Aretha Franklin

La «reine de la soul» Aretha Franklin n'est plus

NEW YORK — La légendaire chanteuse Aretha Franklin est décédée chez elle jeudi à Détroit, a annoncé son agent publicitaire.

Gwendolyn Quinn a indiqué par voie de communiqué que la chanteuse a succombé à une forme avancée du cancer du pancréas à 9h50, heure locale. Elle était âgée de 76 ans.

Les proches de Mme Franklin ont dit qu'il s'agit d'une des périodes «les plus sombres» de leur vie et qu'ils peinent «à trouver les mots pour exprimer la douleur qui habite notre coeur. Nous avons perdu la matriarche et la pierre d'assise de notre famille».

Reine incontestée de la soul, Aretha Franklin était l'une des plus grandes voix américaines et une figure emblématique de la communauté noire, qui a marqué des générations entières d'artistes.

Elle restera comme l'interprète inoubliable de «Respect», devenu l'un des hymnes des mouvements pour l'égalité des Noirs et des femmes dans les années 1960. Le tube composé par Otis Redding lui offrira en 1967 ses deux premiers Grammy Awards (sur 18) de sa carrière.

Reconnaissable entre mille, sa voix sensuelle et puissante couvrant quatre octaves a influencé de nombreuses divas américaines: de Whitney Houston à Beyoncé, en passant par Mariah Carey et Alicia Keys.

À l'origine, le gospel

Née le 25 mars 1942 à Memphis (Tennessee), Aretha Louise Franklin est la fille d'un prêcheur baptiste et d'une chanteuse de gospel.

La maison de Detroit (Michigan), où la famille emménage bientôt, accueille des musiciens renommés comme Mahalia Jackson mais aussi le pasteur Martin Luther King, emblème du mouvement des droits civiques. Enfant, elle apprend seule le piano et chante à l'église.

À 14 ans, elle enregistre son premier titre et sa voix, riche et puissante, est déjà celle d'une adulte. Sa carrière est lancée.

Elle signe en 1960 avec le label Columbia mais ne connaît véritablement la gloire qu'avec son premier album pour Atlantic en 1967, «I Never Loved a Man (The Way I Love You)».

Les tubes s'enchaînent: «Baby I Love You», «(You Make Me Feel) Like a Natural Woman», «Chain of Fools» et surtout «Respect», adoubée cinquième meilleure chanson de tous les temps par le magazine Rolling Stone.

«Si une chanson parle de quelque chose que j'ai vécu ou qui aurait pu m'arriver, c'est bien. Mais si elle m'est étrangère, je ne pourrais rien lui prêter. Parce que c'est ça la soul, juste vivre et réussir à se débrouiller», racontait-elle au magazine Time en 1968.

La même année, elle chante à l'enterrement de Martin Luther King, ami personnel de son père dont la mort a bouleversé l'Amérique, et à la convention du parti démocrate.

En 1972 sort «Amazing Grace», un album gospel, et les succès continuent de s'accumuler au fil des années, même si les critiques jugent sa carrière moins flamboyante.

De George Michael à Lauryn Hill

Aretha Franklin enchaîne les collaborations, avec George Michael, Elton John, Ray Charles, Whitney Houston ou encore avec la nouvelle génération de stars noires de la musique: P. Diddy, Lauryn Hill et Mary J. Blige.... On la voit à l'affiche du film «The Blues Brothers» en 1979.

Tandis que la star engrange les succès, la femme est marquée par les épreuves. «J'ai appris beaucoup de choses à la dure», avouera-t-elle.

Elle perd sa mère Barbara Franklin à 10 ans, accouche de son premier fils à 13 ans, du deuxième à 15, et les élève seule, aidée de sa grand-mère.

Ses deux mariages sont des échecs et elle connaît des problèmes d'alcoolisme. Son père, victime des balles d'un cambrioleur en 1979, tombe dans le coma et meurt plusieurs années plus tard.

La voix résiste, et Aretha continue à faire de la musique, entourée de ses quatre fils.

En 2005, elle reçoit du président George W. Bush la médaille de la Liberté, la plus haute distinction américaine pour un civil. En janvier 2009, elle chante pour l'investiture de Barack Obama, premier président noir des Etats-Unis, impériale sous un chapeau gris, lors d'une cérémonie chargée d'émotions.

En février 2017, malgré de graves problèmes de santé, elle annonce l'enregistrement d'un dernier album avant de mettre un terme à sa carrière en studio.

«Je me sens très très satisfaite quand je vois où ma carrière a commencé et où j'en suis à présent», déclarait-elle alors. «Mais je ne vais pas m'en aller et juste m'asseoir sans rien faire. Ce ne serait pas souhaitable non plus».

En novembre 2017, elle chantait encore au gala d'anniversaire de la fondation Elton John de lutte contre le sida à New York, mais était apparue très amaigrie.

Elle avait annulé au printemps une série de concerts, dont l'un prévu le jour de son anniversaire, pour des raisons de santé.

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NEUF DATES QUI ONT MARQUÉ LA VIE D'ARETHA FRANKLIN

- 25 mars 1942: naissance à Memphis, au Tennessee.

- 1956: sort son premier album, «The Gospel Soul of Aretha Franklin».

- 1967: remporte son premier Grammy Award pour la chanson «Respect».

- 1968: chante «Precious Lord, Take My Hand» aux funérailles de Martin Luther King Jr.

- 1977: interprète «God Bless America» à la cérémonie d'investiture de Jimmy Carter. Elle chantera également à celles des présidents démocrates Bill Clinton (1993) et Barack Obama (2009).

- 1987: devient la première femme à rentrer au «Rock and Roll Hall of fame», le panthéon américain du rock.

- 1991: reçoit le Grammy Legend Award pour son influence sur l'industrie musicale américaine.

- 2005: reçoit la médaille présidentielle de la Liberté, plus haute récompense civile américaine.

- 2017: annonce en février sa prochaine retraite après l'enregistrement prévu d'un dernier album. En novembre, elle chante au gala d'anniversaire de la fondation Elton John de lutte contre le sida, où elle apparaît très amaigrie.

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10 TITRES QUI ONT MARQUÉ LA CARRIÈRE D'ARETHA FRANKLIN

- 1967: «Respect»

- 1967: «I Never Loved a Man (The Way I Love you)»

- 1967: «Chain of fools»

- 1967: «(You Make Me Feel Like) A Natural Woman»

- 1968: «Think»

- 1968: «(Sweet Sweet Baby) Since You've Been Gone»

- 1968: «I Say a Little Prayer»

- 1970: «Don't Play That Song»

- 1971: «Spanish Harlem»

- 1971: «Bridge over Troubled Water» (reprise de Simon & Garfunkel)