Cette amende s’ajoute aux près de 2,4 milliards de dollars que Volkswagen avait accepté de payer en 2016 au Canada pour indemniser les Canadiens ayant acheté quelque 130 000 voitures non conformes aux normes canadiennes entre 2009 et 2016.

Dieselgate: Volkswagen condamné à une amende de 196,5 M$ au Canada [VIDÉO]

TORONTO — Volkswagen a été condamné mercredi à payer une amende de 196,5 millions de dollars après avoir plaidé coupable à 60 accusations de violation des lois de l’environnement au Canada dans le cadre du scandale mondial des moteurs diesels truqués.

Un tribunal de Toronto a validé un accord à l’amiable intervenu entre le constructeur automobile allemand et le gouvernement canadien, qui avait déposé en décembre ces chefs d’accusation contre Volkswagen.

Cette amende s’ajoute aux près de 2,4 milliards de dollars que Volkswagen avait accepté de payer en 2016 au Canada pour indemniser les Canadiens ayant acheté quelque 130 000 voitures non conformes aux normes canadiennes entre 2009 et 2016.

La même année, Volkswagen avait aussi été condamné à payer une amende de 17,5 millions de dollars par le Bureau canadien de la concurrence pour publicité mensongère.

En décembre, Ottawa avait accusé le constructeur d’avoir sciemment importé au Canada des voitures ne respectant pas les normes sur les émissions polluantes, au terme de plus de quatre ans d’enquête.

Volkswagen a 30 jours pour payer cette nouvelle amende, a déclaré mercredi le juge Enzo Rondinelli.

Le montant «est vingt-six fois plus élevé que la plus forte amende jamais imposée pour des infractions en vertu de l’environnement au Canada», a précisé de son côté le procureur Tom Lemon.

Le juge Rondinelli a déclaré que l’amende record infligée à Volkswagen marquait «une nouvelle ère» dans la répression des crimes environnementaux au Canada.

L’amende représente un montant de 1450 dollars pour chacune des quelque 130 000 voitures Volkswagen, Audi et Porsche importées au Canada pendant la période visée par l’enquête. Le montant total comprend également une amende de 8 millions de dollars pour avoir fourni «des renseignements trompeurs» aux consommateurs.

Volkswagen avait reconnu en 2015 avoir équipé plus de 11 millions de voitures d’un logiciel qui faisait paraître ces dernières moins polluantes qu’elles ne l’étaient en réalité.

Le «dieselgate» a depuis coûté à VW plus de 45 milliards $ en frais juridiques, amendes et dédommagements, principalement aux États-Unis. Le constructeur a également annoncé en janvier avoir entamé des négociations pour solder à l’amiable un grand procès l’opposant à des centaines de milliers de clients en Allemagne.

L’un des plus récents règlements est intervenu en septembre, quand Volkswagen a accepté de verser 127 millions de dollars australiens (100 millions $CAN) pour régler des procédures judiciaires collectives d’automobilistes australiens.