s’est amené en échappée après seulement 17 secondes de jeu.

Price a ensuite eu droit à son premier test, mais il a stoppé la tentative de Brassard avec son bouclier sur un tir de pénalité.

Malkin a ouvert la marque après 9:53 de jeu, quand il a plongé pour frapper une rondelle libre devant le filet de Price. Malkin est ensuite entré en contact avec le gardien, puis la rondelle a franchi la ligne des buts après qu’elle eut touché la jambe de l’attaquant des Penguins. Julien a contesté le but, croyant qu’il y avait obstruction contre Price, mais les arbitres n’ont pas changé d’avis malgré une consultation vidéo.

«Je ne suis pas prêt à parler des décisions des arbitres, a dit Julien. En bout de ligne, tu dois respecter leurs décisions même si tu n’es pas d’accord.»

Hornqvist a doublé l’avance des Penguins en avantage numérique avec 2:29 à faire au premier vingt, à l’aide d’un tir balayé qui est passé entre les jambes de Price.

Drouin a mis fin à la disette du Tricolore avec 30 secondes à faire à la première période. La rondelle est revenue vers lui dans l’enclave et il l’a frappée au vol, ce qui a surpris DeSmith.

Le Canadien a continué sur sa lancée au retour de l’entracte, mais DeSmith a d’abord tenu le fort en frustrant Brendan Gallagher sur un tir de pénalité.

Scherbak a finalement créé l’égalité à 8:19, en infériorité numérique. Il s’est présenté seul devant DeSmith et l’a battu à l’aide d’une belle feinte du revers.

De la Rose a donné les devants au Canadien pour une première fois dans le match à 14:24, quand il a profité de son propre retour pour inscrire son quatrième but de la saison.

Crosby a ramené tout le monde à la case départ avant la fin de l’engagement. Le capitaine des Penguins a touché le disque au vol deux fois, pour battre Price du revers.

Brassard a finalement tranché en avantage numérique après 2:38 de jeu en troisième période. Il a profité d’une remise parfaite de Guentzel pour décocher un tir sur réception qui n’a laissé aucune chance à Price. Guentzel a tourné le fer dans la plaie avec 1:33 à faire.

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LES CINQ MOMENTS DU MATCH

Vivement la clarté

Evgeni Malkin a plongé pour frapper une rondelle libre devant le filet de Carey Price. Malkin est ensuite entré en contact avec Price, puis la rondelle a donné contre la jambe du centre des Penguins avant de franchir la ligne des buts. Julien a contesté le but, mais les arbitres n’ont pas renversé leur décision.

Alors que la LNH annonçait plus tôt dans la journée un changement au système de révision des buts en cas d’obstruction contre le gardien, l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien, aurait peut-être souhaité que le changement soit déjà en vigueur quand Evgeni Malkin a ouvert la marque à mi-chemin en première période. Après une mise en jeu à la droite de Carey Price, qui disputait un premier match depuis le 20 février après avoir soigné une commotion cérébrale, Malkin a plongé pour frapper une rondelle libre devant le filet des visiteurs. Malkin est ensuite entré en contact avec Price, puis la rondelle a donné contre la jambe du centre des Penguins avant de franchir la ligne des buts. Julien a contesté le but, mais les arbitres n’ont pas renversé leur décision.

La sortie du désert

Le but de Jonathan Drouin a mis fin à la séquence du Tricolore sans marquer de but après 166 minutes et 33 secondes, tard en première période.

Après que Patric Hornqvist eut doublé l’avance des Penguins, le Canadien a mis fin à sa séquence sans marquer de but après 166 minutes et 33 secondes, tard en première période. Paul Byron a amorcé la séquence sur l’aile droite et a tenté de rejoindre Brendan Gallagher, qui fonçait au filet. La rondelle est revenue dans l’enclave et Jonathan Drouin l’a frappée au vol. Le gardien Casey DeSmith a semblé être surpris par la trajectoire du disque.

Quand Scherbak a de l’espace

Nikita Scherbak s’est amené vers le gardien et a exécuté une feinte rapide vers son revers. Le gardien Casey DeSmith s’est étendu sur la glace et a été battu par le tir de Scherbak dans la lucarne.

Le Canadien a nivelé les chances après 8:19 de jeu au deuxième vingt, quand il s’est retrouvé en désavantage numérique à la fin d’une séquence à quatre contre quatre. Nikita Scherbak a profité des circonstances pour se faire oublier derrière la défensive des Penguins et il a ainsi pu récupérer un long dégagement de Charles Hudon. Scherbak a repris contrôle du disque dans le cercle des mises en jeu à la droite du gardien Casey DeSmith. Il s’est amené vers le gardien et a exécuté une feinte rapide vers son revers. DeSmith s’est étendu sur la glace et a été battu par le tir de Scherbak dans la lucarne.

Spectacle aérien

Jacob de la Rose a frappé la rondelle au moment où elle retombait sur la glace pour marquer ainsi son quatrième but de la saison.

Les deux équipes se sont échangé des buts spectaculaires avant la fin de la période médiane. Jacob de la Rose a d’abord donné les devants 3-2 au Canadien à 14:24. Son tir initial a atteint l’épaule du gardien Casey DeSmith, puis la rondelle a rebondi très haut dans les airs. Ne sachant pas où était la rondelle, DeSmith est revenu se placer sur la ligne des buts. Rusé, de la Rose a suivi le jeu et a parfaitement synchronisé son geste pour frapper la rondelle au moment où elle retombait sur la glace, marquant ainsi son quatrième but de la saison. Cependant, le capitaine des Penguins Sidney Crosby a fait encore mieux 38 secondes plus tard. Après que son coéquipier Jake Guentzel eut réceptionné sa passe au vol, Crosby a à son tour touché deux fois de suite au vol à la rondelle pour déjouer Carey Price du revers.

Un revirement coûteux

Les Penguins ont rapidement ramené de l’ordre dans leur cour et ils ont repris les devants après 2:38 de jeu en troisième période, en avantage numérique. Le défenseur du Canadien Noah Juulsen a raté une tentative de dégagement, étant ennuyé de manière plus ou moins légale par un rival. Ce revirement a profité aux Penguins, alors que Jake Guentzel a rejoint Derick Brassard, fin seul dans l’enclave. Le centre québécois a marqué son 20e but de la saison en décochant un tir sur réception qui n’a laissé aucune chance au gardien Carey Price.