On retrouve sur la photo Simon Charlebois, directeur de la SADC Centre-de-la-Mauricie et président de Développement Mauricie, Johanne Caron, directrice régionale de Femmessor-Mauricie, et Sylvie Lavergne, directrice du développement et des communications à la SADC Centre-de-la-Mauricie.

Objectif croissance pour femmes entrepreneures: un bilan positif

Le besoin de soutien, notamment pour l'accès au financement, est l'un des principaux enjeux qui sont ressortis du projet Objectif croissance pour femmes entrepreneures, dont la SACD Centre-de-la-Mauricie et Femmessor ont livré le bilan jeudi. Étalé sur deux ans et demi, ce projet visait à mieux comprendre les défis liés à la croissance des entreprises, afin de bonifier les mesures de soutien, d'accompagnement et de financement offertes, et plus particulièrement aux entrepreneures.
Deux études ont permis de cerner les problématiques. À l'automne 2015, une enquête de la Chaire de recherche UQTR sur la carrière entrepreneuriale et de l'Institut de recherche sur les PME s'intéressait aux différences entre les sexes quant aux dimensions reliées à la croissance de leur entreprise. 
Parmi les faits saillants de cette étude à laquelle 285 personnes ont participé, on note que les femmes en affaires travaillent en moyenne cinq heures de moins par semaine que les hommes.
On y apprend aussi que les femmes innovent un peu moins et s'estiment moins compétentes pour implanter et utiliser des nouvelles technologies ou des outils informatisés. On y observe par ailleurs que les femmes ont un peu moins d'ambition de croissance, et que leur entreprise, en fait, croît un peu plus lentement. Aussi, plusieurs ressources de soutien aux entreprises sont méconnues, et on remarque que les hommes ont davantage recours que les femmes au soutien en recherche et développement et aux fonds spécialisés.
Une autre étude de type qualitatif a été menée en mars 2016 sous la forme de groupes de discussions auxquels 84 entrepreneur(e)s ont participé. Le but était d'enrichir les constats émanant de l'étude quantitative de l'UQTR. Les femmes y ont entre autres exprimé le besoin de soutien à la croissance; elles souhaitent être «mentorées». Elles ont aussi besoin d'être soutenues dans les démarches de demandes de financement, souvent perçues comme compliquées.
Les conclusions des deux études ont été présentées lors d'une journée de réflexion réunissant 97 intervenants et entrepreneurs. 
Les observations ressorties de cette journée, combinées à une tournée de consultation d'intervenants économiques, ont alimenté l'élaboration d'un plan d'action encadrant six cibles et 20 actions s'adressant aux deux sexes.
Les actions
Parmi ces actions, les responsables du projet Objectif croissance sont particulièrement fiers d'un colloque régional traitant du financement et de l'accompagnement d'entreprises, ainsi que d'une série de sept tables rondes pour discuter de thèmes comme l'innovation, le commerce en ligne et la gestion de la croissance. Une grande table ronde régionale a aussi été organisée pour outiller les entrepreneurs dans la préparation et la présentation de leurs demandes de financement.
Un répertoire pour guider les entrepreneurs dans les dédales des services et programmes offerts aux PME a également été mis en ligne. On peut le consulter au www.soutienpmemauricie.ca.
Enfin, des trucs et conseils concernant la démarche du plan d'affaires ont été mis en ligne sur le site de la SADC (www.sadccm.ca). On y aborde «L'essentiel du plan d'affaires», de la description du projet d'entreprise aux stratégies marketing en passant par l'analyse du marché, le coût et le financement et les ressources humaines.
«Nous sommes très satisfaits de la réponse des entrepreneurs et intervenants de la Mauricie à nos initiatives», commente Simon Charlebois, directeur de la SADC (Société d'aide au développement des collectivités) Centre-de-la-Mauricie et président de Développement Mauricie. «Nous souhaitons travailler avec d'autres partenaires afin d'assurer la pérennité de ces initiatives. Par exemple, on souhaite que le colloque en financement et accompagnement d'entreprises devienne une activité récurrente», ajoute-t-il.
«La valeur ajoutée du projet Objectif croissance pour femmes entrepreneures, c'est d'avoir permis de rapprocher les intervenants en financement et accompagnement d'entreprises et les entrepreneurs, et d'avoir sensibilisé les uns à la réalité des autres, et plus précisément à celles des femmes entrepreneures», a pour sa part conclu Sylvie Lavergne, directrice du développement et des communications à la SADC Centre-de-la-Mauricie.