Sports

Une deuxième recrue s’ajoute chez les Aigles

Trois-Rivières — Le gérant T.J. Stanton a greffé une deuxième recrue à son alignement pour se donner de la marge de manoeuvre au champ extérieur. Ainsi, après la signature de Jesse Russo, les Aigles de Trois-Rivières ont ajouté le voltigeur Parker Sniatynski, fraîchement sorti de l’Université de St.-Louis.

En quatre saisons avec les Billikens, en première division de la NCAA, le colosse de 6pi 4po a maintenu une moyenne au bâton de ,311. L’an dernier, en 56 matchs, il a notamment claqué 18 doubles et 9 circuits en plus de voler 20 buts.

Sports

Aigles: Dexter échangé

Trois-Rivières — Tel qu’annoncé dans Le Nouvelliste de mercredi, les Aigles ont échangé leur joueur d’arrêt-court étoile, Sam Dexter, aux Saltdogs de Lincoln.

Dexter passe donc de la Ligue Can-Am à l’Association américaine du baseball professionnel indépendant. En retour, les Aigles obtiennent le releveur Cortland Cox et le joueur d’avant champ Thomas Roulis, une recrue. Dans le communiqué transmis par l’équipe, on indique que l’Américain de 24 ans avait demandé une transaction en septembre. Pourtant, trois mois plus tard, le gérant T.J. Stanton affirmait qu’il tentait d’en venir à une entente avec lui.

Capitales

Calendrier réduit dans la Can-Am, mais un Match des étoiles

La Ligue Can-Am et les Capitales de Québec optent pour des valeurs sûres, en 2019. Retour probable d’équipes du Japon et de Cuba, en plus de la reprise d’un Match des étoiles, cette fois commun avec la Ligue Frontier. Le tout dans un calendrier réduit de 102 à 95 rencontres.

«Il y a de très bonnes chances que les équipes internationales pour 2019 proviennent du Japon et de Cuba», confirme le président des Capitales, Michel Laplante. Comme des détails restent à régler, l’annonce officielle n’a pas encore été faite.

On sait que les clubs étrangers s’arrêteront au Stade Canac de Québec pour une série de trois matchs chacun, les 18, 19 et 20 juin, ainsi que les 28, 29 et 30 juin. Cela fait partie d’une tournée qui s’étalera du 8 au 30 juin à travers les six villes du circuit.

Du côté japonais, qui avait envoyé une formation d’étoiles de la ligue indépendante de l’île Shikoku à la rencontre des clubs de la Can-Am en 2015 et en 2016, l’obtention de visas et autres exigences ne pose pas problème.

Quant aux Cubains, une délégation des propriétaires des équipes de la Ligue Can-Am ira «régulariser tout ça» à La Havane, en janvier. Une première, puisque lors des deux visites cubaines précédentes, en 2016 et en 2017, Laplante et son organisation avaient tout pris en charge.

«Quand les propriétaires ont démontré de l’intérêt pour ravoir Cuba, je leur ai dit : “Parfait! Mais cette fois, vous venez avec moi.” Pour les Cubains, ça tombe parfaitement dans leurs dates en préparation des Jeux panaméricains», qui se tiennent à compter du 26 juillet, au Pérou.

Après avoir vu l’an dernier l’équipe de la République dominicaine être remplacée en cours de route par un ramassis de joueurs représentant soi-disant Hollywood, ce concept a besoin d’un second souffle. Les Dominicains en étaient à leur deuxième visite ratée (2017).

Les étoiles avec la Frontier

Les pourparlers d’association ou même de fusion entre les diverses ligues indépendantes de baseball en Amérique du Nord se poursuivent, confirme Laplante.

Mais pour l’instant, la tenue d’un Match des étoiles conjoint des ligues Can-Am et Frontier à Rockland, le 10 juillet, fait office de premier pas en avant. Les dirigeants des deux circuits se réuniront à cette occasion.

L’an dernier, les Boulders ont mené la Can-Am avec une assistance moyenne de 2757 spectateurs à leurs matchs locaux, devant les 2386 de Québec. La Ligue Can-Am avait tenu son dernier Match des étoiles avec l’Association américaine, en 2017, à Ottawa. 

Pour ce qui est du calendrier allégé, les plaintes des gérants et des joueurs la saison dernière ont été entendues. Les équipes seront inactives 12 lundis sur 16, pour 15 jours de congé au total, dont trois consécutifs lors de la pause du Match des étoiles.

Le calendrier régulier s’étirera du 16 mai au 2 septembre, précédé par un camp d’entraînement du 6 au 15 mai et suivi de séries éliminatoires à compter du 4 septembre.

Les Capitales lanceront leur saison à Trois-Rivières, contre les Aigles, cinq jours avant l’ouverture locale au parc Victoria, le 21 mai, face aux Jackals du New Jersey.

Pour venger la finale perdue en 2018, les protégés du gérant Patrick Scalabrini devront attendre le 7 juin avant de croiser le chemin des Miners pour la première fois, à Sussex, et les champions en titre de la Can-Am ne chausseront pas les crampons à Québec avant le 25 juin.

Les Capitales affronteront Trois-Rivières à 22 reprises, Ottawa 19 fois, New Jersey 17, Rockland 16, Sussex 15 et chaque équipe internationale trois fois chacune.

Sports

Aigles: du pain sur la planche pour Stanton

TROIS-RIVIÈRES – Après avoir complètement remodelé sa formation l’hiver dernier, voilà que T.J. Stanton aura encore beaucoup de pain sur la planche en prévision de la saison 2019. Avec le départ de Javier Herrera, la libération des Yender Caramo et Angel Rincon, la blessure de Shaun Ellis et l’incertitude entourant le joueur le plus utile de la Ligue Can-Am Taylor Brennan, le nombre de casiers cruciaux à remplir s’annonce passablement élevé.

En ajoutant le casier de vétéran occupé par lanceur Matthew Rusch en fin de saison, le gérant des Aigles pourrait devoir dénicher trois nouveaux vétérans et deux autres joueurs de statut LS-5, les rôles les plus névralgiques dans le baseball indépendant.

Sports

Javier Herrera prend sa retraite

TROIS-RIVIÈRES — Javier Herrera en a surpris plusieurs en annonçant sur les réseaux sociaux, samedi, sa retraite en tant que joueur de baseball professionnel. L’un des favoris de la foule au Stade Stéréo Plus depuis quatre ans, le frappeur de puissance des Aigles se dit d’attaque pour de nouveaux défis. Peu importe la ville... ou le pays.

«C’est la décision la plus difficile à prendre dans une carrière», raconte au Nouvelliste le Vénézuélien de 33 ans, dont le stage en Amérique du Nord avait commencé alors qu’il n’était qu’un adolescent, en 2003, dans l’organisation des Athletics d’Oakland. «Il faut écouter son corps. Le mien me parle. J’ai adoré mes années dans le baseball, sauf que je dois passer à autre chose. Quand c’est fini, c’est fini.»

Baseball

Changement de garde chez les Aigles juniors

Trois-Rivières — Après trois ans de performances tantôt réjouissantes, tantôt décevantes, Jean-Philippe Lemay était prêt à laisser sa place.

L’entraîneur-chef des Aigles juniors a annoncé jeudi ce que l’organisation savait depuis environ un mois, c’est-à-dire son départ de toutes ses fonctions, incluant celle de directeur général.

Sports

Les Aigles perdent 6-5

TROIS-RIVIÈRES — Les Aigles ont laissé filer une avance de trois points avant de s’incliner 6-5 en fin de neuvième manche, contre les Miners de Sussex, mercredi en amorce d’un voyage de six matchs en cinq jours.

En déficit 4-1, les Miners ont marqué un point en septième, deux autres en huitième, avant d’inscrire celui de la victoire lors de leur tour au bâton ultime. Les releveurs des Aigles Taylor Hyssong et Shaun Ellis ont connu des difficultés, portant ombrage à la belle sortie de Kevin McNorton au monticule (10 coups sûrs et deux buts sur balles en sept manches). En neuvième, les Aigles ont donné un but sur balles intentionnel à leur ancien coéquipier Connor Crane, préférant affronter le frappeur substitut Kenny Klopove. Ce dernier a remercié les Oiseaux en claquant un simple, qui a fait marquer Audy Ciriaco. Un autre ancien des Aigles, Daniel Mateo, a réussi deux coups sûrs. Chez les visiteurs, Michael Suchy (3 en 5, dont un circuit) a été le plus efficace au bâton Aigles et Miners disputeront un programme double jeudi, en matinée. —photo: françois Gervais

Aigles

Coup de balai!

Trois-Rivières — Les Aigles de Trois-Rivières ont balayé la série de quatre matchs contre les Champions d’Ottawa grâce à une victoire de 6-1 dimanche après-midi au Stade Stéréo Plus. Les hommes de T.J. Stanton égalisent ainsi un record d’équipe avec cette sixième victoire consécutive.

«C’est excellent. Ce n’est pas impossible de balayer une série de quatre matchs, mais c’est vraiment difficile», a lancé après la victoire des siens l’entraîneur-chef des Aigles.

Sports

Les Aigles piétinés à Rockland

Trois-Rivières — Les Aigles ont entamé leur court séjour de trois jours aux États-Unis avec une gifle en plein visage, vendredi soir à Pomona, en se faisant piétiner 15-7 par les Boulders de Rockland.

Si l’offensive a quand même livré la marchandise, avec sept points et 12 coups sûrs, dont deux circuits et sept doubles, les lanceurs ont eu la vie très dure.

Sports

Trois-Rivières frappée par la légende Guerrero

Trois-Rivières — Quinze ans ont passé depuis son départ des Expos de Montréal. Pourtant, on sent que Vladimir Guerrero est encore très attaché au Québec. Ce n’est pas un hasard s’il a accepté l’invitation des Aigles de Trois-Rivières et des Capitales à séjourner dans leurs régions jusqu’au 23 juin. Moyennant quelques dollars, il faut le dire!

Accompagné de membres de sa famille et de son agent, le grand Vlad est apparu dans les corridors du Stade Stéréo Plus peu après 13 h, mercredi. Non, il n’a pas beaucoup changé. On constate au premier coup d’œil qu’il est encore en bonne forme physique.

Une courte réception civique avait été organisée dans le hall d’entrée du stade, la mairesse suppléante Ginette Bellemare lui souhaitant la bienvenue, aux côtés du président des Aigles Marc-André Bergeron, lui-même un grand fan du numéro 27.

«C’est un honneur d’être ici», a répété le Dominicain de 43 ans à quelques reprises. Il était sincère, car jamais, durant le long point de presse, n’a-t-il laissé transparaître des signes d’impatience. L’interprète qui traduisait les questions du français à l’espagnol, Diego Brunelle Diaz, l’a fait rire en certaines occasions.

«Je vais passer de beaux moments. Il y a deux ou trois ans, les Aigles voulaient que je vienne, mais un conflit d’horaire m’avait empêché de voyager. Je suis surtout content de revenir à Montréal et d’avoir la chance de visiter d’autres villes. Mon fils Vladimir Jr est né à Montréal, cet endroit sera toujours spécial.»

Les Aigles ont prévu une pléiade d’activités pour leur invité d’honneur. Ça commençait mercredi, avec des sorties dans certains commerces et un souper, en soirée, au centre-ville. Guerrero sera de passage à Québec jeudi, avant de participer à une soirée-bénéfice avec Les 4 Chevaliers au profit de la Fondation de l’Hôpital de Montréal pour enfants, vendredi dans la métropole. Il complétera sa tournée québécoise à Trois-Rivières, dans l’après-midi du 23 juin, alors qu’il effectuera le lancer protocolaire avant le match entre les Aigles et les Stars d’Hollywood.

Questionné à savoir à quel genre d’accueil il s’attendait des amateurs de baseball, Guerrero a offert une demi-réponse. «Honnêtement, je l’ignore. J’ai joué sept saisons avec les Expos avant de partir pour Anaheim. Je dois vous avouer que j’ai des papillons dans l’estomac. Par contre, en sachant à quel point les fans sont passionnés, je pense que ce sera super.»

Doux souvenirs

Il s’est dit et écrit beaucoup d’histoires négatives sur les Expos de la fin des années 90 et du début des années 2000. Qu’à cela ne tienne, Guerrero jure qu’il a apprécié chaque moment. Même le Stade olympique compte parmi ses beaux souvenirs!

«Oui, j’aimais y jouer. Dans les rangs mineurs, j’avais déjà pratiqué sur du terrain synthétique, alors je n’ai jamais eu de problème avec le stade. Je me rappelle aussi des foules bruyantes à nos matchs. C’est quelque chose que j’ai retenu de mon passage.»

Il aime replonger dans ses souvenirs de 2002 et 2003, à l’époque où les Expos flirtaient avec une place en séries. «En tant que joueur, ce sont mes meilleurs moments avec les Expos. La vie à Montréal était très agréable. En 2015, je suis retourné dans les mêmes bars que je fréquentais il y a 15 ou 20 ans!»

Certains amateurs ont été déçus quand il a annoncé que ce serait avec une casquette des Angels d’Anaheim (devenus les Angels de Los Angeles) qu’il entrerait au panthéon de son sport, et non avec celle des Expos. «Ce fut une décision déchirante, a-t-il partagé mercredi devant les membres de la presse de la Mauricie. Les Expos m’ont donné ma première chance dans le baseball. Malheureusement, le club n’existe plus. C’est l’une des raisons qui m’ont fait pencher pour les Angels.»

En République dominicaine, Vladimir Guerrero est un héros national. Issu d’un milieu défavorisé, il a gravi les échelons jusqu’au Baseball majeur. Son fils, Vladimir Jr, est en voie de suivre les traces de son père. Meilleur espoir des Blue Jays de Toronto, il a viré le Stade olympique à l’envers à la fin du mois de mars, en claquant le circuit de la victoire dans un match hors-concours contre les Cards de St. Louis.