En vertu des règles québécoises, les microbrasseries hors Québec ne peuvent vendre leurs bières directement aux épiceries ou aux dépanneurs du Québec - elles doivent passer par la SAQ.

Trou du diable: la SAQ fait marche arrière

La Société des alcools du Québec (SAQ) a finalement accepté de vendre dans ses succursales une caisse de 12 bières artisanales provenant de 12 provinces et territoires du pays, dont une brassée par Le Trou du diable de Shawinigan, réunies pour souligner le 150e anniversaire de la fédération canadienne.
Une douzaine de microbrasseries des 10 provinces, du Yukon et des Territoires du Nord-Ouest avaient annoncé plus tôt cette année qu'elles se regroupaient autour de ce projet de «caisse de 12 du 150e», la caisse «Red Racer».
Cette collection de bières devait être proposée en caisses de 12, mais aussi de six, selon les régions - l'Ontario, par exemple, ne permet pas la vente de caisses de 12. On proposait donc d'offrir aussi des caisses de six bières de l'Est et des caisses de six bières de l'Ouest.
En vertu des règles québécoises, les microbrasseries hors Québec ne peuvent vendre leurs bières directement aux épiceries ou aux dépanneurs du Québec - elles doivent passer par la SAQ. Or, la semaine dernière, les dirigeants de la brasserie de Shawinigan indiquaient sur les médias sociaux que la SAQ rechignait à l'idée de vendre des caisses de six - qui ne contiendraient donc pas nécessairement la bière québécoise.
Il semble maintenant qu'il s'agissait d'un malentendu avec le distributeur ou le promoteur du projet, la microbrasserie Central City, de Colombie-Britannique. Un porte-parole de la SAQ, Renaud Dugas, a indiqué mardi qu'à l'issue de négociations avec le distributeur, la société d'État n'avait tout simplement commandé que des caisses de 12.
Les dirigeants du Trou du diable se disent heureux d'apprendre que les Québécois seront finalement en mesure de déguster cette bière spéciale, qu'ils ont nommée «Le Bouclier canadien».
Pour l'instant, la SAQ a commandé 240 caisses de 12 bouteilles. L'état-major du Trou du diable espère que plusieurs de celles-ci se retrouvent sur les tablettes des SAQ de Shawinigan.
Deux ambassadeurs de la brasserie shawiniganaise se sont rendus à Surrey en Colombie-Britannique afin de brasser cette bière qui sera distribuée à l'échelle nationale. Un autre brassin du «Bouclier canadien» a été produit à Shawinigan spécialement pour une séance de dégustation prévue à la brasserie Le Trou du diable le 29 juin dans le cadre d'un «rallye national de dégustation».
Avec Mathieu Lamothe