Félix Leclerc est décédé il y a maintenant 30 ans.

Félix Leclerc et la Baie-James, il y a 30 ans

Le 8 août 1988, je quittais Trois-Rivières pour prendre l’avion de Dorval à Val d’Or en direction de La Grande, à la Baie-James. Dépaysée comme enseignante en musique sur la réserve Crie, une nouvelle d’une grande tristesse m’attendait.

Le déménageur venait de m’apporter mes effets personnels dont la petite télévision en noir et blanc de 9 pouces. Assise dans mon étroit studio, j’apprenais à l’écran que mon chanteur préféré, le grand Félix Leclerc, venait de mourir.

Je me suis alors rappelé ce premier spectacle en plein air de Félix sur la place du Flambeau au centre-ville de Trois-Rivières. Seul avec sa guitare sur une grande estrade en bois. Je m’étais assise au premier rang pour ne rien manquer. Je devais avoir autour de 14 ans, au milieu des années 1950.

C’était une première rencontre qui m’aura permis par la suite de chanter Le p’tit Bonheur et Attends-moi p’tit gars, mes deux chansons fétiches, dans des veillées familiales ou lors de fêtes officielles soit a capella ou en m’accompagnant au piano dans un de mes arrangements. J’égayais les touristes dans quelques bus et trains lors de voyages en groupe en Égypte, en Europe, en Amérique du Sud ou en Asie.

Présente à Paris, pour son 25e anniversaire de carrière, la salle de spectacle du «Bobino» était remplie à craquer pour entendre Félix, un de leurs idoles, toujours seul sur scène avec sa guitare. Dans les années 1970, je me rappelle avoir été demandée pour enregistrer Attends-moi p’tit gars dans un studio parisien, plage que l’on retrouve sur disque 33 tours à la SACEM.

À la Baie-James, au milieu de l’automne 1988, invitée à la radio communautaire de Chisasibi, j’ai eu l’opportunité de converser avec l’animatrice française qui dut admettre que si la France avait adopté le poète et chansonnier Félix Leclerc, il était d’abord Québécois, originaire de La Tuque en Mauricie, revenu dans sa dernière demeure à l’île d’Orléans et que nous en étions très fiers. Félix fait partie des grands de la chanson, du théâtre et de la poésie. Toujours après 30 ans!

Salut Félix!

Louise Cloutier

Trois-Rivières