Parmi les compagnies aériennes américaines, Delta est l'entreprise qui, l'an dernier, a eu le plus de passagers qui ont accepté de laisser leur siège, en partie parce qu'elle offrait plus que les autres. (AP Photo/David Goldman, File)

Delta: jusqu'à 10 000 $ en cas de surréservation

La compagnie aérienne américaine Delta Air Lines proposera jusqu'à 10 000 $ à ses passagers s'ils acceptent de céder leur place volontairement sur des vols en surréservation, a-t-elle indiqué à l'AFP lundi.
Cette décision intervient après que sa concurrente United Airlines a expulsé la semaine dernière de manière très musclée un passager muni d'un ticket sur un vol intérieur américain, suscitant l'indignation internationale.
Delta recommande désormais à ses agents présents aux portes d'embarquement d'offrir jusqu'à 2000 $ à un passager acceptant de libérer sa place en cas de surréservation, contre 800 $ auparavant.
Les superviseurs ont, eux, l'autorisation de proposer jusqu'à 9950 $ aux passagers pour les inciter à abandonner leur place. Ce seuil était de 1350 $ jusqu'à présent.
La compagnie aérienne espère ainsi éviter des incidents telle l'expulsion violente de David Dao, un médecin d'origine vietnamienne vivant depuis plusieurs années aux États-Unis, ayant valu à United des appels au boycott, une mauvaise publicité et chute de son action en Bourse.
En attendant les résultats d'un audit interne le 30 avril, United a annoncé qu'elle allait aussi changer sa politique d'enregistrement et d'embarquement des membres d'équipage. Ceux-ci doivent maintenant s'enregistrer 60 minutes avant le décollage, alors qu'ils pouvaient le faire à la dernière minute jusqu'à présent. M. Dao avait été expulsé pour faire place à un équipage d'United.
L'affaire United a braqué les projecteurs sur la surréservation, une technique commerciale permettant aux compagnies aériennes de vendre davantage de sièges que n'en contient l'appareil en anticipation d'éventuels annulations et retards.
La législation américaine autorise les compagnies aériennes à contraindre des passagers à quitter des vols surbookés, en échange de dédommagements, si elles ne parviennent pas à trouver suffisamment de volontaires.