COVID-19: Claude Julien fait entièrement confiance à la LNH

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COVID-19: Claude Julien fait entièrement confiance à la LNH

MONTRÉAL — Après les gardiens de but, on pourrait voir un deuxième groupe d’individus porter des masques pendant des matchs de la Ligue nationale de hockey au cours des prochains mois: les entraîneurs-chefs. Et si Claude Julien doit le faire, il le fera sans rechigner.

C’est ce qu’a déclaré l’entraîneur-chef du Canadien de Montréal lors d’une téléconférence jeudi, la dernière organisée par l’équipe avant le début de la phase 3 d’une éventuelle relance des activités dans la LNH dans la foulée de la pandémie de coronavirus.

Au passage, il a exprimé sa pleine et entière confiance envers la Ligue nationale de hockey.

«Dans le fond, la LNH veut vraiment faire les choses correctement et va essayer de prendre toutes les précautions nécessaires pour faire en sorte que nous soyons tous en sécurité. Ce sont des situations qui fonctionnent seulement si les gens impliqués collaborent et je pense que c’est ce que nous allons voir», a fait remarquer Julien.

À la blague, Julien a déclaré que le port du masque pourrait s’avérer une bonne solution pour empêcher les gens de lire sur ses lèvres à partir d’images transmises au petit écran.

«En bout de ligne, on est quand même capable de parler avec ces masques, et si c’est ce qui est nécessaire, nous allons le faire», a renchéri Julien, plus sérieusement.

«Il s’agit d’une situation nouvelle pour tout le monde, a-t-il ensuite rappelé. Pour faire en sorte que ça fonctionne, nous devons garder l’esprit ouvert et faire les ajustements qui s’imposent. Je sais que le port du masque derrière un banc n’est pas quelque chose que l’on va voir pendant les 10 prochaines années. Nous souhaitons voir arriver un traitement pour cette COVID-19, ou un vaccin, ou quelque chose du genre et nous allons revenir à la normale éventuellement. Mais en attendant, c’est important de notre part de faire preuve de souplesse et faire tout le nécessaire pour demeurer en sécurité.

Julien a profité de l’occasion pour clarifier certains propos qui lui ont récemment été attribués quant à son niveau de confort à l’idée de retourner derrière le banc dans un contexte de pandémie.

«Mon niveau de confort est très bon. J’ai totalement confiance et j’ai 100 pour cent l’intention de revenir derrière le banc. Tout ce que j’ai dit à la fin, si on lit mot pour mot, c’est tout simplement si à un certain moment je ne me sentirais pas en sécurité, je me retirerais. Mais je ne vois pas cette situation-là arriver si la Ligue nationale fait ce qu’elle a l’intention de faire soit tester les joueurs, les entraîneurs, à tous les jours, les deux jours, nous mettre dans une bulle. Ils vont tout faire pour nous garder en sécurité. Je n’ai aucun problème avec ça. Tout ce que j’ai dit, et c’était la vérité, si je me sentirais vraiment, vraiment en danger, parce que j’ai 60 ans, à cet âge-là, on a de petites choses avec lesquelles on vit en vieillissant, ma vie et ma famille deviennent plus importants que mon travail. Je pense que n’importe quel joueur, n’importe quel entraîneur, n’importe qui dirait la même chose. Ce contexte-là, c’est totalement l’extrême et je ne vois vraiment pas ça arriver de la façon que la Ligue nationale semble nous expliquer de la façon qu’ils vont procéder.»

Préparation à long terme

Si le plan de relance de la LNH se concrétise, le Canadien affrontera les Penguins de Pittsburgh en ronde qualificative, dans une série trois de cinq.

Il y a maintenant quelques semaines que Claude Julien connaît l’identité de ses adversaires - si jamais la LNH est en mesure de relancer sa saison - ce qui n’est pas une mauvaise chose en soi, concède-t-il. Mais avec toute son expérience, Julien sait aussi qu’il doit être minutieux dans sa façon de livrer aux joueurs toute l’information acquise à force de scruter les vidéos.

«Pour les entraîneurs, ça donne beaucoup plus de temps pour te préparer à jouer contre l’équipe que tu vas affronter. D’un autre côté, tu peux seulement donner une certaine quantité d’informations à tes joueurs, parce qu’à un moment donné, trop d’informations peut ralentir ton équipe au lieu de l’aider. Il faut diluer le tout à des points vraiment importants qui, tu penses, vont faire la différence durant la série», a-t-il précisé.

«C’est ce qu’on a fait. Ça fait plusieurs mois qu’on se rassemble toutes les semaines pour faire de la vidéo. On a des appels téléconférence. Je pense que ç’a été bon pour nous garder à point, mais ça nous a donné aussi beaucoup de temps pour nous préparer pour jouer contre l’équipe qu’on sait qu’on va affronter. Ça va être Pittsburgh et on a hâte d’avoir cette occasion-là», a également déclaré Julien.

Ce duel verra le Canadien livrer bataille à une formation qui a gagné la coupe Stanley en 2016 et en 2017 et qui est nettement plus aguerrie que le Tricolore à cet égard.

«Parfois, ce n’est pas une mauvaise chose», a déclaré Julien au sujet du niveau comparatif d’expérience.

«Si tu es bien préparé, si tu as un plan en place de la façon qu’on veut jouer contre Pittsburgh et que tu fais ce que tu as à faire, tu as toujours de bonnes chances de gagner. Chaque année, tu as des surprises, tu as des équipes qui jouent du bon hockey, il y a ce qu’on appelle les ‘dieux du hockey’, tu as des ‘breaks’ qui vont de ton côté. Tout ce que tu peux faire, c’est bien te préparer, et te préparer à jouer avec confiance. C’est ce qu’on va tenter de faire avec notre équipe. Bâtir une confiance où on peut sentir qu’on peut bien jouer contre Pittsburgh. Je sais que les séries, c’est différent de la saison régulière, mais on a toujours bien joué contre Pittsburgh dans le passé. Je ne vois pas de raisons pourquoi ça changerait.»

Par ailleurs, Julien s’est dit satisfait du niveau de préparation de ses joueurs, même si plusieurs se sont entraînés chacun de leur côté.

Manny Ramirez intéressé à jouer au Québec

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Manny Ramirez intéressé à jouer au Québec

Il n’y a pas que les joueurs de baseball du Canada qui s’intéressent au projet de Michel Laplante de tenir un tournoi à quatre équipes regroupant plusieurs espoirs canadiens des ligues majeures et des joueurs canadiens des circuits indépendants. Le Soleil a appris que le coloré ex-voltigeur des ligues majeures Manny Ramirez aurait lui aussi l’intention de jouer au Québec avec son fils Manny Jr. si le projet réussit à prendre forme.

Ramirez aurait tissé des liens avec les Capitales de Québec lors de sa visite de l’usine de bâton B-45 de Québec au mois de mars. Le Dominicain naturalisé américain n’a pas joué dans les ligues majeures depuis ses cinq matchs avec les Rays de Tampa Bay en 2011, mais il a effectué plusieurs retours au jeu depuis dans différents calibres de différents pays, dont en 2013 à Taiwan et en 2017 au Japon, dans la Ligue de l’île Shikoku.

Maintenant âgé de 48 ans, il avait l’intention de retourner à Taiwan cette saison avec son fils Manny Jr., âgé de 25 ans et qui évoluait dans la Ligue Atlantique en 2018. La pandémie mondiale a cependant un peu chamboulé les plans du duo père-fils, qui souhaiterait maintenant tenter sa chance dans le tournoi à quatre équipes que Michel Laplante tente de mettre en place à Québec et Trois-Rivières. Les deux Ramirez seraient actuellement en Floride et ne sauraient cependant pas encore à quelles mesures de quarantaine ils devraient se soumettre pour pouvoir traverser la frontière et participer au tournoi.

Relance des activités de la LNH: Price redoute le chaos

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Relance des activités de la LNH: Price redoute le chaos

MONTRÉAL — Le gardien du Canadien de Montréal Carey Price a déclaré jeudi qu’il redoute le chaos lors de la relance des activités de la LNH, si jamais celle-ci se concrétise.

Price, qui s’est exprimé publiquement pour la première fois depuis l’interruption des activités du circuit Bettman à cause de la pandémie de coronavirus en mars dernier, a comparé la situation actuelle à celle qui prévaut au début d’une campagne.

«Nous sommes en forme. Mais on observe au début de chaque saison une certaine forme de chaos, et j’ai l’impression que ce sera chaotique d’effectuer un retour au jeu immédiatement en séries éliminatoires. Notre remise en forme au cours du prochain mois sera donc primordiale», a déclaré celui qui a décroché la coupe Molson pour la neuvième fois de sa carrière un peu plus tôt dans la journée.

Le Canadien doit affronter les Penguins de Pittsburgh dans le cadre d’une série de qualifications dans l’Association Est au meilleur des cinq matchs - «un défi énorme», a convenu Price. Le principal intéressé a d’ailleurs reconnu qu’il aimerait obtenir une autre occasion de s’approcher de la conquête de l’un des seuls titres qui lui échappe toujours: la coupe Stanley.

«C’est primordial, a martelé le principal intéressé. J’ai obtenu beaucoup de succès depuis un peu plus d’une décennie, et c’est excitant d’avoir la chance de remporter ce genre de titre. (...) Évidemment, nous n’avons pas connu une très bonne saison. Nous ne nous sommes pas améliorés par rapport à la saison précédente. Nous devons mieux jouer, jouer de la même manière que lors de la saison précédente. Nous avons reculé, mais si nous chaussons nos bottes de travail, alors je crois que nous pourrions retourner à l’endroit où nous étions.»

Price est toutefois demeuré prudent quant à la relance des activités dans la LNH, à la lumière des nombreux cas de coronavirus qui ont été répertoriés depuis quelques semaines parmi les athlètes professionnels - le Lightning de Tampa Bay a même dû fermer ses installations à la suite d’une éclosion survenue vendredi dernier qui a touché trois de ses joueurs.

«Je ne suis pas prêt à voter (sur la relance des activités) en ce moment, a-t-il dit. Il reste encore beaucoup de questions sans réponse. C’est une situation inédite, et je suis certain que la ligue et l’Association des joueurs font de leur mieux dans la situation actuelle. J’aimerais pouvoir jouer, mais il reste encore de nombreuses questions et de nombreux scénarios à analyser avant que je puisse voter oui ou non.

«C’est certain que le principal enjeu, c’est celui de la santé. Il existe toujours une possibilité de contracter la COVID-19 - c’est énorme, a admis le hockeyeur âgé de 32 ans, qui a ajouté qu’il avait récemment perdu un ami proche en raison du coronavirus. Ce sera primordial de bâtir une bulle dans laquelle les joueurs auront l’impression que leur environnement de travail est sécuritaire. (...) C’est pourquoi je balance entre l’optimisme et le pessimisme. C’est une situation très inhabituelle. J’aimerais pouvoir lutter pour obtenir la coupe Stanley, mais j’aimerais aussi pouvoir vivre une vie normale avec ma famille.»

Un retour aux sources

Entre-temps, Price s’est réfugié avec sa femme et ses deux enfants - ils en attendent un troisième - dans le secteur de Kennewick, dans l’État de Washington, et le gardien no 1 du Tricolore s’entraîne aux installations de son ancien club de hockey junior, les Americans de Tri-City.

«Nous avons appuyé très fort sur le bouton pause à la maison, a d’abord évoqué le no 31 du CH. Nous n’avons pratiquement rien fait pendant le premier mois du confinement. L’État de Washington a été frappé de plein fouet au début de la pandémie, donc nous sommes très peu sortis de la maison - sauf pour de petites marches en famille. Puis, lorsque j’ai commencé à fréquenter les installations (des Americans), j’ai recommencé à me sentir comme un athlète professionnel.»

Le joueur originaire d’Anahim Lake, en Colombie-Britannique, a mentionné en ce sens qu’il avait repris l’entraînement au gymnase et effectué quelques séances de patinage, mais a souligné qu’il n’avait toujours pas reçu de tirs provenant de la lame de bâton d’un hockeyeur de la LNH.

En 58 matchs cette saison, Price a présenté un dossier de 27-25-6, avec une moyenne de buts alloués de 2,79 et un taux d’arrêts de 90,9 pour cent. Il n’est d’ailleurs plus qu’à deux victoires de sa 350e en carrière dans l’uniforme du CH, lui qui est le meneur incontesté dans l’histoire de l’équipe à ce chapitre.

De plus, il a mené les gardiens de la LNH pour les minutes jouées (3439:49), et ce, pour la deuxième saison de suite. Il s’est classé au premier rang pour le nombre de matchs disputés (à égalité avec le gardien des Jets de Winnipeg Connor Hellebuyck), ainsi qu’au cinquième échelon pour le nombre de victoires.

Price a aussi récolté son 47e jeu blanc en carrière le 1er février, contre les Panthers de la Floride. Il s’est ainsi emparé du troisième rang à ce chapitre chez les gardiens du Tricolore, devant Ken Dryden.

Carey Price gagne la coupe Molson pour la saison 2019-2020

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Carey Price gagne la coupe Molson pour la saison 2019-2020

MONTRÉAL - Le gardien Carey Price a remporté la coupe Molson pour la neuvième fois de sa carrière, a annoncé le Canadien de Montréal jeudi matin.

Price a mis la main sur cet honneur pour la saison 2019-20 après avoir remporté les segments de novembre, décembre et janvier, en plus d’avoir terminé au deuxième rang en février.

Au classement final de la saison de la coupe Molson, le gardien originaire d’Anahim Lake, en Colombie-Britannique, a devancé ses coéquipiers Brendan Gallagher et Nick Suzuki.

En 58 matchs cette saison, Price a présenté un dossier de 27-25-6, avec une moyenne de buts alloués de 2,79 et un taux d’arrêts de 90,9 pour cent.

Il a mené les gardiens de la LNH pour les minutes jouées (3439:49), et ce, pour la deuxième saison de suite. Il s’est classé au premier rang pour le nombre de matchs disputés (à égalité avec le gardien des Jets de Winnipeg Connor Hellebuyck), ainsi qu’au cinquième échelon pour le nombre de victoires.

Price a récolté son 47e jeu blanc en carrière le 1er février, contre les Panthers de la Floride. Il s’est ainsi emparé du troisième rang à ce chapitre chez les gardiens du Tricolore, devant Ken Dryden.

Price a aussi remporté cet honneur pour une deuxième saison d’affilée, en plus de l’avoir obtenu en 2008-2009, ainsi que de 2010-2011 à 2014-2015. Le gardien âgé de 32 ans est à deux victoires de sa 350e en carrière dans l’uniforme du CH, lui qui est le meneur incontesté dans l’histoire de l’équipe à ce chapitre.

Claude Julien inquiété par la COVID-19

Canadien

Claude Julien inquiété par la COVID-19

Claude Julien fait partie des entraîneurs qui devront choisir s’ils reviendront, ou non, derrière le banc de leur équipe pour le début des camps d’entraînement le 10 juillet prochain.

Claude Julien fait partie des entraîneurs qui devront choisir s’ils reviendront, ou non, derrière le banc de leur équipe pour le début des camps d’entraînement le 10 juillet prochain.

En fait, Julien vient tout juste d’avoir 60 ans. Et la LNH a fait savoir que tous les membres de personnels d’entraîneurs âgés de 60 ans ou plus auront le choix de ne pas reprendre leurs fonctions pour le tournoi estival, sans aucune restriction. Dans le cas où un entraîneur choisirait de ne pas revenir, l’équipe devrait l’accommoder, selon l’Athlétique.

Plus de détails sur le site de La Presse.

Relance de la LNH: une occasion pour Jonathan Drouin 

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Relance de la LNH: une occasion pour Jonathan Drouin 

Jonathan Drouin espère profiter de la relance de la LNH pour confirmer qu'il est rétabli des blessures qui ont miné sa campagne et démontrer qu'il peut atteindre un autre niveau en séries éliminatoires.

L'attaquant du Canadien de Montréal avait amassé 15 points en 18 matchs et était plus impliqué dans les différentes phases du jeu que par le passé avant qu'il ne tombe au combat le 15 novembre face aux Capitals de Washington. Ce soir-là, Drouin a subi une blessure au poignet gauche qui l'a contraint à rater près de trois mois d'action.

Geoff Molson ne nommera pas de président aux opérations hockey chez le Canadien

Canadien

Geoff Molson ne nommera pas de président aux opérations hockey chez le Canadien

Geoff Molson a été très clair : il n'y aura pas de président aux opérations hockey pour faire le pont entre lui et le directeur général Marc Bergevin chez le Canadien de Montréal.

Le propriétaire, président et chef de la direction du Tricolore et du Groupe CH l'a affirmé lors d'une très généreuse téléconférence de plus de 90 minutes, mercredi.

Les Remparts sélectionnent Gaudet et Gweon

Remparts

Les Remparts sélectionnent Gaudet et Gweon

Les Remparts ont fait de l’ailier Kassim Gaudet des Estacades de Trois-Rivières et du centre Andrew Gweon du des Caps Office Interior de Fredericton leurs choix de quatrième ronde en les sélectionnant samedi respectivement avec les 63e et 73e choix au repêchage de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ).

Les Remparts ne repêchaient ni en deuxième ni en troisième ronde. Gaudet, qui est originaire de Victoriaville, a marqué 7 buts et ajouté 12 aides en 42 matchs la saison dernière, sa première dans la Ligue de hockey Midget AAA de Québec. Le hockeyeur de 16 ans qui fait 5 pieds 9 pouces et pèse 141 livres était classé en cinquième ronde par la centrale de recrutement. Quant à Gweon, il a inscrit 16 buts et 22 aides en 37 parties la saison dernière.

Le DG et entraîneur des Remparts Patrick Roy avait de bons mots pour Gaudet, dont il a apprécié la progression et l’amélioration cette année. Le jeune hockeyeur approuvait le verdict de son futur pilote.

«Je ne suis pas le même joueur que j’étais au début de la saison. J’ai pris de la maturité car je n’étais pas totalement adapté au début de l’année. J’ai toujours travaillé fort et ça a rapporté», poursuit celui qui s’amènera au camp avec la ferme intention de demeurer à Québec. «Pour moi, c’est faire l’équipe et rien d’autre», lance-t-il.

Le jeune homme suivait le repêchage à l’extérieur sur une télé avec sa famille et ses amis. «Je suis très content, ça a été un très beau moment quand j’ai été repêché», ajoute-t-il.

Le risque Richard

Tout juste avant de choisir Gaudet, les Remparts avaient vu les Sea Dogs de St John opter pour le défenseur de Québec Guillaume Richard, libéré par les Tigres de Victoriaville car il avait refusé de se rapporter à l’équipe après avoir été repêché en première ronde l’an dernier.

Roy avait dit s’intéresser au récalcitrant vendredi soir. Cependant, il a assuré samedi qu’il n’avait pas l’intention de le choisir en quatrième ronde. «On avait déjà pris un risque (en première ronde) avec Evan Nause, alors nous voulions prendre un joueur de première année d’admissibilité au repêchage», a-t-il expliqué, avouant bien candidement qu’il ne savait pas, au moment de choisir Nause, qu’aucune compensation ne serait donnée à son équipe s’il n’arrivait pas à le mettre sous contrat.

«On a appris ce matin (samedi) qu'il n'y avait pas de compensation pour les joueurs de 17 ans, mais ça ne change rien car on est plus que confiants d’en arriver à une entente avec Nause. Sa famille est très contente et nous comme confiants de pouvoir faire une annonce au cours de la prochaine semaine», a indiqué Roy.

L'agent de Nause et Richard, Dominic De Blois, a d'ailleurs déclaré au Soleil samedi (voir autre texte) que Nause était à l'écoute des propositions des Remparts mais que Richard n'avait pour l'instant pas l'intention de changer d'idée et qu'il visait toujours le hockey universitaire américain.

Un autre joueur qui avait clairement manifesté sa préférence pour les universités américaines, le Montréalais Michael La Starza de l'école préparatoire Shattuck St. Mary's, a abouti dans l'escarcelle des Voltigeurs de Drummondville. Ceux-ci ont sélectionné le talentueux ailier en septième ronde alors qu'il était le dixième espoir de cet encan.

L’arrière Isaac Ménard des Estacades de Trois-Rivières a pour sa part chuté d’une ronde. Classé en deuxième ronde, il a été choisi en troisième par les Cataractes de Shawinigan, qui ont transigé avec les Tigres de Victoriaville pour pouvoir le sélectionner même s’il avait avisé toutes les équipes qu’il avait l’intention de poursuivre son cheminement aux Etats-Unis.

Attaquants

Roy a aussi expliqué que c’est parce que l’encan était plutôt mince en matière d’attaquants qu’il avait décidé de lancer la quatrième ronde avec Kassim Gaudet et Gweon. «Ce sont deux joueurs que nous aimions beaucoup.»

En cinquième ronde, les Diables rouges ont choisi les défenseurs Zachary Gaudet et Samuel Lachance des Vikings de Saint-Eustache avec deux choix consécutifs, après avoir donné un choix de quatrième ronde en 2022 aux Foreurs de Val-d’Or pour pouvoir mettre la main sur Lachance.

«Je sais que nous avons beaucoup de défenseurs gauchers, mais c’est le résultat de notre stratégie de choisir toujours le meilleur joueur sur notre liste», a expliqué Patrick Roy.

«Les joueurs que nous avons choisi aujourd’hui ne feront pas tous l’équipe l’an prochain, mais ce n’est pas impossible qu’il y en ait deux sur quatre. Il y aura beaucoup de compétition chez les défenseurs, alors ce n’est pas impossible qu’on opte pour des joueurs de 16 ans. La porte est ouverte pour «challenger» les gars qui sont là», a-t-il ajouté.

En sixième ronde, Roy a refilé son choix au Titan d’Acadie-Bathurst en échange du choix de cinquième ronde de ces derniers en 2021. En septième et en huitième, il a sélectionné l’arrière Josh O’Connor des McDonald’s d’Halifax et l’ailier Noah Gibbs, un coéquipier de Gweon à Fredericton, tous deux classés en quatrième ronde par la centrale de recrutement du circuit.

En neuvième ronde, les Remparts ont jeté leur dévolu sur le gardien Benoît Forget, qui évolue au niveau Midget Espoir en Outaouais. Ils ont ensuite sélectionné l’ailier Pierrick Brousseau du Phénix du Collège Esther-Blondin en dixième ronde et le gardien de but de 17 ans Julien Létourneau, qui a disputé quatre matchs avec les Forestiers d’Amos l’an dernier, en onzième ronde. Létourneau a passé l’essentiel de la dernière saison avec le Filon de l’Or-et-des-Bois dans la Ligue de hockey préparatoire scolaire et évoluera l’an prochain avec le Boomerang du Cégep André-Laurendeau.

Roy a complété son repêchage en choisissant le centre Gabriel Pelchat des Gaulois de Saint-Hyacinthe et son neveu Cédric O’Connell, fils de sa soeur Alexandra Roy, en treizième et quatorzième rondes. O’Connell, un défenseur de 15 ans, porte les couleurs de l’Express du Collège Saint-Sacrement, une formation de première division au hockey scolaire masculin juvénile.

Côté glisse en deuxième

La deuxième ronde avait été lancée samedi matin par la sélection de l’attaquant Justin Côté des Grenadiers de Châteauguay par les Voltigeurs de Drummondville. Côté, qui dit-on fait 5 pieds 6 pouces et 146 livres, était classé sixième espoir de la première ronde mais a glissé en deuxième en raison de son petit gabarit. Les Moosheads d’Halifax ont suivi avec le défenseur Jake Furlong.

Au total, huit Québécois ont été sélectionnés en deuxième ronde, dont le gardien lévisien Charles-Edward Gravel qui évolue avec les Senators de Mississauga dans la Greater Toronto Hockey League. La Nouvelle-Écosse, avec cinq sélections, suit alors que deux Néo-Brunswickois et deux hockeyeurs de l’Île-du-Prince-Édouard ont aussi été repêchés ainsi qu’un Terre-Neuvien, le gardien Riley Mercer, frère de l’attaquant des Saguenéens de Chicoutimi Dawson Mercer. avec Carl Tardif

+

Les choix des Remparts


1ère ronde

Evan Nause, Défenseur (Stampede de Sioux Falls)

4e ronde

Kassim Gaudet, Ailier (Estacades de Trois-Rivières)
Andrew Gweon, Centre (Office Interiors Caps de Fredericton)

5e ronde

Zachary Gaudet, Défenseur (Vikings de Saint-Eustache)
Samuel Lachance, Défenseur (Vikings de Saint-Eustache)

7e ronde

Josh O’Connor, Défenseur (McDonald’s d’Halifax)

8e ronde

Noah Gibbs, Ailier (Office Interiors Caps de Fredericton)

9e ronde

Benoît Forget, Gardien (Intrépide Espoir de Gatineau)

10e ronde

Pierrick Brousseau, Ailier (Phénix du Collège Esther-Blondin)

11e ronde

Julien Létourneau, Gardien (Filon de l’Or-et-des-Bois)

13e ronde

Gabriel Pelchat, Centre (Gaulois de Saint-Hyacinthe)

14e ronde

Cédric O’Connell, Défenseur (Express du Collège Saint-Sacrement)

Byron et Gallagher affichent un optimisme prudent envers le plan de relance

Canadien

Byron et Gallagher affichent un optimisme prudent envers le plan de relance

MONTRÉAL — Brendan Gallagher et Paul Byron ont dit ressentir un optimisme prudent à la suite du dévoilement du plan de relance de la LNH, mais ont rappelé que de nombreuses étapes devaient être franchies avant de voir le Canadien de Montréal affronter les Penguins de Pittsburgh.

Les deux représentants du Tricolore au sein de l'association des joueurs ont soutenu que le plan de relance à 24 équipes n'était pas parfait, mais représentait le meilleur compromis si jamais la LNH reçoit le feu vert pour relancer ses activités.

Par contre, il y a loin de la coupe aux lèvres. La LNH espère entamer la phase 2 de son programme tôt en juin, avec la réouverture des centres d'entraînement et l'organisation d'entraînements par petits groupes. La phase 3, avec la tenue des camps d'entraînement, aurait lieu tôt en juillet, puis la phase 4, avec le début du tournoi, suivrait vers la fin juillet ou début août.

«Les joueurs ont certaines conditions qui devront être respectées (avant la reprise) et notre syndicat doit demeurer fort, a dit Gallagher, jeudi, lors d'une conférence téléphonique. Nous voulons tous jouer pour le championnat, mais il y a des choses plus importantes à régler avant de pouvoir le faire. Je suis quand même optimiste, mais prudent.»

«C'est la même chose pour moi, a ajouté Byron. Est-ce que les négociations seront difficiles? Je m'attends à rien de moins. Mais nous vivons un partenariat 50-50 avec la ligue. (...) Ce qui me permet d'être optimiste, c'est que les deux parties travaillent vers un but commun.»

La question de la disponibilité des tests de dépistage de la COVID-19 est très importante aux yeux de Gallagher. Il faudra non seulement que les protocoles de santé et sécurité établis soient approuvés par les autorités gouvernementales, mais aussi par l'association des joueurs.

«Il y a tellement de choses dont il faut discuter, a insisté Byron. Par exemple, après un entraînement, nous partageons les bouteilles. Il y a énormément d'enjeux en lien avec les camps et les blessures. Je ne suis pas au sein du comité conjoint, mais nous avons tous l'occasion de faire part de nos commentaires grâce au syndicat. On verra. Malheureusement, tout le monde est un peu dans le noir. C'est comme ça.»

Gallagher a noté que certains joueurs étaient plus craintifs que d'autres à l'idée de revenir au jeu et qu'il était important que les mesures qui seront mises en place offrent une tranquillité d'esprit à tous les joueurs. Il a aussi admis que la LNH pouvait s'inspirer d'autres ligues à travers le monde qui en sont à des étapes plus avancées dans la reprise de leurs activités pour éviter des erreurs.

Montréal, un point chaud

Mercredi, en conférence téléphonique, le directeur général Marc Bergevin avait dit attendre des nouvelles de Gallagher et Byron concernant les retours possibles des joueurs à Montréal pour la phase 2. Les nouvelles n'étaient guère encourageantes jeudi.

Byron, qui habite dans la région de Montréal, a rappelé que la métropole demeurait un point chaud de la pandémie au Canada. Il n'y a donc pas d'urgence pour les joueurs de revenir dans la région.

«Le plus gros défi concerne aussi la quarantaine de deux semaines lors d'une arrivée au Canada, a rappelé Byron. Est-ce que c'est mieux de rester là où vous êtes et de pouvoir continuer à vous entraîner avec les moyens qui vous sont accessibles ou de rentrer plus tôt à Montréal et rien faire pendant deux semaines? Je ne peux pas répondre pour les autres et nous n'avons pas de date encore concernant l'ouverture du centre à Brossard. Nous traverserons le pont quand nous serons rendus à la rivière.»

La directrice de la santé publique canadienne, la Dre Theresa Tam, a indiqué jeudi que la quarantaine obligatoire de 14 jours pour les gens entrant au pays demeure en vigueur pour l'instant.

Une occasion inespérée

Une chose est claire cependant, les joueurs du Canadien voudront tirer le maximum de la deuxième chance qui pourrait s'offrir à eux.

Le Tricolore occupait le 12e rang de l'Association de l'Est, à 10 points d'une place en séries, quand la saison a été interrompue le 12 mars avec 11 matchs à jouer. Même les plus optimistes étaient résignés à voir le Canadien rater les séries pour une troisième campagne d'affilée.

Cependant, certains voyaient d'un bon oeil pour l'avenir du Tricolore la possibilité d'obtenir un des 10 premiers choix au prochain repêchage. Cette option ne sera plus sur la table si le Canadien devait surprendre les Penguins.

«Je suis un peu biaisé parce que j'ai été choisi loin au repêchage, mais il n'y a pas de garantie qu'un haut choix va se transformer en bon joueur, a affirmé Gallagher, sélectionné par le Canadien en cinquième ronde, 147e au total, en 2010. Quand vous jouez en séries, vous avez la garantie d'avoir l'occasion de gagner la coupe Stanley. Je préfère avoir l'occasion de la gagner maintenant. (...) Et vous avez quand même l'occasion d'ajouter de bons espoirs avec des choix plus tardifs.»

D'ici au premier match entre le Canadien et les Penguins, il reste toutefois encore beaucoup de chemin à faire. Et encore plus avant de voir une équipe soulever la coupe Stanley.

Tournoi à 24 équipes: Bergevin voit le verre à moitié plein pour le Canadien

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Tournoi à 24 équipes: Bergevin voit le verre à moitié plein pour le Canadien

Le Canadien de Montréal est l'une des huit formations qui profiteront, d'une certaine manière, d'une deuxième vie, si la LNH peut aller de l'avant avec la relance de sa campagne sous la formule d'un tournoi à 24 équipes. Et Marc Bergevin espère voir sa troupe profiter pleinement de cette chance.

Le directeur général du Tricolore aurait pu noter mercredi, lors d'une conférence téléphonique, que ses plans ont été chamboulés par le scénario de relance développé par un comité conjoint entre la LNH et l'association des joueurs. Après tout, le Canadien occupait le 12e rang de l'Association de l'Est quand la saison a été interrompue le 12 mars et Bergevin a joué le rôle de vendeur avant l'heure limite des transactions, en échangeant les vétérans Ilya Kovalchuk, Nate Thompson, Nick Cousins et Marco Scandella.

Après mûre réflexion, Bob Gainey met en vente une partie de sa collection

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Après mûre réflexion, Bob Gainey met en vente une partie de sa collection

Bob Gainey a mis du temps à se décider. Mais une fois qu’il a jugé qu’il était temps de se séparer de certains de ses souvenirs, il n’a plus regardé en arrière.

«J’étais dans une période où je voulais changer des choses dans ma vie, a déclaré l’ex-capitaine du Tricolore au cours d’une vidéoconférence, mercredi. J’ai ouvert les portes d’une armoire et j’ai trouvé tous mes souvenirs que j’avais amassés pendant 20 ans. Je n’étais pas prêt à refaire l’exercice une autre fois. Ma décision était alors prise.»

Restait maintenant à faire le tri : quels items garder, lesquels offrir au Temple de la renommée du hockey et au Panthéon des sports de Peterborough, sa ville natale.

«J’ai donc opté pour une façon de faire avec laquelle je serais à l’aise. J’ai approché le Temple de la renommée du hockey, c’était important pour moi de le faire. Je voulais avoir une idée de ce qui pourrait l’intéresser, pour m’assurer qu’il n’avait pas des items similaires provenant d’autres joueurs. Nous avons trouvé des items qu’il désirait et que j’étais heureux de lui donner.

«J’ai fait le ménage pendant un an. J’ai gardé des choses pour moi-même. J’ai aussi envoyé des trucs à Peterborough. Le reste est ici pour le public.»

Le reste, ce sont 66 items que Gainey a confiés à Classic Auctions, qui mènera les enchères jusqu’au 16 juin.

Les collectionneurs y trouveront leur compte : des chandails portés lors de matchs ou tournois importants, comme celui, no 34, de la Coupe Canada 1976; des bagues de la Coupe Stanley, des répliques de trophées Frank-J.-Selke et bien d’autres.

Tout au long de ce processus, qui a duré près d’une année, Gainey a hésité à mettre en vente certains items, dont quelques-uns ont été retirés de la liste avant la mise en vente officielle.

«Vers la fin du processus, j’ai demandé à Marc (Juteau, le président de Classic Auctions) si je pouvais garder la rondelle de mon premier but dans la Ligue nationale. C’était un item qui était plus important pour moi et je l’ai finalement gardé dans ma collection personnelle. Le but a été marqué en novembre 1973, contre Cesare Maniago», a souligné Gainey, qui n’a pas voulu donner plus de détails sur les items qu’il a choisis de conserver.

Guy Carbonneau de retour derrière le banc d’une équipe de hockey

Hockey

Guy Carbonneau de retour derrière le banc d’une équipe de hockey

Guy Carbonneau sera de retour derrière le banc d’une équipe de hockey professionnelle pour la première fois depuis la fin de son séjour avec le Canadien de Montréal, il y a 11 ans.

Carbonneau dirigera une des huit équipes de la nouvelle ligue de hockey sur glace «3ICE», qui entamera ses activités à trois contre trois en Amérique du Nord à compter de l’été 2021 et ce, pour neuf week-ends.

«Carbo» retrouvera derrière le banc des équipes adverses des visages familiers: son ex-coéquipier du CH, John LeClair, de même que Grant Fuhr, Ed Johnston, Joe Mullen, Larry Murphy, Angela Ruggiero et Bryan Trottier.

Chaque équipe sera formée de sept joueurs - six patineurs et un gardien -, qui s’affronteront dans un tournoi à élimination directe, à neuf endroits différents pendant l’été. Au total, chaque équipe devrait disputer une soixantaine de parties, ainsi qu’un ultime match de championnat.

Carbonneau n’a pas dirigé d’équipe professionnelle depuis la fin de son association avec le Tricolore, le 9 mars 2009.

L’ex-capitaine du Canadien a remporté la coupe Stanley à trois reprises - deux fois avec le Blue-blanc-rouge en 1986 et 1993, et avec les Stars de Dallas en 1999 -, avant d’être élu au Temple de la renommée du hockey en 2019.

Il a aussi remporté le trophée Frank-J.-Selke, remis annuellement par la LNH au meilleur attaquant ayant démontré le plus de compétence défensive, à trois reprises au fil de sa carrière de joueur, qui s’est terminée en 2000.

L’homme âgé de 60 ans a par la suite été l’un des propriétaires, ainsi que le président et gouverneur, des Saguenéens de Chicoutimi de 2000 à 2012. Il a aussi agi à titre d’analyste des matchs de hockey pour le réseau anglais CBC en 2009-10, avant de se joindre à l’équipe du Réseau des sports (RDS) à compter de septembre 2010.

Situation contractuelle: Domi souhaite demeurer avec le CH

Canadien

Situation contractuelle: Domi souhaite demeurer avec le CH

MONTRÉAL — Max Domi ne s'en fait pas avec sa situation contractuelle, même s'il pourrait être l'un des nombreux joueurs touchés par les impacts économiques qu'aura la pandémie de la COVID-19 sur la LNH.

L'attaquant du Canadien de Montréal deviendra joueur autonome avec compensation au terme de la saison suspendue depuis le 12 mars. Domi avait signé un contrat de deux saisons lui rapportant un salaire moyen annuel 3,15 millions $ US à son arrivée avec le Tricolore en juin 2018.

Après avoir fracassé son record personnel avec 72 points en 82 matchs à sa première campagne avec le Canadien, Domi a fait un pas vers l'arrière cet hiver, accumulant 44 points en 71 rencontres avant l'interruption de la saison. Et alors que les plans entourant la reprise des activités demeurent incertains, Domi ne s'en fait pas trop avec son avenir.

«Jusqu'ici, il n'y a pas vraiment eu de discussions (avec le Canadien). Et je crois qu'il se passe des choses beaucoup plus importantes dans le monde», a dit Domi à partir de sa résidence de Toronto lors d'une conférence téléphonique.

Des matchs à reprendre importants pour Charlie Lindgren 

Canadien

Des matchs à reprendre importants pour Charlie Lindgren 

MONTRÉAL — Les 11 matchs qu’il restait à disputer au Canadien de Montréal quand la LNH a mis sa saison sur pause peuvent paraître sans importance puisque l’équipe était hors de la course aux séries. Pour le gardien réserviste Charlie Lindgren et les autres joueurs qui luttaient pour un poste régulier, ce dernier droit de la campagne représentait toutefois une occasion de confirmer sa place pour l’automne prochain.

Les réservistes de Carey Price avaient vu très peu d’action depuis le début de la campagne, mais l’entraîneur-chef Claude Julien venait d’évoquer la possibilité de donner un peu plus de temps de jeu à Lindgren dans le dernier droit quand la LNH a suspendu ses activités le 12 mars en raison de la pandémie de COVID-19. Lindgren avait d’ailleurs obtenu deux départs en huit jours, tout juste avant l’arrêt du jeu.

«C’est quelque chose à quoi je pense. Je sais que je dois être prêt et au sommet de mon art quand la saison reprendra, a dit Lindgren jeudi, lors d’une conférence téléphonique à partir de sa résidence à Minneapolis. Je ne peux pas faire preuve de complaisance. Je sais que je peux faire la différence. Ça doit être mon état d’esprit.»

Le Canadien a employé trois auxiliaires différents pendant la saison. Le vétéran Keith Kinkaid n’a pas livré la marchandise en début de campagne et a été cédé au Rocket de Laval tôt en décembre. Cayden Primeau a eu droit à un stage de deux matchs avant de poursuivre son apprentissage avec le Rocket.

Rappelé du Rocket à la mi-décembre, Lindgren a disputé seulement six matchs avec le Tricolore cette saison. Il a compilé un dossier de 2-4-0 avec une moyenne de 3,33 et un taux d’efficacité de ,888.

Kirk Muller revit ses jours de gloire avec le Canadien pendant le confinement

Canadien

Kirk Muller revit ses jours de gloire avec le Canadien pendant le confinement

MONTRÉAL — Pendant la journée, Kirk Muller s’occupe de l’entretien du terrain de sa résidence d’été à Kingston, en Ontario. Le soir, il revit des grands moments de sa carrière de joueur et parle hockey avec son beau-fils Brad Malone, de l’organisation des Oilers d’Edmonton.

Comme plusieurs, Muller a noté que le confinement provoqué par la pandémie de nouveau coronavirus lui permet de passer du temps de qualité en famille. Deux de ses quatre filles sont revenues au nid familial pendant le confinement, amenant avec elles leur petite famille.

Puisque les réseaux sportifs n’ont pas de sport en direct à présenter, plusieurs ont fouillé dans les archives et Muller se retrouve à l’avant-plan de quelques rencontres qui ont été télédiffusées.

«C’est amusant de pouvoir regarder les reprises de la finale de 1993 à la télévision, a mentionné l’entraîneur associé du Canadien de Montréal lors d’une conférence téléphonique, jeudi. Je n’ai jamais pris le temps de m’asseoir et de montrer ça à mes filles. C’est agréable de partager ça avec elle et Brad Malone, qui est un joueur actif et avec qui je m’amuse à comparer le jeu avec celui d’aujourd’hui.»

Muller a remporté la coupe Stanley en 1993, aidant le Canadien à vaincre les Kings de Los Angeles de Wayne Gretzky en cinq rencontres. Il a inscrit le but vainqueur lors du match ultime, remporté 4-1 par le Tricolore au Forum. Muller a raconté toujours posséder dans sa collection une rondelle et les gants utilisés lors de ce match.

L’argent n’est pas la priorité de Gallagher, qui a confiance en Bergevin

Canadien

L’argent n’est pas la priorité de Gallagher, qui a confiance en Bergevin

MONTRÉAL — Brendan Gallagher veut gagner la coupe Stanley d’ici la fin de sa carrière et croit pouvoir le faire avec le Canadien de Montréal. Sinon, il aura la chance de le faire sous d’autres cieux, et peut-être bientôt, si la direction de l’équipe n’est pas prudente.

Avec encore une saison à écouler à son contrat, Gallagher pourrait avoir de nombreuses options devant lui s’il devient joueur autonome sans compensation le 1er juillet 2021. Il sera alors âgé de 29 ans et aura accumulé un peu moins de 25 millions $ US en salaire au cours de sa carrière.

Lors d’une conférence téléphonique à partir de sa résidence à Tsawwassen, en Colombie-Britannique, Gallagher a insisté pour dire que l’argent ne sera pas sa priorité lorsque son agent et lui commenceront à négocier son prochain contrat.

«Tout le monde aime avoir de l’argent, tout le monde veut vivre dans une belle ville et ce sont des choses importantes, mais le plus important pour moi, c’est de gagner, a affirmé Gallagher. Quand vous êtes dans une position où vous pouvez choisir ces choses-là, vous devez prendre des décisions.»

Avant l’arrêt des activités dans la LNH en raison de la pandémie de nouveau coronavirus, le 12 mars, le Canadien se dirigeait vers une troisième exclusion d’affilée des séries éliminatoires. Malgré tout, Gallagher croit que le Canadien est sur la bonne voie.

«Je suis optimiste à chaque début de saison. Lors des dernières années, les choses n’ont pas tourné en notre faveur, a-t-il admis. Mais je crois en ce que (le directeur général, Marc) Bergevin fait avec cette équipe. Regardez un joueur comme Nick Suzuki, qui a eu un impact cette saison et qui a encore un potentiel. C’est le genre de joueur qui va vous aider à atteindre vos objectifs.»

Gallagher a néanmoins noté que la dernière saison, ponctuée de deux séries de huit défaites, avait été frustrante et que l’équipe devait continuer à progresser avant de pouvoir espérer viser les grands honneurs.

«Nous avons démontré que nous possédons une équipe qui est capable de livrer la marchandise, mais qui n’est pas capable de le faire avec constance, a-t-il dit. Nous devons apprendre de nos erreurs et éviter de les répéter.»

Signe que l’argent n’est véritablement pas la chose la plus importante aux yeux de Gallagher, il a affirmé ne pas avoir de chiffes en tête pour son prochain contrat, qui sera seulement son troisième dans la LNH. Après avoir écoulé son contrat de recrue de trois saisons, il avait accepté un contrat de six saisons et 22,5 millions $ avec le Tricolore.

Gallagher est devenu l’une des belles aubaines de la LNH avec ce contrat, alors qu’il a inscrit 115 buts en 340 matchs lors des cinq dernières saisons.

«Je suis content d’avoir signé un contrat de six ans. Ça m’a donné une certaine sécurité et j’ai pu éviter beaucoup de choses qui peuvent affecter mentalement les jeunes joueurs, a noté Gallagher. Ça m’a aidé à devenir un joueur régulier dans la LNH et un bon joueur.

«C’était important pour moi à l’époque, maintenant, c’est une question de me placer dans une situation où je vais pouvoir me battre pour la coupe Stanley. Je crois en ce que nous avons à Montréal, mais vous voulez voir l’équipe progresser et prendre les moyens pour y parvenir.»

D’autres dans la même position

Tomas Tatar, Phillip Danault, Joel Armia et Jeff Petry pourraient aussi devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet 2021.

Gallagher et eux auront officiellement le droit de signer une nouvelle entente avec le Tricolore lors de l’ouverture du marché des joueurs autonomes cet été. De son côté, Gallagher ne tient pas nécessairement à signer une prolongation de contrat avant le début de la prochaine saison.

«Je peux seulement parler en mon nom, mais une fois que la saison commencerait, je me retirerais des négociations, a-t-il indiqué. Mon agent me garderait bien sûr au courant du dossier, mais je ne crois pas que ce serait une distraction. Mon travail est de jouer au hockey, celui de mon agent est de négocier.

«Si c’est réglé cet été, tant mieux. Sinon, ça ne changera pas mon approche pendant la saison.»

Toutefois, Bergevin voudra probablement régler quelques-uns de ces dossiers avant la fin de l’été pour éviter une situation où les cinq joueurs pourraient partir et le forcer à reconstruire le noyau de l’équipe, comme ce fut le cas en 2009 à la suite des départs de Saku Koivu, Alex Kovalev et Mike Komisarek.

Markov aurait aimé gagner la coupe Stanley, mais ne changerait rien

Canadien

Markov aurait aimé gagner la coupe Stanley, mais ne changerait rien

L’ex-défenseur du Canadien de Montréal Andrei Markov a déclaré qu’il aurait aimé pouvoir remporter la coupe Stanley au cours de sa carrière, mais a assuré qu’il ne regrettait rien.

Markov, qui a annoncé sa retraite un peu plus tôt cette semaine, a accordé son premier entretien à titre de nouveau retraité au site internet russe championat.com.

«Je ne changerais rien à ma carrière. J’ai eu la chance de participer aux séries éliminatoires de la LNH à plusieurs reprises avec le Canadien, car nous avions souvent une bonne équipe», a-t-il déclaré.

Markov, qui est âgé de 41 ans, a disputé les trois dernières campagnes en Ligue continentale de hockey (KHL), après un divorce avec le Canadien pendant l’été 2017.

«Tous s’est bien passé en Russie. J’ai même remporté la coupe Gagarine avec l’AK Bars de Kazan», a-t-il rappelé.

Ben Chiarot s’ennuie de ses coéquipiers, mais profite du temps en famille

Canadien

Ben Chiarot s’ennuie de ses coéquipiers, mais profite du temps en famille

MONTRÉAL — Ben Chiarot s’ennuie tellement de ses coéquipiers qu’il n’a pas voulu s’amuser à leurs dépens quand on lui a demandé ce dont il s’ennuyait le moins pendant qu’il était en isolement en raison de la pandémie du nouveau coronavirus.

Le défenseur du Canadien de Montréal n’a pas vu ses coéquipiers depuis le 12 mars. Ce matin-là, il s’était rendu au Complexe sportif Bell à Brossard pour un entraînement matinal en prévision d’un duel en soirée contre les Sabres de Buffalo. Une fois arrivés au centre d’entraînement, les joueurs ont été renvoyés à la maison. Quelques heures plus tard, la LNH annonçait qu’elle mettait sa saison sur pause.

«Ce fut une journée étrange dont je me souviendrai toujours, a dit Chiarot, jeudi, lors d’une conférence téléphonique à partir de sa résidence de Waterloo, en Ontario. C’est cette journée-là que tout a commencé, que tout a changé pour beaucoup de personnes.»

La LNH a depuis repoussé trois fois la fin de son moratoire sur les entraînements, présentement en place jusqu’au 30 avril.

«Vous passez d’une situation où vous êtes avec 22 autres joueurs à chaque jour à être seul à la maison; c’est probablement d’eux dont je m’ennuie le plus, a dit Chiarot. Et ce dont je m’ennuie le moins? Je pourrais jeter quelques gars dans la fosse aux lions, mais je ne le ferai pas parce que je m’ennuie de tout le monde après un mois.»

Petit à petit, Chiarot s’est néanmoins habitué à son nouveau rythme de vie. Chiarot a un gymnase dans son sous-sol et s’entraîne régulièrement pour être en forme quand, et si, la LNH tente de terminer la saison.

Chiarot a aussi raconté qu’il s’amusait à regarder de vieux matchs de hockey diffusés sur les différentes chaînes sportives. Il a noté qu’il a pu regarder un match du légendaire défenseur des Bruins de Boston Bobby Orr au complet pour une première fois la semaine dernière.

«C’est hilarant de voir Bobby Orr patiner d’une ligne bleue à l’autre avec un joueur qui l’accroche», a dit Chiarot en revenant sur le style de hockey des années 1970.

«Quand je vois ces vieilles séquences, je me dis que ce serait bien de pouvoir encore faire ça aujourd’hui», a-t-il ajouté en riant.

Du temps en famille

L’été 2019 a amené des chambardements dans la vie de Chiarot. Il a non seulement quitté les Jets de Winnipeg au profit du Canadien par l’entremise du marché des joueurs autonomes, mais son épouse, Jacqueline, et lui ont également accueilli leur premier enfant, Emmerson. Leur fille est maintenant âgée de 10 mois.

L’ancien défenseur du Canadien Andrei Markov accroche ses patins

Canadien

L’ancien défenseur du Canadien Andrei Markov accroche ses patins

Andrei Markov aura marqué l’imaginaire des partisans du Canadien de Montréal pendant 16 saisons grâce à ses passes précises qui ont rendu de nombreux coéquipiers plus riches, et non par sa personnalité.

Markov, qui est âgé de 41 ans, a pris sa retraite du hockey professionnel, jeudi, un peu moins de trois ans après son départ du Canadien. La nouvelle a d’abord été rapportée par le journaliste Igor Eronko, du Sport-Express russe, puis a été confirmée par différents médias montréalais.

Au cours de sa carrière, Markov a été l’un des meilleurs quarts-arrières de la LNH en avantage numérique, mais n’a peut-être jamais été reconnu à sa juste valeur hors de la province de Québec.

«Je pense que les chiffres parlent pour lui parce que lui ne parlait pas beaucoup», a imagé son ancien coéquipier Steve Bégin lors d’un entretien avec La Presse canadienne.

Markov a disputé l’ensemble de sa carrière dans la LNH avec le Canadien, qui l’avait choisi en sixième ronde, 162e au total, lors du repêchage de 1998. En 990 rencontres avec le Tricolore en 2000 et 2017, il a récolté 119 buts et 453 aides.

Il partage avec Guy Lapointe le deuxième rang de l’histoire de l’équipe au chapitre des points par un défenseur, avec 572. Larry Robinson détient le record d’équipe avec 883 points en tant que défenseur.

«J’ai eu la chance de jouer avec des joueurs comme Larry Robinson et Chris Chelios, je pense que Markov est un peu dans la même lignée, a affirmé Guy Carbonneau, qui a dirigé Markov pendant ses trois saisons comme entraîneur-chef du Canadien. Ce n’était pas un personnage attachant ou qui aimait sourire et parler. Mais je pense que sur la glace, il a certainement été l’un des bons joueurs que j’ai vus, que j’ai eu la chance de diriger.»

De 2005-06 à 2008-09, Markov s’est classé troisième parmi les défenseurs de la LNH avec 217 points en 304 matchs, derrière Nicklas Lidstrom et Brian Rafalski. Il a aussi aidé la Russie à gagner le Championnat mondial de hockey en 2008, à Québec.

Markov a connu sa meilleure campagne en 2008-09, amassant 64 points en 78 rencontres.

«Il avait une vision du jeu exceptionnelle et il était un joueur extrêmement intelligent, a noté Carbonneau. Il n’a jamais été reconnu pour son coup de patin, mais il était un patineur fluide. Et ce qui faisait la différence, c’était sa capacité à repérer ses coéquipiers, surtout en avantage numérique. Il a rendu des gars comme Mark Streit, Sheldon Souray ou même Mike Komisarek très riches!»

Souray a connu une campagne de 26 buts en 2006-07 avec le Tricolore. Seulement Lapointe a fait mieux dans l’histoire du Canadien pour un défenseur, avec 28 buts en 1974-75. Komisarek a aussi connu ses meilleurs jours aux côtés de Markov.

Price et Weber ont toujours la cote à travers la LNH

Canadien

Price et Weber ont toujours la cote à travers la LNH

C'est un sujet qui fait toujours réagir à Montréal, où les partisans ont eu bien peu à se mettre sous la dent au cours des dernières années. Mais Patrick Kane, Mathew Barzal et Mark Scheifele ont rappelé lundi à quel point Carey Price et Shea Weber ont encore la cote auprès de leurs pairs.

Les trois joueurs étaient les invités de la Ligue nationale de hockey, qui organise quotidiennement des vidéoconférences avec quelques joueurs du circuit Bettman.

Pour s'aider dans sa préparation, Timmins a le regard tourné vers la NFL

Canadien

Pour s'aider dans sa préparation, Timmins a le regard tourné vers la NFL

MONTRÉAL — Navigant lui aussi dans l'inconnu en raison des impacts de la pandémie de COVID-19, Trevor Timmins admet avoir tourné son regard vers le repêchage de la NFL pour l'aider à se préparer à toute éventualité.

Timmins, le directeur général adjoint et responsable du service de recrutement amateur du Canadien de Montréal, a dû changer ses méthodes de travail en raison de l'annulation du reste de la saison et des séries éliminatoires aux niveaux junior majeur canadien et universitaire américain, ainsi que dans plusieurs ligues professionnelles européennes.

La LNH a également annoncé que son repêchage annuel, prévu les 26 et 27 juin à Montréal, a été remis, tout comme son camp d'évaluation, prévu du 1er au 6 juin à Buffalo. On ne sait pas encore quand et sous quel format le repêchage aura lieu.

«Si le gouvernement permet de nouveau les rassemblements, alors je crois qu'il pourrait être présenté comme en 2005», a mentionné Timmins lors d'une conférence téléphonique, jeudi, en faisant référence à la tenue du repêchage dans un hôtel après l'annulation de la saison de la LNH en raison d'un lock-out.

Timmins a aussi insisté sur l'intérêt d'observer le repêchage de la NFL, du 23 au 25 avril prochains. Il sera effectué en ligne avec chaque membre des équipes présents à domicile, en raison des directives de confinement nécessaires pour lutter contre la propagation du coronavirus.

«J'ai eu des discussions avec mes contacts dans la NFL pour savoir comment ils ont préparé leur repêchage, a expliqué Timmins. Ils ont fait beaucoup d'entrevues avec les espoirs en vidéoconférence. Ils ont aussi organisé leurs réunions de cette manière.»

Le Canadien compte 14 choix pour le repêchage de 2020, dont un de première ronde, trois de deuxième ronde et deux de troisième ronde. Timmins a noté que ces choix représentaient des munitions lors d'un repêchage - pour avoir plus d'occasions de choisir les joueurs désirés, pour transiger pour améliorer son rang de sélection ou encore pour obtenir un joueur déjà établi dans la LNH.

Timmins croit que si la LNH organise aussi un repêchage en ligne, c'est peut-être le travail des directeurs généraux qui en souffrira.

«Habituellement, le fait d'avoir les représentants des 31 équipes sur le même plancher, ça veut dire qu'il y a beaucoup de discussions, beaucoup d'offres d'échange, a-t-il rappelé. Je crois que ça aurait un impact à ce niveau-là, mais il est encore trop tôt pour spéculer sur la manière dont le repêchage sera présenté.»

Moins de matchs en personne

Les nombreuses annulations ont surtout eu un impact sur la préparation de Timmins et de son équipe sur le terrain, dans les arénas. Néanmoins, Timmins a voulu se faire rassurant en rappelant que le service de recrutement amateur du Canadien avait accès à une énorme banque de matchs enregistrés.

En confinement chez lui à Arnprior, dans la région d'Ottawa, Timmins a souligné qu'il passe six heures par jour à réviser des séquences des espoirs. Il participe aussi à des réunions avec ses recruteurs régionaux et ses collaborateurs Marc Bergevin et Shane Churla. Une ébauche de la liste du Canadien devrait être prête vers la mi-mai, «comme d'habitude», a-t-il dit.

Là où les annulations ont véritablement un impact, c'est au niveau des occasions pour les directeurs généraux et les responsables du développement des joueurs d'assister à des rencontres avec les espoirs. Le Championnat mondial de hockey des moins de 18 ans, prévu du 16 au 26 avril au Michigan, aurait représenté une occasion en or pour Bergevin d'aller observer les meilleurs d'entre eux.

«Il sera peut-être plus difficile pour eux de mettre leur grain de sel dans les réunions», a admis Timmins, qui a aussi noté que ce tournoi était une occasion pour certains espoirs européens évoluant dans des ligues professionnelles de jouer contre des joueurs du même groupe d'âge.

«En plus, cette année, ç'aurait été une occasion de les voir à l'oeuvre sur une patinoire aux dimensions nord-américaines», a-t-il ajouté.

En ce qui concerne l'annulation possible du camp d'évaluation de la LNH, Timmins a indiqué que la ligue pourrait offrir des informations médicales sur les espoirs, si nécessaire. Il a toutefois ajouté que ces informations seraient sans aucun doute moins complètes que celles à la suite d'examens supervisés par les équipes.

Le Canadien a aussi l'habitude d'organiser un camp d'évaluation en Europe avec les joueurs qui ne sont pas invités à celui de la LNH. Si l'équipe n'a pas l'occasion de le faire cette année, Timmins y voit «la perte d'un avantage compétitif».

Malgré tout, Timmins a promis de sélectionner «le meilleur joueur disponible», comme c'est toujours le cas. Les nuances dans la définition de cette expression risquent d'être encore plus palpables cette année, en raison des contraintes liées aux impacts de la pandémie de COVID-19.

Le Groupe CH préparera plus de 50 000 repas pour les banques alimentaires

Canadien

Le Groupe CH préparera plus de 50 000 repas pour les banques alimentaires

MONTRÉAL — Les chefs du Groupe CH cuisineront plus de 50 000 repas pour les banques alimentaires du Québec en partenariat avec La Tablée des Chefs et ses partenaires pour les Cuisines Solidaires.

Avec un objectif de produire plus de 800 000 repas, la Tablée des Chefs a rassemblé plus de 100 chefs et cuisiniers, dont ceux des restaurants du Centre Bell et des Taverne 1909.

Cette initiative permettra la distribution de repas à des centaines d'organismes partout au Québec.

Legault dit que les prochains matchs du CH devront être joués sans spectateurs

LNH

Legault dit que les prochains matchs du CH devront être joués sans spectateurs

BROSSARD - Le premier ministre du Québec, François Legault, a indiqué que le Canadien de Montréal devra jouer à huis clos, si la LNH ne suspend pas ses activités.

Legault a annoncé jeudi midi que les rassemblements à l’intérieur de plus de 250 personnes devaient être annulés en raison de la pandémie mondiale de coronavirus.

Le Canadien doit accueillir les Sabres de Buffalo jeudi soir. Le Centre Bell a une capacité maximale de 21 302 spectateurs.

La LNH a recommandé à ses équipes d’annuler ses entraînements et réunions, jeudi. Une annonce concernant l’avenir de la saison est attendue plus tard dans la journée.

Les Sharks de San Jose et les Blue Jackets de Columbus avaient annoncé mercredi que leurs matchs à domicile seraient présentés à huis clos. Ces décisions avaient été prises en réaction à des restrictions imposées par les différents comtés aux États-Unis quant aux rassemblements de masse.

Il y a 10 matchs à l’horaire dans la LNH jeudi.

La LNH, la NBA, la MLS et le Baseball majeur avaient annoncé conjointement plus tôt cette semaine qu’ils fermaient les portes des vestiaires aux membres des médias afin d’éviter toute contamination.

La NBA a suspendu ses activités mercredi soir à la suite d’un test positif à la COVID-19 d’un joueur du Jazz de l’Utah. La MLS a emboîté le pas jeudi matin.

Jonathan Drouin: finir comme il avait commencé

Canadien

Jonathan Drouin: finir comme il avait commencé

Jonathan Drouin admet que la saison a été frustrante, mais il espère profiter des derniers matchs pour retrouver le niveau de jeu qui lui a permis de récolter 15 points en 19 parties avant de tomber au combat.

Drouin n’était pas encore certain d’affronter les Sabres de Buffalo, jeudi. Il se remet toujours d’une entorse à une cheville subie le 12 février face aux Bruins de Boston. Il a disputé cinq matchs malgré la douleur, avant de décider avec les médecins de l’équipe qu’il serait peut-être dans son meilleur intérêt de prendre un peu de temps pour laisser la blessure guérir.

«Ça n’a pas aidé de continuer à jouer, mais je ne crois pas avoir aggravé la situation, a mentionné Drouin, mercredi. C’est pour ça que nous avons décidé de prendre une semaine de congé et regarder comment ça allait évoluer. Je voulais jouer au hockey. Après trois mois sur la touche, j’avais envie de jouer.»

Drouin a cette envie parce qu’il souhaite retrouver les bonnes sensations du début de saison.

L’attaquant québécois âgé de 24 ans était un joueur transformé avant de se blesser à un poignet face aux Capitals de Washington, le 15 novembre. Les heures supplémentaires pendant lesquelles il avait travaillé au cours de l’été avaient rapporté des dividendes.

«Je voulais simplifier mon jeu, a dit Drouin en se remémorant le travail effectué pendant l’été. Regardez un joueur comme Mitch Marner, il a un jeu simple et il est toujours autour de la rondelle. Je suis aussi à mon meilleur quand je suis autour de la rondelle, et non à attendre qu’il se passe quelque chose devant moi. Ça allait bien avant la blessure.

«Je jouais sans aucun doute mon meilleur hockey depuis un bon moment. L’équipe jouait bien, aussi. C’est pour ça que c’est vraiment dommage», a-t-il ajouté.

Pleinement rétabli

Drouin assure qu’il sera pleinement rétabli de sa blessure à la cheville quand il effectuera son retour au jeu. En ce qui concerne celle au poignet, il est conscient qu’il va continuer à ressentir parfois de la douleur, ou des raideurs. Les médecins lui ont mentionné que ça pourrait prendre encore «des mois, même peut-être un an» avant qu’il n’y ait plus aucun problème lié à l’opération.

Il espère profiter des quelques matchs qu’il restera à la campagne du Tricolore pour retrouver les bonnes sensations d’octobre et novembre.

«Je vais essayer de jouer de la bonne façon. Je ne veux pas jeter de matchs à la poubelle, a-t-il dit. Je veux continuer à m’améliorer, comme le reste de l’équipe.»

Quelques points d’interrogation

Le gardien Charlie Lindgren a quitté l’entraînement du Canadien mercredi, après avoir été atteint près de la gorge par un tir de Brett Kulak. Lindgren s’est laissé choir sur la patinoire, puis a vite retraité vers le vestiaire.

L’entraîneur-chef Claude Julien n’avait pas encore de mise à jour à offrir concernant la disponibilité de Lindgren face aux Sabres.

Les défenseurs Shea Weber et Christian Folin, ainsi que l’attaquant Paul Byron ont profité d’une journée de traitements. De son côté, le gardien Carey Price s’est entraîné hors de la patinoire.

Julien a indiqué que Folin était le seul de ce groupe à représenter un cas incertain pour le match de jeudi.

Nashville 4/Montréal 2: trop peu, trop tard pour le CH

Canadien

Nashville 4/Montréal 2: trop peu, trop tard pour le CH

Le Canadien avait organisé une soirée country, mardi soir au Centre Bell, dans le cadre de la visite des Predators de Nashville. La formation montréalaise s’est peut-être faite trop accueillante.

L’offensive du Canadien n’a pas fait de flammèches pendant deux périodes et malgré de beaux efforts lors du troisième tiers, le Tricolore a perdu 4-2.

L’entraîneur-chef Claude Julien s’était dit insatisfait de son offensive après qu’elle eut inscrit un but en deux sorties en Floride la semaine dernière. Il n’a pas dû être impressionné lors des 40 premières minutes de jeu mardi, alors que le Canadien a souvent manqué de synchronisme en entrée de zone et n’a pas joué avec beaucoup d’intensité.

Le Canadien a finalement sorti les griffes en troisième période, mais ce fut trop peu trop tard.

«Carey (Price) a sauvé les meubles en première période, puis la deuxième a été catastrophique, a admis Julien. Nous sommes revenus en troisième période avec beaucoup plus d’énergie, de détermination. C’est ce qui est décevant.»

Le gardien des Predators Juuse Saros en a profité pour prolonger sa séquence sans accorder de but à 181:07. Il s’agit de la deuxième séquence plus longue du genre dans l’histoire des Predators, derrière celle de Dan Ellis en 2008 (233:39).

Artturi Lehkonen et Lukas Vejdemo, avec son premier dans la LNH, ont marqué les buts du Canadien (31-31-9), qui a encaissé un troisième revers de suite. Carey Price a repoussé 32 lancers.

Le Canadien a glissé à 10 points des derniers rangs donnant accès aux séries dans l’Association de l’Est, puisque les Maple Leafs de Toronto et les Hurricanes de la Caroline ont gagné, mardi.

Filip Forsberg a récolté deux buts et une aide, alors que Calle Jarnkrok et Ryan Johansen ont également fait bouger les cordages pour les Predators (35-26-8), qui ont gagné un troisième match d’affilée. Roman Josi a amassé deux aides et Saros a effectué 32 arrêts.

«Pas question de plier bagage», insiste Claude Julien

Canadien

«Pas question de plier bagage», insiste Claude Julien

Claude Julien n’a pas l’intention de laisser le Canadien s’effondrer dans le dernier droit.

L’entraîneur-chef de la formation montréalaise a réitéré son désir de voir sa troupe continuer à s’améliorer, même si les chances de voir le Tricolore revenir dans la course aux séries sont de plus en plus minces. Julien l’a démontré encore une fois en brassant les cartes à l’entraînement, lundi.

Phillip Danault était flanqué de Paul Byron et Joel Armia. Max Domi était de retour au centre du deuxième trio, en compagnie de Charles Hudon et Brendan Gallagher, tandis que Nick Suzuki évoluait au sein de la troisième unité avec Artturi Lehkonen et Jordan Weal. Le quatrième trio était le seul à ne pas avoir changé, alors que Jake Evans était au centre de Lukas Vejdemo et Dale Weise.

«Je cherche à ce que l’on marque plus d’un but en deux matchs, a répondu Julien quand il a été questionné sur la motivation de ces changements. J’espère que ça va nous aider à produire un peu plus. Est-ce que ce sont les bons changements? Je n’ai pas la réponse. Je ne peux pas prédire ce que ça va donner. C’est aux joueurs de le démontrer [mardi].

«Je le dis depuis plusieurs semaines, il n’est pas question de plier bagage. Nous allons travailler jusqu’à la fin pour continuer à nous améliorer.»

Julien a soulevé les ennuis à l’attaque d’Armia et Suzuki dernièrement. Les deux jouaient ensemble depuis un certain temps déjà. Suzuki a notamment été blanchi de la feuille de pointage à ses huit derniers matchs. Globalement, l’équipe a été limitée à un seul but à ses deux revers en Floride la semaine dernière.

Perte de Tatar

La chute de la production offensive du Tricolore lors de ses deux derniers matchs coïncide aussi avec la perte de Tomas Tatar, blessé au haut du corps mardi dernier, face aux Islanders de New York.

Tatar est le meilleur pointeur du Canadien cette saison avec 61 points en 68 rencontres. Le trio de Tatar, Danault et Gallagher a été la seule véritable constante chez le Tricolore au cours des deux dernières saisons. «Chaque matin en arrivant à l’aréna, il y avait notre trio sur le tableau. J’ai été un peu surpris [lundi], a admis Danault. Je comprends la situation. Nous voulons marquer plus de buts.»

Julien a évoqué quelques bonnes présences de Domi et Gallagher quand ils se retrouvent ensemble au terme d’une infériorité numérique et que Danault doit sauter une présence à forces égales. Gallagher a indiqué qu’il devra faire quelques ajustements à son jeu s’il souhaite maximiser l’impact de Domi sur la patinoire mardi, face aux Predators de Nashville.

«Il est rapide et nous devons créer de l’espace pour lui, lui donner la rondelle, a-t-il dit. Il est bon en entrée de zone, il force les défenseurs à reculer.

«Nous allons devoir éviter de nous retrouver coincés le long de la rampe.»

Avant les matchs de lundi, le Canadien accusait huit points de retard sur les dernières places donnant accès aux séries dans l’Association de l’Est.

Retour des blessés?

L’attaquant Jonathan Drouin (cheville) s’est entraîné avec le groupe régulier, lundi. Julien n’était pas en mesure de dire si Drouin avait des chances ou non d’affronter les Predators.

Julien a aussi indiqué que Tatar devait rencontrer des spécialistes, lundi, et devrait avoir plus d’informations à fournir dans les prochains jours sur l’état de santé du Slovaque.

Le Canadien s’est entraîné au Centre Bell, lundi, puisqu’il prenait sa traditionnelle photo d’équipe de fin de saison. Danault a admis qu’il s’agissait d’une occasion de revenir sur la saison.

«Je suis toujours un peu nostalgique. Je revois la saison défiler dans ma tête, a-t-il raconté. Ça fait mal. Nous avons perdu deux fois huit matchs de suite.

«Je veux aussi me souvenir du positif. Nous avons tellement un bon groupe de gars. C’est dommage que ça se soit passé comme ça.»

De son côté, Julien a noté que plusieurs visages avaient changé. Les Keith Kinkaid, Nate Thompson et Nick Cousins ont notamment été remplacés par des éléments plus jeunes, comme Charlie Lindgren, Evans et Vejdemo.

C’est d’ailleurs cette jeunesse qui a frappé le défenseur Jeff Petry.

«Ils n’ont pas encore beaucoup d’expérience, mais ils ont présentement l’occasion d’en gagner, a dit le vétéran âgé de 32 ans. Ils sont jeunes, mais ils ne font que commencer à démontrer leur potentiel.»

Les Panthers font honneur à Roberto Luongo en battant le Canadien 4-1

Canadien

Les Panthers font honneur à Roberto Luongo en battant le Canadien 4-1

SUNRISE, Fla. — La soirée appartenait aux Panthers avant même la mise au jeu initiale.

La formation floridienne a honoré son ancien gardien étoile Roberto Luongo avant la rencontre en faisant de lui le premier joueur dans l’histoire de l’équipe à voir son chandail être retiré. Chris Driedger a ensuite réalisé 33 arrêts dans une victoire de 4-1 contre le Canadien de Montréal.

Après une cérémonie d’environ une heure, les Panthers n’ont jamais été véritablement inquiétés par le Tricolore, qui avait gagné sept de ses 11 matchs précédents à l’étranger.

«Il faut trouver une façon de marquer, a noté l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien. Nous avons eu une échappée ce soir. Il faut marquer sur des chances comme celles-là si vous voulez gagner.

«J’aurais aussi aimé voir notre équipe jouer de manière plus dure ce soir. Cet aspect-là de notre jeu n’a peut-être pas été à la hauteur.»

Mike Hoffman a inscrit un but et une aide, tandis que Lucas Wallmark, Jonathan Huberdeau et MacKenzie Weegar ont aussi touché la cible. Aaron Ekblad a récolté deux aides pour les Panthers (34-26-8), qui se sont approchés à trois points des Maple Leafs de Toronto et du troisième rang de la section Atlantique

Jake Evans a marqué l’unique but du Canadien (31-30-9), qui n’a connu que quelques bons moments. Charlie Lindgren a repoussé 28 lancers à son deuxième départ en huit jours.

Avant le début de la rencontre, le Canadien accusait un retard de huit points sur une place en séries éliminatoires.

Lindgren a été le premier à être véritablement défié, mais il a répondu en stoppant un tir sur réception de Hoffman avec son épaule gauche.

Driedger a ensuite frustré Jordan Weal et Paul Byron dans l’espace de quelques secondes.

Frank Vatrano a obtenu une belle occasion tôt en deuxième période à la suite d’un revirement de Nick Suzuki, mais Lindgren a résisté à son tir à bout portant.

Max Domi s’est échappé en deuxième période et a tenté de surprendre Driedger du côté du bouclier, en vain.

Les Panthers ont ouvert la marque quelques instants plus tard, avec 9:38 à faire au deuxième vingt. Wallmark a profité d’une mise en scène parfaite de Noel Acciari pour s’échapper et il a battu Lindgren du revers.

Le Canadien a vu ses efforts être minés par son inefficacité en avantage numérique. Il a décoché un seul tir au but pendant un avantage de deux hommes de 70 secondes, tard en deuxième période.

«Il aurait été possible de faire du meilleur travail lors de cet avantage numérique, a mentionné Julien. Je ne sais pas si nous étions nerveux. Nous avons décoché des tirs de loin. Il aurait fallu trouver un moyen de s’approcher du filet.»

Comble de malheur, le Tricolore a ensuite été pris avec trop de joueurs sur la patinoire. Lindgren a réussi deux arrêts aux dépens de Hoffman avant la fin du deuxième vingt, puis un autre au début du dernier tiers. Lindgren a toutefois été impuissant sur un lancer sur réception de la pointe de Weegar après 41 secondes de jeu, alors que la punition venait de prendre fin. Il n’y avait pourtant personne dans la ligne de tir.

«(Lindgren) aimerait sûrement revoir ce tir, mais il a été bon. Il nous a donné une chance de gagner, a insisté Julien. C’est l’offensive qui n’a pas fait le travail.»

Huberdeau a porté un dur coup à 4:13. Erik Haula l’a rejoint à l’embouchure du filet à l’aide d’une passe vive et il n’a eu qu’à dévier la rondelle dans l’objectif.

Evans y est allé d’un bel effort individuel pour inscrire son deuxième but dans la LNH à 8:04 de la période. Cependant, l’offensive du Canadien n’a pas été capable d’embêter suffisamment Driedger et la défensive des Panthers par la suite pour réussir la remontée.

Hoffman a complété la marque dans un filet désert alors qu’il restait 1:54 à jouer au match.

Le Tricolore a dû se débrouiller sans Joel Armia pendant de longues minutes tard en deuxième période et en début de troisième. Armia a été atteint au visage par le bâton de Dominic Toninato en deuxième période.

Brendan Gallagher était de retour au jeu après avoir raté le match de jeudi face au Lightning de Tampa Bay en raison de symptômes grippaux.

Le Canadien jouera son prochain match mardi, quand il accueillera les Predators de Nashville.

Tampa Bay 4/Montréal 0: Vasilevskiy ferme la porte au Canadien

Canadien

Tampa Bay 4/Montréal 0: Vasilevskiy ferme la porte au Canadien

TAMPA, Fla. — Avec des forces réduites, le Canadien n’a pas été de taille face au Lightning de Tampa Bay, jeudi soir, et la formation montréalaise a encaissé un revers de 4-0. 

Le Tricolore était privé des attaquants Tomas Tatar (haut du corps) et Brendan Gallagher (grippe). L’attaquant Lukas Vejdemo et le défenseur Karl Alzner avaient été insérés dans la formation du Canadien, qui comptait donc sur 11 attaquants et sept défenseurs. Tatar est rentré à Montréal pour subir des examens plus approfondis.

Victor Hedman a ouvert le pointage après 49 secondes de jeu en marquant son premier de deux buts dans la rencontre et le Lightning n’a jamais été véritablement inquiété par la suite. Andrei Vasilevskiy a repoussé 32 lancers et il est devenu le premier gardien à blanchir le Canadien cette saison.

«J’ai trouvé que nous avons connu un lent départ lors des 15 premières minutes de jeu, mais nous avons travaillé fort par la suite, a mentionné l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien. En deuxième période, nous avons peut-être accordé seulement deux chances.

«Nous étions amochés. Je ne peux pas me plaindre de l’effort ou de l’approche. Les gars se sont tenus debout. Malheureusement, nous n’étions pas assez bons ce soir au niveau de la finition.»

Nikita Kucherov a amassé un but et une aide, tandis qu’Alex Killorn a aussi touché la cible pour le Lightning (42-20-5), qui a remporté ses quatre confrontations face au Tricolore cette saison.

Carey Price a stoppé 19 lancers devant le filet du Canadien (31-29-9), qui a vu sa série de victoires être freinée à deux.

Le Lightning en avant

Avant les matchs de jeudi, le Canadien accusait sept points de retard sur une place en séries éliminatoires.

Le Lightning a vite pris les devants, alors que Hedman a battu Price de l’enclave après 49 secondes de jeu.

Max Domi s’est retrouvé au cœur des plus belles occasions du Canadien par la suite, mais Vasilevskiy a fermé la porte.

Killorn a creusé l’écart à 2-0 à 12:40, complétant une attaque à deux contre un avec Anthony Cirelli. Jeff Petry avait été coupable d’une montée mal calculée en zone du Lightning sur la séquence.

Les deux gardiens ont été les vedettes du reste du premier engagement. Vasilevskiy a frustré deux fois Joel Armia, tandis que Price a réservé son plus bel arrêt à Tyler Johnson.

Le Lightning a embouteillé le Canadien dans son territoire en début de deuxième période, puis le Tricolore a éventuellement été en mesure de renverser la vapeur.

Peu de temps après avoir été incapable de profiter d’un avantage numérique, le Canadien a vu Kucherov porter un dur coup à ses espoirs de remontée. L’attaquant du Lightning a profité d’une mise en scène de Pat Maroon pour marquer le troisième but des siens avec 1:05 à faire au deuxième vingt.

Une mêlée a éclaté au terme du deuxième vingt, alors que Ben Chiarot s’en est pris à Barclay Goodrow et Shea Weber, à Mikhail Sergachev.

«J’ai aimé la réponse de Weber, a souligné Julien. Un de nos jeunes joueurs [Nick Suzuki] qui connaît une bonne saison a reçu un coup et Weber est allé le défendre. C’est ce que nous voulons voir. Ce n’est pas une question d’être dur individuellement, mais d’être dur en équipe. Tout le monde va défendre ses coéquipiers. Nous nous entraidons de cette manière.»

L’intensité a été moins élevée en troisième période. Hedman a mis le dernier clou dans le cercueil du Tricolore en marquant en avantage numérique avec 63 secondes à faire.

De son côté, Vasilevskiy a effectué 12 arrêts lors de l’engagement pour préserver son troisième jeu blanc de la saison, son 21e en carrière.

Le Canadien jouera son prochain match samedi, face aux Panthers de la Floride. Le gardien Roberto Luongo verra son chandail être retiré par les Panthers avant la rencontre.

Bergevin assure qu'il a toujours confiance en son entraîneur

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Bergevin assure qu'il a toujours confiance en son entraîneur

BOCA RATON — Le directeur général Marc Bergevin est catégorique : Claude Julien sera de retour à la barre du Canadien de Montréal la saison prochaine.

Interrogé quant à l'avenir de son entraîneur en marge de la réunion des directeurs généraux à Boca Raton, en Floride, Bergevin a affirmé à RDS : «Oui, Claude Julien va être au camp d'entraînement au mois de septembre.»

Le Canadien s'impose 6-2 face aux Islanders

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Le Canadien s'impose 6-2 face aux Islanders

BROOKLYN — Le Canadien a retrouvé le confort des arénas adverses, alors que la formation montréalaise a profité d’une bonne soirée de son premier trio et de Carey Price pour s’imposer 6-2 face aux Islanders de New York, mardi soir au Barclays Center. 

Après avoir gaspillé des avances d’au moins deux buts lors de chacun des trois matchs de son récent séjour à domicile, le Tricolore a pris les devants 3-0 en première période et n’a pas été inquiété par la suite.

Le Canadien a porté sa fiche à l’étranger à 17-12-3 cette saison.

«J’ai trouvé que nous avons fait du bon travail, surtout en protégeant bien l’enclave, a noté l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien. Je pense qu’en deuxième période, nous avons accordé seulement une bonne chance de marquer. C’est encourageant.

«Les gars travaillent fort, bougent bien la rondelle, surtout en sortie de zone. J’espère que ça va continuer comme ça.»

Brendan Gallagher et Joel Armia ont récolté chacun un but et une aide, tandis que Jeff Petry, Charles Hudon, Paul Byron et Jordan Weal ont aussi touché la cible pour le Canadien (31-28-9), qui a gagné un troisième match de suite à l’étranger. Phillip Danault a amassé deux aides et Price a repoussé 20 lancers.

Avant les matchs de mardi, le Canadien accusait neuf points de retard sur les derniers rangs donnant accès aux séries dans l’Association de l’Est.

Brock Nelson a amassé un but et une aide, tandis que Ryan Poluck a aussi marqué pour les Islanders (35-22-8), qui ont encaissé un premier revers en temps réglementaire au Barclays Center cette saison (7-1-3). Thomas Greiss a accordé trois buts sur 12 lancers en première période. Semyon Varlamov a pris la relève lors des 40 dernières minutes de jeu et a cédé deux fois sur 14 tirs.

Les deux équipes ont priorisé l’attaque en début de rencontre et le Tricolore a fait preuve d’opportunisme, marquant trois buts dans un intervalle de 5:03.

Gallagher lance le bal

Gallagher a lancé le bal en déviant un tir de Ben Chiarot à 13:31. Petry a creusé l’écart 2:12 plus tard, profitant de la circulation devant le filet pour surprendre Greiss. Hudon a couronné la poussée du Canadien avec 1:26 à faire au premier tiers, marquant son premier but dans la LNH cette saison grâce à un tir des poignets précis.

Le Canadien a toutefois perdu les services de Tomas Tatar en première période. Tatar a semblé se blesser au haut du corps quand il a chuté contre la rampe après un contact avec le défenseur Devon Toews. Tatar a effectué une seule autre présence sur la patinoire par la suite et n’est pas revenu au banc au retour du premier entracte.

«C’était plus par mesure préventive, a mentionné Julien au sujet du retrait de Tatar. Je ne pense pas que ce soit très grave, mais il est trop tôt pour dire s’il sera disponible lors du prochain match. Nous devrions en savoir plus demain (mercredi).»

Le Tricolore a gardé le pied sur l’accélérateur en deuxième période et Byron a ajouté un quatrième but à 12:35. Byron a touché la cible lors d’une échappée en infériorité numérique à la suite d’un revirement provoqué par Joel Armia.

But refusé

Les Islanders ont cru avoir réduit l’écart après 17 secondes de jeu en troisième période, mais le but d’Anders Lee a été refusé puisqu’il avait dévié un tir d’Andy Greene avec son patin en le bougeant vers l’avant.

Ce n’était que partie remise pour l’équipe locale, puisque Nelson a profité d’un cafouillage de Price derrière son filet pour tirer dans une cage abandonnée à 6:14.

Weal a porté le score à 5-1 à 15:28, puis Pulock a répliqué 53 secondes plus tard, alors que les Islanders bénéficiaient d’un avantage numérique de deux joueurs.

Armia a éteint tout espoir de remontée chez les Islanders en marquant dans un filet désert avec 2:50 à faire.

Moment inquiétant