Canadien

Les Hurricanes viennent à bout du Canadien en prolongation

RALEIGH — Andrei Svechnikov a enfilé l’aiguille alors qu’il restait 1:45 à la période de prolongation, dimanche soir, et les Hurricanes de la Caroline sont venus à bout du Canadien de Montréal par la marque de 2-1, dimanche soir.

Le Canadien a ainsi laissé deux points cruciaux lui filer entre les doigts.

Alors que Brendan Gallagher tentait de conserver la rondelle face à Jordan Staal en surtemps, Svechnikov s’est échappé devant Carey Price pour donner la victoire aux siens.

Avec cette récolte d’un point, le Canadien a conservé son emprise sur le deuxième laissez-passer supplémentaire donnant accès aux séries éliminatoires dans l’Association de l’Est. Il détient une avance de quatre points sur les Blue Jackets de Columbus, qui affronteront les Canucks de Vancouver un peu plus tard dimanche, au Rogers Arena. La troupe de John Tortorella a cependant un match en main.

Les Hurricanes se sont forgé une avance de quatre points sur le Canadien au septième rang dans l’Est, avec un match de plus à jouer d’ici la fin de la saison.

Trevor van Riemdsyk avait d’abord amorcé la remontée des Hurricanes en nivelant la marque à 14:21 de la troisième période. De l’autre côté de la patinoire, Curtis McElhinney a repoussé 28 lancers.

Carey Price a une fois de plus démontré toute l’étendue de son talent en se dressant devant 38 tirs. Le cerbère du Tricolore a dû se signaler à plusieurs reprises, notamment au troisième engagement, pour protéger la mince avance des siens.

Paul Byron a fait bouger les cordages en inscrivant son deuxième but en autant de soirs pour le Canadien, qui avait remporté trois de ses quatre derniers duels.

Le Canadien sera de retour au Centre Bell mardi soir, face aux Panthers de la Floride.

Couteau entre les dents

Le Canadien a amorcé la rencontre avec le couteau entre les dents, alors que Tomas Tatar et Phillip Danault ont frappé tour à tour à la porte du filet de McElhinney dans les premiers instants de la rencontre. La troupe de Claude Julien s’est rapidement essoufflée et les Hurricanes en ont profité pour s’installer en territoire adverse pour y bourdonner durant plusieurs minutes.

Byron a toutefois trouvé le moyen d’inscrire le premier but, son 15e de la campagne, quelques instants après que Brock McGinn eut raté un filet complètement ouvert.

Le quatrième trio, revampé par Claude Julien au cours des dernières rencontres, a connu du succès au cours des dernières sorties du Canadien. Jordan Weal, Nate Thompson et Byron ont compilé 10 points au cours des quatre derniers affrontements du Tricolore.

Price a repoussé 21 lancers des Hurricanes lors des 20 premières minutes de jeu pour permettre aux Montréalais de retraiter au vestiaire avec une avance d’un but.

Le Bleu-blanc-rouge a travaillé d’arrache-pied au deuxième engagement, multipliant ses chances de marquer. Jesperi Kotkaniemi et Tatar ont raté des opportunités en or à quelques minutes d’intervalle qui auraient pu donner un coussin confortable au Canadien.

La formation montréalaise a effectué un travail colossal dans son territoire et n’a permis aucun tir aux Hurricanes en 14 minutes en période médiane. L’équipe locale a menacé quelques fois à la fin de l’engagement, notamment lors d’un avantage numérique, mais Price a de nouveau fermé la porte.

Après s’être bien débrouillé lors des deux premières périodes, le Tricolore a démontré des signes inquiétants en troisième période. Après s’être imposé à quelques reprises, Price a joué de malchance devant le tir de van Riemsdyk.

Svechnikov a soulevé la foule réunie au PNC Arena en déjouant Price en temps supplémentaire.

Canadien

Max Domi accumule trois points et le Canadien vient à bout des Sabres, 7-4

MONTRÉAL — Après une première période difficile, Max Domi a pris les choses en main pour le Canadien, qui a finalement été en mesure d'obtenir deux précieux points en venant à bout des Sabres de Buffalo par la marque de 7-4, samedi.

Domi a été défié par son entraîneur après le premier vingt et l'attaquant a été au centre de l'action pendant le reste de la rencontre. Domi a récolté un but et deux aides et le Tricolore a été en mesure de l'emporter même s'il a vu les Sabres ouvrir la marque, puis combler un retard de deux buts.

«Je n'avais pas trouvé que Max avait joué une très bonne première période. Je lui ai mentionné que nous avions besoin de lui. Il mérite beaucoup de crédit et je le lui ai dit après le match, a raconté Claude Julien. La façon qu'il a répondu en deuxième période, c'est le genre de joueur sur lequel vous voulez compter.»

Le Canadien a donc évité l'affront de voir les Sabres gagner tous leurs duels lors d'une même saison pour la deuxième fois dans leur histoire. Les Sabres avaient réussi le coup lors de la campagne 1983-84 (8-0-0).

«Nous avons eu des difficultés face aux Sabres cette saison en raison de leur système 1-3-1 et leur jeu hermétique en zone neutre, a expliqué Julien. Même quand vous réussissez à pousser le disque, il y a un joueur pour aller le récupérer et le sortir. Ce n'est pas facile pour l'attaque et l'échec-avant de se mettre en marche.

«Je crois que nous avons mieux patiné et placé la rondelle dans des meilleurs endroits. Quand nous avons commencé à le faire en deuxième période, ce n'était pas juste une question de gagner les batailles, mais aussi de compter sur un deuxième joueur pour récupérer les rondelles libres et prolonger le temps en zone offensive.»

Grâce à cette victoire, le Canadien a consolidé son emprise sur le deuxième laissez-passer supplémentaire donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Association de l'Est. Il détient une avance de trois points sur les Blue Jackets de Columbus, qui étaient en congé samedi et qui ont maintenant un match en main.

Le Tricolore a aussi suivi la cadence imposée par les Hurricanes de la Caroline, qui ont battu le Wild du Minnesota 5-1. Les Hurricanes ont un coussin de deux points sur le Canadien au septième rang dans l'Est, avec un match de plus à jouer d'ici la fin de la saison.

Brendan Gallagher a réussi un doublé en plus d'obtenir une aide, Tomas Tatar a aussi accumulé un but et deux aides, Andrew Shaw a récolté un but et une aide, tandis que Paul Byron et Artturi Lehkonen ont aussi touché la cible pour le Canadien (40-28-7), qui a gagné un troisième match de suite. Phillip Danault a été crédité de deux aides et Carey Price a stoppé 23 tirs.

Jack Eichel a amassé un but et une aide, alors que Sam Reinhart, Alexander Nylander et Marco Scandella ont aussi marqué pour les Sabres (31-34-9), qui ont été officiellement éliminés de la course aux séries. Carter Hutton a repoussé 37 lancers.

Après un début de match plutôt terne, le Tricolore a fait preuve de plus de cohésion au retour de l'entracte. Domi a mis la table pour les buts de Lehkonen et Shaw, atteignant en cours de chemin le plateau des 200 points en carrière dans la LNH.

Entre-temps, Gallagher bénéficiait d'un bel effort de Danault pour donner les devants au Canadien après 9:12 de jeu. Il s'agissait pour Gallagher d'un 32e but cette saison, un sommet personnel.

Alors que le Canadien semblait en contrôle, les Sabres ont ramené tout le monde à la case départ grâce aux réussites de Nylander et Scandella dans un intervalle de 75 secondes.

Byron a toutefois relancé le Canadien avant la fin de l'engagement, marquant accidentellement avec son patin à la suite d'une descente à deux contre un avec Jordan Weal.

Gallagher a marqué son deuxième but du match après 8:35 de jeu en troisième période. Ce but s'est avéré important puisque Eichel a répliqué avec 6:47 à jouer, quelques secondes après que le Canadien eut écoulé deux punitions mineures écopées par Shaw.

Domi a finalement donné le coup de grâce en faisant bouger les cordages en avantage numérique avec 4:30 à écouler au cadran. Tatar a complété la marque dans un filet désert.

Shaw a retraité au vestiaire plus tôt que le reste de ses coéquipiers. Julien a indiqué que la décision avait été prise par mesures préventives en raison de son historique concernant les commotions cérébrales. Shaw avait reçu un coup de coude à la tête avant d'écoper ses quatre minutes de punition.

Le Canadien rendra visite aux Hurricanes, dimanche. Julien n'a pas voulu confirmer si Price allait jouer, mais a laissé entendre qu'il y avait de bonnes chances qu'il défende le filet du Canadien.

Échos de vestiaire

Phillip Danault est d'accord pour dire que Max Domi joue son meilleur hockey quand il est impliqué dans des batailles verbales avec des rivaux :

«Oui, il a les émotions dans le tapis, mais il faut qu'il fasse attention des fois. Je pense quand même que 'Domes' est à son meilleur quand il joue avec émotion.»

Max Domi a rappelé que le Canadien ne pouvait pas prendre les Sabres à la légère :

«Nous nous sommes éloignés un peu de notre jeu, mais [les Sabres] représentent une bonne équipe de hockey. Ils ont plusieurs armes à l'attaque, une bonne défensive et de bons gardiens. Ils n'allaient pas abandonner, nous le savions. Nous avons trouvé le moyen de ne pas lâcher.»

Paul Byron a fait l'éloge de Brendan Gallagher :

«Il a marqué 30 buts en allant dans les zones dangereuses et en payant le prix. Il est un joueur exceptionnel. Aucun joueur ne devrait penser qu'il ne peut pas atteindre la LNH. Vous devez simplement avoir le coeur et la détermination nécessaires pour y arriver.»

Canadien

En une semaine, le Canadien a redressé la barre

MONTRÉAL — Le naufrage semblait inévitable en début de semaine, mais le Canadien a redressé la barre, rappelant à quel point tout peut changer rapidement à ce temps-ci de la saison dans la LNH.

Après une défaite de 2-0 face aux Blackhawks de Chicago, samedi, la formation montréalaise accusait un retard de trois points sur les Blue Jackets de Columbus et le dernier rang donnant accès aux séries. Vendredi matin, les joueurs du Tricolore se sont réveillés avec une avance d’un point sur les Blue Jackets et de retour dans le portrait des séries.

«Ça peut changer rapidement. Tout a fonctionné pour nous lors des deux derniers matchs et nous avons trouvé le moyen de revenir dans le portrait des séries. Nous avons aussi eu un peu d’aide, a mentionné Brendan Gallagher, vendredi. D’un autre côté, nous savons à quel point ça peut aller vite dans l’autre direction.

«Je crois que lors des derniers matchs, nous avons repris plaisir à participer à la course plutôt que de laisser la nervosité nous saisir en nous préoccupant de ce qui se passe à travers la ligue.»

Pendant que le Canadien battait les Flyers de Philadelphie et les Islanders de New York, les Blue Jackets ont perdu les deux premiers matchs de leur voyage de trois dans l’Ouest canadien, s’inclinant face aux Flames de Calgary et aux Oilers d’Edmonton.

«Beaucoup de membres de ma famille vivent dans l’Ouest canadien. Je n’aurai pas à les taquiner avec ça», a répondu Gallagher en riant un peu quand il a été questionné à savoir si le Canadien avait bénéficié d’un peu de solidarité entre les équipes canadiennes.

Deux belles performances

Le Canadien a offert deux de ses plus belles performances des dernières semaines pour venir à bout des Flyers et des Islanders. Le temps de jeu a été bien réparti entre les joueurs, ce qui est attribuable à la qualité du jeu de chacun, selon l’entraîneur Claude Julien.

«Lors des deux derniers matchs, le groupe a bien joué dans l’ensemble et je n’ai pas eu de raisons de couper le temps de glace à une personne, a indiqué Julien. Ça aide beaucoup, surtout dans une situation de trois matchs en quatre soirs.

«Je l’ai dit tout au long de la saison, tout le monde doit contribuer pour que nous ayons du succès. Nous n’avons pas une équipe qui peut se fier seulement à trois ou quatre joueurs. Et ça ne veut pas dire que notre équipe n’est pas bonne ou que nos joueurs ne sont pas bons.»

En vertu des circonstances, les joueurs avaient peut-être le sourire un peu plus facile lors de la prise de la photo d’équipe au Centre Bell, vendredi midi.

La saison dernière, cette tradition avait permis de noter les nombreux changements effectués pendant une campagne difficile, en comparant la photo prise en octobre et celle en mars. Cette fois-ci, plusieurs visages se retrouvent sous d’autres cieux — notamment Tomas Plekanec, David Schlemko et Nikita Scherbak —, mais le noyau demeure le même.

«Je crois qu’il y a moins de changements quand les choses vont bien», a souligné Gallagher.

Le renouvellement au niveau de l’attitude a fait couler beaucoup d’encre cette saison. Reste à savoir si la bonne humeur est le résultat ou la conséquence des succès du Canadien cet hiver.

«Les choses vont mieux que la saison dernière, l’ambiance est donc meilleure, a noté Julien. Nous comptons sur un bon groupe de joueurs qui croient en eux, qui jouent ensemble et travaillent fort en tant que groupe. Quand vous travaillez bien, vous avez un peu plus de succès.

«Nous sommes dans la course aux séries. À la même époque la saison dernière, nous étions probablement éliminés. Il y a beaucoup de facteurs qui peuvent expliquer pourquoi l’ambiance est meilleure cette saison.»

Jonathan Drouin et Jesperi Kotkaniemi ont accompagné les joueurs qui n’ont pas affronté les Islanders sur la patinoire lors d’un entraînement optionnel vendredi.

Julien a confirmé que Carey Price allait affronter les Sabres de Buffalo samedi, mais a refusé de spéculer sur la présence de son gardien étoile devant le filet dimanche, quand le Tricolore rendra visite aux Hurricanes de la Caroline.

Sports

Un match parfait qui tombe à point

COMMENTAIRE / La perfection n’existe peut-être pas, mais le Canadien s’en est drôlement approché pour encaisser deux énormes points face aux Islanders, jeudi.

Du début à la fin, le Tricolore a dominé ses rivaux dans chaque phase de jeu. À commencer par les héros obscurs qui ont donné le ton en écoulant deux pénalités successives en début de match. En tête de liste, il faut lever notre chapeau à Nate Thompson et Phillip Danault. Ces travailleurs infatigables vaudront leur pesant d’or en séries éliminatoires. Mais il faut d’abord s’y qualifier!

Canadien

Victoire cruciale pour le CH contre les Islanders

MONTRÉAL — Nate Thompson a donné le ton à la rencontre grâce à de belles présences en infériorité numérique et le Canadien a défait les Islanders de New York 4-0, jeudi.

Les Islanders avaient donné une leçon au Canadien la semaine dernière, imposant la loi dans une victoire de 2-1 à Long Island. L’histoire a été bien différente cette fois.

Avec Jeff Petry et Shea Weber au cachot, Phillip Danault a gagné la mise en jeu à la droite de son gardien, aidant le Tricolore à survivre à 21 secondes à cinq contre trois. Thompson a aussi joué un rôle clé lors de ces infériorités numériques, gagnant notamment une bataille le long de la rampe contre trois joueurs des Islanders pour s’offrir une chance de marquer.

Puis, l’avantage numérique du Canadien — qui était 1 en 25 à ses 11 derniers matchs avant la partie — a généré le premier but du match, avec 6,3 secondes à jouer au premier vingt. Joel Armia a profité d’une courte remise de Jordan Weal pour faire scintiller la lumière rouge.

«Notre jeu en désavantage numérique en début de match a fait du bon travail, a indiqué l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien. Ça leur a enlevé le vent des voiles. Nous sommes revenus avec énergie et notre jeu de puissance a marqué un gros but.»

Armia, Weal et Jonathan Drouin ont récolté chacun un but et une aide, tandis que Shea Weber a aussi marqué pour le Canadien (39-28-7), qui n’avait pas inscrit plus de trois buts dans un match en huit sorties depuis le 1er mars.

Carey Price a été brillant lorsque sollicité et il a réalisé 28 arrêts. Il a ajouté un quatrième blanchissage à sa fiche saisonnière, un 44e en carrière.

Coup de pouce des Oilers

Le Canadien a en plus eu droit à un coup de main des Oilers d’Edmonton, qui accueillaient les Blue Jackets en fin de soirée. La formation de l’Alberta a signé une victoire de 4-1, ce qui a permis au Tricolore de devancer par un point Columbus au huitième et dernier rang donnant accès aux séries éliminatoires dans l’Association de l’Est.

En vertu du revers de 6-3 des Hurricanes de la Caroline face au Lightning de Tampa Bay, le Canadien s’est aussi approché à deux points du premier laissez-passer supplémentaire dans l’Est. Les Hurricanes ont toutefois un match de plus à jouer d’ici la fin de la campagne.

Les Islanders (42-25-7) avaient perdu leur dernier match 5-0, mardi, face aux Bruins de Boston et n’ont rien fait pour impressionner leur entraîneur. Thomas Greiss a accordé quatre buts sur 22 lancers avant de céder sa place à Robin Lehner, qui a effectué 12 arrêts.

Weber a doublé l’avance du Canadien après 63 secondes de jeu en deuxième période, grâce à un puissant tir précis.

Price a eu à se signaler par la suite. Il a notamment réalisé un arrêt spectaculaire aux dépens de Jordan Eberle seulement

27 secondes avant que Drouin ne porte le pointage à 3-0, à 6:00.

Drouin mettait ainsi fin à une disette de 17 rencontres sans toucher la cible. Il avait été blanchi de la feuille de pointage lors de 16 de ses 17 dernières sorties, dont les neuf matchs les plus récents.

«C’est un gars qui veut bien faire, un gars qui travaille quand même fort, a dit Julien au sujet de Drouin. C’était aussi un gars frustré parce qu’il ne marquait pas. Il a marqué un très beau but ce soir. S’il débloque et qu’il retrouve sa fougue, tant mieux, parce que c’est le bon temps pour que ça arrive.»

Weal a ensuite mis un terme à la soirée de travail de Greiss à 8:19, en déviant un tir de Jordie Benn.

Le Canadien jouera deux matchs ce week-end. Il accueillera d’abord les Sabres de Buffalo, samedi, avant de rendre visite aux Hurricanes, dimanche.

Canadien

Carey Price a toujours la cote

Quoi que puissent en penser les analystes, les amateurs de hockey ou les journalistes, Carey Price a toujours la cote auprès de ses pairs.

Price a été le plus populaire dans la catégorie du meilleur gardien lors d’un sondage de l’Association des joueurs de la LNH auprès de ses membres.

Même s’il était 16e à travers le circuit pour la moyenne de buts alloués et 17e pour le taux d’efficacité, avant les rencontres de mercredi, Price est toujours considéré comme le meilleur gardien au monde auprès d’environ le tiers des joueurs de la LNH.

Le gardien du Canadien a récolté 29,9 % des votes, devançant Pekka Rinne (17,3 %), des Predators de Nashville, et Andrei Vasilevskiy (17,1 %), du Lightning de Tampa Bay.

«Je ne suis pas surpris. Il est exceptionnel, a dit l’attaquant Tomas Tatar, qui a voté pour son coéquipier. En tant qu’adversaire, je savais qu’il était bon, qu’il était difficile à battre. Il était tout le temps calme devant son filet. Comme coéquipier, j’ai pu découvrir à quel point il travaille fort et ce qu’il représente au sein de ce vestiaire.

«Dans les moments importants, Carey est celui qui se lève et qui nous donne la chance d’être dans le match, a ajouté Tatar. Je crois que tout le monde est conscient de ce qu’il représente pour cette équipe.»

La saison dernière, Price avait été choisi par 41 % des patineurs répondants comme étant le gardien le plus difficile à battre, loin devant Jonathan Quick, des Kings de Los Angeles, avec 12,1 % des votes.

Pour Phillip Danault, les qualités de Price vont au-delà du travail qu’il accomplit devant son filet.

«Il est complet dans son rôle, a dit Danault, en notant l’aisance de Price à manier la rondelle autour du filet. Il aide à relancer l’attaque plus rapidement. La possession de la rondelle est très importante. Il devient comme un troisième défenseur.»

McDavid, meilleur attaquant

Connor McDavid, des Oilers d’Edmonton, a été choisi le meilleur attaquant avec 63,6 % des votes, tandis que Victor Hedman, du Lightning, a été nommé meilleur défenseur (31,7 %).

Le capitaine du Canadien Shea Weber a terminé deuxième dans la catégorie du meilleur tir, obtenant 14,6 % des voix. Alex Ovechkin, des Capitals de Washington, a dominé cette catégorie (50,2 %).

Tatar s’est classé premier dans la catégorie du meilleur surnom avec «Tuna», grâce à 5,6 % des votes.

«Je suis très heureux que les gars à travers la ligue aiment le surnom, a dit Tatar. Ç’a commencé à Detroit. Tomas Holmstrom avait regardé mon chandail et avait vu mon nom, puis il s’était dit : “O.K., je vais t’appeler Tuna”.»

Le Centre Bell a été reconnu comme étant l’amphithéâtre ayant la plus belle surface de jeu (29,6 %) et s’est classé deuxième au niveau de l’ambiance (21,2 %), derrière le T-Mobile Arena des Golden Knights de Vegas (42,5 %).

«La glace a toujours été bonne [au Centre Bell], a noté Danault. Tout le monde aime y jouer. Quand la glace n’est pas bonne, la rondelle peut rebondir un peu partout. Ici, il n’y a pas d’excuse.»

Youppi! bon troisième

Youppi! s’est classé troisième chez les mascottes avec 2,4 % des votes. Celle des Flyers de Philadelphie, Gritty, a largement été la plus populaire (69,4 %). Carlton the Bear, des Maple Leafs de Toronto, a tout juste devancé Youppi! (2,7 %).

Le golf (29,4 %), le football (25,7 %) et le soccer (21 %) sont les trois sports les plus suivis par les joueurs de la LNH. Tiger Woods (24,4 %), Roger Federer (11,3 %), LeBron James (9,5 %), Tom Brady (8,7 %) et Lionel Messi (5,7 %) sont les athlètes hors du monde du hockey que les joueurs de la LNH admirent le plus.

VINCENT GAUTHIER

Coup double pour le CH

COMMENTAIRE / Jordan Weal peut dormir sur ses deux oreilles, il aura droit à quelques heures de répit de toute cette grogne partisane qui sévissait à son endroit depuis les derniers jours. Au cœur de nombreuses critiques – son seul crime semble d’avoir été plus utilisé que Jesperi Kotkaniemi – il pourra se faire oublier grâce à cette victoire ô combien importante du Canadien à Philadelphie.

En plus de demeurer au plus fort de la lutte pour une place en séries éliminatoires, la troupe de Claude Julien a pratiquement anéanti les chances de Flyers de se qualifier pour le grand rendez-vous de fin de saison. Voilà donc un rival de moins dans les pattes!

Canadien

Victoire cruciale du Canadien à Philadelphie

PHILADELPHIE — Fidèles de la Ste-Flanelle, allumez d’autres lampions, peut-être y aura t-il rédemption.

Le Canadien de Montréal a signé un gain crucial de 3-1 aux dépens des Flyers à Philadelphie, mardi, au moment où le CH tente de se replacer du bon côté de la course aux séries.

Brendan Gallagher, Shea Weber et Max Domi ont réussi les buts du Canadien, qui compte 83 points, en 73 matchs.

Dans la course des quatrièmes as, le Tricolore s’est approché à un point des Blue Jackets, qui se sont inclinés 4-2 contre les Flames, mardi à Calgary.

Premiers de cette course, les Hurricanes totalisent 87 points, en 72 rencontres.

Carey Price a fait 32 arrêts pour le Tricolore, qui stoppait une série de trois défaites à l’étranger.

«Nous ne sommes pas encore sortis du bois, mais c’est une grosse victoire, a dit l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien. Nous ne leur avons pas donné grand-chose dans les 40 premières minutes. Il fallait protéger le devant du filet et autant que possible, nous les avons amenés à tirer de l’extérieur. Ça nous a aidés.»

Price n’a été déjoué que par Sean Couturier, tandis que Carter Hart a bloqué 33 rondelles.

Le Canadien sera de retour en action jeudi au Centre Bell, face aux Islanders de New York. Jeudi dernier, le Tricolore s’est incliné 2-1 à Uniondale.

Le défenseur Jeff Petry disputait un 600e match. Il totalise 56 buts et 208 points.

Pour la première fois depuis le début de janvier, les Flyers perdaient un deuxième match d’affilée à la maison.

La première période a donné lieu à du jeu inspiré chez le Canadien, qui a terminé le premier tiers avec 11 tirs. Dès la troisième minute, Jesperi Kotkaniemi a fait une passe transversale à un Brett Kulak s’amenant fougueux, mais le tir frappé de ce dernier a touché le poteau. Quelques minutes plus tard, Hart a eu le bénéfice d’un sifflet hâtif, après un tir de Weber.

Dynamique, le CH a continué de créer des occasions. Domi est venu près de marquer en contournant le filet, tandis que Kulak a raté une occasion sur un généreux rebond. Rapide et habile, Kotkaniemi s’est défait de Shayne Gostibehere pour une courte échappée. Vers la fin du premier engagement, ce sont Domi, Andrew Shaw et Artturi Lehkonen qui ont causé des maux de tête aux Flyers.

Duo Danault Gallagher

Gallagher a donné l’avance 1-0 au Canadien à 18:21 au premier tiers. Le résultat d’un tir vif, sur un long rebond après un tir de Christian Folin. Phillip Danault avait rendu la menace possible en protégeant fort bien la rondelle seul en zone adverse, avant qu’arrivent des renforts. Du coin de la glace, c’est lui qui a refilé à la pointe à Folin, dont le tir a mené au but de l’Albertain. Lors des cinq derniers matchs, Gallagher avait été limité à deux passes.

Les deux équipes ont bien entamé la période médiane. Paul Byron a raté de peu d’un tir haut, rejoint par Nate Thompson, puis Tomas Tatar y est allé d’un bon tir des poignets. Le deuxième but du Canadien est venu du bâton du capitaine, Weber doublant la priorité des visiteurs à 4:45, au deuxième tiers. Andrew Shaw a gagné une mise au jeu et Domi a refilé à Weber, qui a récolté son 12e but de la saison avec un tir voilé.

En milieu de deuxième période, Price a réussi de gros arrêts contre Gostisbehere et Ryan Hartman, à découvert dans les deux cas. Peu avant, Kulak et Danault avaient commis des revirements lors de séquences distinctes - dans le cas de Danault, il a échappé le disque tout près du filet de son gardien.

Le trio Kotkaniemi, Joel Armia et Jonathan Drouin a bourdonné tard au deuxième vingt. Peu avant la deuxième pause, Lehkonen a touché le poteau, puis Danault, dans l’enclave, est venu très près de donner un coussin de trois buts aux siens.

Une seule punition

En troisième période, Jordan Weal a décoché un bon tir en contre-attaque, puis Tatar a été frustré après un revirement des Flyers.

La seule punition du match a été décernée à Folin pour avoir retenu, à 7:27. Couturier a réduit l’écart à 8:42, en profitant d’un rebond. Un complice a été James Van Riemsdyk, qui obtenait un 14e point en 12 matchs.

Domi a toutefois scellé le gain en marquant dans un filet désert, avec 1:05 au cadran.

Canadien

Les ennuis de l’offensive du Canadien

L'entraîneur-chef Claude Julien l'a noté après la rencontre de samedi : sa troupe connaît des ennuis à un bien mauvais moment dans la saison, et c'est particulièrement vrai du côté de l'offensive.

Le Canadien n'a pas marqué plus de trois buts dans un match lors de chacune de ses sept dernières sorties, compilant un dossier de 2-5-0 au cours de cette séquence. Et quand l'offensive a généré plusieurs chances, elle s'est butée à un gardien en grande forme, comme ce fut le cas lors du dernier match, quand Corey Crawford a réalisé 48 arrêts devant le filet des Blackhawks de Chicago pour blanchir le Tricolore 2-0.

«Nous avons probablement obtenu plus de chances de marquer dans ce match-là que lors de tout autre match cette saison, a répété Julien, lundi. Ce n'est pas que nous n'avons pas essayé.

«Maintenant, il faut trouver un moyen de marquer. C'est toujours la même chose. Il faut se diriger au filet, jouer dans l'enclave, être fort autour du filet, récupérer les rondelles libres et être capables de finir le jeu. C'est ce qu'il faut pour marquer des buts, et ce n'est pas un secret. Mais il faut le faire avec confiance.»

Le centre Phillip Danault a noté que les joueurs avaient peut-être été affectés par une certaine nervosité lors des dernières rencontres. Après tout, plusieurs joueurs au sein du Canadien vivent une première course aux séries.

«Nous avons décoché presque 50 tirs au but et l'autre équipe en avait une vingtaine. Je ne sais pas ce que nous pouvions faire de plus, a renchéri Jordan Weal en revenant sur le match face aux Blackhawks. Peut-être que nous devrions être un peu plus calmes autour du filet, être plus détendus quand nous obtenons une occasion. Mais nous avons atteint la barre horizontale à quelques reprises. C'est une question de centimètres. Parfois, c'est ça le hockey.»

Pour sa part, Danault avait quelques pistes de solution à offrir.

«Il faut améliorer notre jeu de transition, nous amuser et faire notre travail, a-t-il dit. Il faut travailler pour ses coéquipiers. Si nous faisons tous notre travail, il ne devrait pas y avoir de problème. C'est comme ça que nous avons eu du succès à cinq contre cinq. Il ne faut pas essayer d'en faire trop. Il faut revenir à la base.»

Des erreurs de Kotkaniemi

Joel Armia et Jesperi Kotkaniemi ont vu leur temps de jeu chuter face aux Blackhawks. Kotkaniemi a d'ailleurs été limité à deux présences en troisième période.

Julien avait indiqué après la partie que Kotkaniemi avait été coupable de laisser son homme se démarquer à quelques reprises, ce qui avait mené à sa décision de le clouer au banc. Quand l'utilisation du jeune Finlandais a été ramenée sur la table lundi, l'entraîneur-chef a semblé irrité.

«C'est naturel. Si vous employez un joueur qui continue à faire des erreurs qui risquent de vous coûter des buts, est-ce que l'on va dire que nous n'avons pas fait les séries, mais qu'au moins les jeunes ont joué? Non. Il y a des choix à faire, a rétorqué Julien. Ce n'est pas la fin du monde. Le joueur dont on parle va être un grand joueur ici. Mais il n'est âgé que de 18 ans et il en est à sa première saison. Nous n'en faisons pas un plat. Ça fait partie de l'apprentissage.»

Pendant ce temps, Weal continue de profiter de la confiance de Julien. Il a été le deuxième attaquant le plus utilisé face aux Blackhawks avec un temps de jeu de 19:04. Weal prend des mises en jeu importantes et évolue sur l'avantage numérique.

«Je ne fais que jouer, peu importe mon rôle, a dit Weal. Je peux obtenir beaucoup de temps de jeu, ou peu de temps de jeu. En fin de compte, je veux simplement aider l'équipe à gagner.»

Il y a toutefois plus de chances que les réponses du côté de l'attaque viennent de Danault, Jonathan Drouin, Max Domi, Brendan Gallagher et Tomas Tatar, qui font tous partie du noyau qui a transporté l'offensive pendant la majeure partie de la saison.

Canadien

Le Canadien perd 2-0 face aux Blackhawks et continue à s'éloigner des séries

MONTRÉAL — La volonté était là, mais le résultat a été le même pour le Canadien, samedi, alors qu’il a encaissé un revers de 2-0 face aux Blackhawks de Chicago.

Deux jours après avoir été déclassée en début de rencontre par les Islanders de New York, en route vers une défaite de 2-1, la formation montréalaise a offert une performance plus convaincante. Le Canadien s’est toutefois buté à Corey Crawford, qui a réalisé 48 arrêts, un sommet personnel en saison régulière.

Malgré un meilleur effort du Tricolore, les revirements ont toutefois été nombreux en sortie de zone et l’avantage numérique a encore une fois connu des ratés en étant 0-en-4. Le Canadien a finalement a été blanchi pour une cinquième fois cette saison.

«C’est certain que le gardien de l’autre côté mérite beaucoup de crédit. Crawford a joué tout un match, a reconnu l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien. Mais je dirais que notre exécution n’a pas été à point pendant la majorité du match. Je ne sais pas si c’est relié à la pression ou si c’est seulement un mauvais passage dans la saison. Mais ce n’est pas un bon moment pour connaître des difficultés.»

Puisque les Hurricanes de la Caroline ont défait les Sabres de Buffalo 4-2 et que les Blue Jackets de Columbus ont récolté un point dans une défaite de 2-1 en prolongation face aux Bruins de Boston, le Canadien s’est éloigné un peu plus d’une place en séries éliminatoires.

Le Canadien (37-28-7) accuse trois points de retard sur les Blue Jackets et quatre sur les Hurricanes. Ces deux équipes détiennent les deux laissez-passer supplémentaires donnant accès aux séries dans l’Association de l’Est. De plus, les Hurricanes ont un match en main sur ses deux poursuivants.

Carey Price a effectué 22 arrêts devant le filet du Canadien.

Connor Murphy et Brendan Perlini ont touché la cible pour les Blackhawks (32-30-9), qui ont gagné un cinquième match d’affilée. Crawford, de Châteauguay, présente maintenant un dossier de 9-2-2 en 13 sorties en carrière face au Canadien. Il a ajouté un deuxième blanchissage à sa fiche saisonnière.

Après une première période plutôt tranquille, le jeu s’est animé un peu lors du deuxième engagement.

L’attaquant du Canadien Paul Byron a atteint la barre transversale en début de période. Toutefois, Murphy a été le premier à faire mouche après 3:04 de jeu, grâce à un tir précis du côté de la mitaine.

Dylan Sikura est passé bien près de doubler l’avance des visiteurs quelques minutes plus tard, mais son tir a à son tour atteint la barre horizontale.

Crawford s’est distingué par la suite, frustrant notamment Byron lors d’une supériorité numérique du Canadien, puis Victor Mete et Artturi Lehkonen coup sur coup, un peu plus tard.

Perlini a ensuite porté un dur coup aux espoirs du Canadien en creusant l’écart après 4:49 de jeu en troisième période. Perlini a complété un bel échange à trois avec Slater Koekkoek et Alex DeBrincat.

Il a fallu attendre jusqu’à mi-chemin en troisième période pour voir le Canadien jouer un peu plus avec un sentiment d’urgence.

Cependant, le Tricolore s’est buté à Crawford, qui a réussi l’un de ses plus beaux arrêts contre Joel Armia avec la jambière droite. Crawford a aussi joué de chance quand Lehkonen a atteint la barre horizontale.

Par ailleurs, Price a été honoré avant la rencontre pour avoir devancé Jacques Plante au premier rang dans l’histoire du Canadien avec 315 victoires. Sa famille est venue le rejoindre sur la patinoire et a reçu des fleurs de la part de Shea Weber, Byron et Brendan Gallagher.

Price a reçu un chandail autographié par ses coéquipiers et avec le numéro 315 à l’arrière. Le fils de Jacques Plante, ainsi que la petite-fille et l’arrière-petite-fille du légendaire gardien se sont rendus sur la patinoire en compagnie du président du Canadien, Geoff Molson, pour remettre un bâton en or à Price.

Le Canadien disputera son prochain match mardi, quand il rendra visite aux Flyers de Philadelphie.

Échos de vestiaire

Artturi Lehkonen a admis que la finition avait fait défaut:

«Nous avons obtenu des occasions de marquer. Nous devons simplement être un peu plus incisifs dans les situations où nous pouvons marquer. Ce soir, nous n’avons pas profité de nos occasions et nous avons perdu le match.»

Shea Weber aurait aimé voir l’avantage numérique faire la différence:

«C’est toujours la même chose. Nous devons obtenir des résultats. Particulièrement dans des moments importants du match comme ça, ça pourrait faire une différence. L’histoire se répète et ça ne fait pas la différence.»

Carey Price a apprécié la cérémonie d’avant-match:

«C’était bien de pouvoir partager ce moment avec ma famille. Je suis heureux que tout le monde soit venu pour en faire partie. C’était un moment très spécial pour moi.»