Tourisme

Tourisme Mauricie: nomination de Geneviève Boivin

Shawinigan — C’est Geneviève Boivin qui succède à André Nollet à la direction générale de Tourisme Mauricie. La femme originaire de Grand-Mère entrera en poste le 4 décembre prochain.

En plus de mettre en œuvre les grandes orientations de la planification stratégique 2017-2022, elle participera à la modernisation des règles de gouvernance de l’association en plus d’assurer une représentation soutenue auprès des membres.

Consciente des enjeux nationaux, Mme Boivin entend poursuivre le positionnement fort de la région auprès de l’Alliance de l’industrie touristique et du ministère du Tourisme.

La nouvelle venue avait œuvré dans le domaine de l’intervention sociale pour se diriger, par la suite, vers la gestion d’organisation. À cet effet, elle a été attachée politique et responsable du bureau fédéral de la circonscription de Trois-Rivières pendant trois ans, avant de prendre la barre de la Corporation de développement économique communautaire de Trois-Rivières en 2014. 

Durant son mandat, elle a réussi, grâce à son leadership et à sa détermination, à positionner la Corporation parmi les acteurs clés en développement économique et à conclure diverses ententes, notamment avec Innovation et Développement économique Trois- Rivières (IDE), le Réseau d’investissement social du Québec (RISQ) et la Caisse d’économie solidaire.

Détentrice d’un baccalauréat en sciences sociales de l’Université du Québec à Montréal, Mme Boivin a choisi de revenir dans la région de la Mauricie après ses études où elle s’est rapidement impliquée dans sa communauté. Elle est d’ailleurs une membre active de la Chambre de commerce et d’industries de Trois-Rivières où elle assure, cette année, la présidence du cocktail du Nouvel An.

Le tourisme en Mauricie se porte bien et l’organisation est en excellente santé. Le niveau de participation financière des entreprises aux campagnes promotionnelles orchestrées par Tourisme Mauricie a atteint des sommets en 2017. La nomination de Mme Boivin s’inscrit dans un désir de continuer le travail amorcé au cours des dernières années tout en effectuant un rapprochement auprès des membres.

L’association touristique régionale de la Mauricie compte près de 460 membres répartis sur six MRC et propose aux touristes une très large gamme d’activités et d’hébergements touristiques tout près des deux grands pôles urbains du Québec. Le tourisme en Mauricie, c’est 487 millions de dollars en recettes annuellement, 1300 entreprises, 4,5 millions de visiteurs ainsi que 14 000 emplois directs et indirects.

«De concert avec la solide équipe qui est en place, nul doute que la personnalité de Geneviève, son dynamisme et son expérience en développement d’organisation contribueront à ce qu’elle fasse rayonner encore plus La belle d’à côté», a conclu la présidente du conseil d’administration, Valérie Bourgeois.

Tourisme

Le défilé du Festival de la galette toujours aussi populaire

Les festivaliers n’ont pas eu autant de chance ce week-end que la semaine dernière à Louiseville. Le 39e Festival de la galette de sarrasin a connu quelques épisodes de pluie, mais heureusement le soleil était de retour juste à temps pour le traditionnel défilé à saveur folklorique.

Toujours aussi populaire, ce défilé attire près de 100 000 personnes chaque année. Alors que le boulevard Saint-Laurent était bondé de visiteurs dimanche quelques instants avant le passage du défilé, les organisateurs dressaient un bilan positif et estimaient que ce chiffre devait être atteint. 

Le défilé du Festival de la galette de sarrasin met en valeur plusieurs aspects du folklore québécois. Après tout, le festival de Louiseville célèbre la culture d’une céréale présente depuis des siècles dans la région de Maskinongé. 

Durant plus d’une heure, des chars allégoriques, des voitures, des chevaux, des calèches, des personnalités publiques ainsi que des groupes de jeunes d’équipes sportifs de Louiseville se sont succédé pour le plus grand plaisir des festivaliers présents. La musique était, comme lors des années précédentes, très présente dans ce défilé. 

Actualité

Plainte contre la «prière du cow-boy»

Le Mouvement laïque québécois (MLQ) s’insurge contre le gouvernement Couillard en raison de la traditionnelle prière du cow-boy qui fut prononcée le 13 septembre dernier par la ministre Julie Boulet lors du Festival western de Saint-Tite, en ouverture du rodéo Bullfighting. Malgré ses propos, Mme Boulet assure qu’elle poursuivra dans le même sens l’an prochain, elle qui effectue cette prière depuis plus de 20 ans.

«C’est inacceptable. Ça l’a toujours été. Elle est là au nom du gouvernement. C’est vraiment l’État qu’elle représente. C’est exactement la même situation pour laquelle on a obtenu un jugement de la Cour suprême concernant la prière à Saguenay. Peu importe les circonstances, c’est toujours une atteinte à la neutralité religieuse de l’État», a confié au Nouvelliste le vice-président de l’organisme, Daniel Baril.

La prière en question se lit comme suit: «Notre Père qui est aux cieux, permets-moi quelques instants de réflexion, afin d’apprécier ta bonté. J’implore ta présence tout au long de cette compétition et je te prie de guider mes pas dans l’aréna de la vie. Je ne te demande aucune faveur spéciale, mais aide-moi, Seigneur, lors de la grande finale de la vie où tu seras le dernier juge. Car, Seigneur, j’aimerais t’entendre dire que mon entrée est faite pour le paradis. Amen».

La neutralité religieuse en jeu

«Alors que le gouvernement du Québec s’apprête à adopter dans les prochains jours le projet de loi 62 sur la neutralité religieuse de l’État, la ministre du Tourisme et responsable de la région de la Mauricie, Julie Boulet, se livre à des récitations de prière dans les activités touristiques et de loisirs. Elle a accepté de se livrer à une activité religieuse dans le cadre de ses fonctions ministérielles», dénonce le MLQ.

Une situation qui a toutefois surpris la première intéressée, mercredi, lorsque le Nouvelliste s’est entretenu avec elle. «Je ne comprends pas. Il y a tellement des enjeux plus importants en ce moment à aborder. En plus, c’est la première fois que j’entends une telle remarque, alors que je prononce cette prière depuis plus de 20 ans», soutient celle qui a été présidente du Festival western de Saint-Tite en 1997.

Ayant obtenu un enregistrement vidéo de la récitation de la prière «d’inspiration nettement chrétienne» par la ministre Boulet, le Mouvement reproche donc au gouvernement Couillard d’agir à l’encontre du jugement de la Cour suprême du Canada qui, dans l’affaire de la prière de la ville de Saguenay, a interdit une telle pratique de la part des représentants de l’État, et ce, au nom de la neutralité religieuse de l’État.

Malgré les reproches à son endroit, Mme Boulet soutient ne pas avoir l’intention de se plier aux demandes du MLQ. «C’est évident que je vais continuer l’an prochain à faire la prière, car ça fait partie de mes convictions et je trouve que c’est un geste significatif pour les cow-boys qui risquent leur vie. En plus, plusieurs citoyens sont favorables à la prière, car ils nous mentionnent qu’ils aiment la prière que je fais chaque année», soutient-elle.

Jugement de la Cour suprême du Canada

La Cour a en effet déclaré ce qui suit : «L’État peut porter atteinte à la liberté de conscience et de religion notamment par l’adoption d’une loi ou d’un règlement, ou lorsque ses représentants, dans l’exercice de leurs fonctions, se livrent à une pratique qui contrevient à son obligation de neutralité.

En premier lieu, l’État ne peut, en raison de l’obligation de neutralité religieuse qui s’impose à lui, professer, adopter ou favoriser une croyance à l’exclusion des autres. Il est évident que l’État lui-même ne peut se livrer à une pratique religieuse; celle-ci doit donc être celle d’un ou plusieurs de ses représentants, dans la mesure où ils agissent dans le cadre de leurs fonctions. Quand, dans l’exercice de leurs fonctions, les représentants de l’État professent, adoptent ou favorisent une croyance à l’exclusion des autres, les deux premiers critères de la discrimination mentionnés plus haut, soit l’existence d’une exclusion, distinction ou préférence fondée sur la religion, sont établis».

Partisan d’une loi qui porterait plutôt sur la laïcité, M. Baril s’interroge sur la valeur de la loi sur la neutralité religieuse «alors que des ministres récitent des prières dans des activités de loisirs».

«Nous vous demandons de faire en sorte que ce jugement soit intégralement respecté non seulement dans les municipalités, mais également au sein de vos ministères. Nous nous attendons également à ce que vos ministres donnent l’exemple de ce que sera la neutralité religieuse sous votre gouvernement», a réclamé la présidente du MLQ, Lucie Jobin, dans une lettre adressée au premier ministre Philippe Couillard.

En collaboration avec Amélie Houle

Tourisme

Bilan touristique: des records d’affluence à Trois-Rivières

«Ce fut un été TRès achalandé». Voilà comment le président d’Innovation et Développement économique (IDE) Trois-Rivières, Yves Lacroix, a résumé la saison estivale 2017 en matière de tourisme. Non seulement les grands événements sont-ils en hausse, mais les services d’accueil ont permis de répondre aux besoins de plus de 18 000 visiteurs, soit une augmentation de 29 %.

Ainsi, l’Amphithéâtre Cogeco a connu une assistance supérieure de 13 % tandis que cette augmentation est de l’ordre de 15 % pour le FestiVoix et de 7 % du côté du Grand Prix de Trois-Rivières. Et selon le coordonnateur au tourisme chez IDE Trois-Rivières, Daniel Rioux, ce sont des événements qui attirent énormément de touristes de l’extérieur de la province.

«44 % des festivaliers du FestiVoix proviennent de l’extérieur de la Mauricie alors qu’on parle de 69 % pour le spectacle du Cirque du Soleil et 52 % pour l’ensemble des spectacles à l’Amphithéâtre Cogeco. C’est un effet domino. Ces gens couchent ici, mangent ici, visitent la ville et ses attraits. Tout le monde sort gagnant», s’est-il plu à énumérer lors d’une conférence de presse tenue mardi à la salle J.-A.-Thompson, un endroit qui a aussi connu sa part d’amélioration, soit un gain de 20 % de son achalandage.

Par ailleurs, M. Rioux a souligné l’événement des Grands Voiliers qui a transformé le parc portuaire en festival nautique à la mi-juillet. En collaboration avec plusieurs partenaires, IDE Trois-Rivières a coordonné cette activité qui a su attirer plus de 15 000 visiteurs, dont une grande partie de l’extérieur de la Mauricie.

«Tout au long de l’été, les hôteliers, les musées, les événements et les restaurateurs ont connu des fréquentations en hausse, voire même records dans certains cas», a-t-on indiqué lors du dévoilement des résultats.

Et ceux-ci s’avèrent excellents en ce qui concerne le bureau d’information touristique. Les ventes de cartes musées ont augmenté de 10 % et les gens ont été plus nombreux à embarquer à bord de l’autobus touristique, soit une augmentation de 40 %.

«En complément au bureau d’information touristique, nous avons ouvert la Gare maritime à quelques reprises durant l’été, en plus d’offrir le service de brigade urbaine. Ce sont des points de contact qui permettent de bonifier l’expérience du touriste. Plus de 18 000 visiteurs ont eu recours à ces points de services, dont 81 % proviennent de l’extérieur de la Mauricie. Les chiffres ne mentent pas. Trois-Rivières est définitivement devenu une destination prisée des Québécois», a fièrement soutenu M. Rioux.

Le site web du tourisme a également ressenti la vague de curiosité grandissante pour Trois-Rivières, enregistrant un bond de 52 % par rapport à la même période l’an dernier, pour un total de 518 631 visites.

De plus, lancée au début de la saison, l’opération de relations de presse d’IDE Trois-Rivières a porté fruit, selon M. Rioux. Plusieurs médias de masse ont été séduits par Trois-Rivières, ce qui a permis à la destination d’être citée à plusieurs reprises dans les endroits à découvrir.

La porte-parole du tourisme, l’actrice Christine Beaulieu, a également contribué au rayonnement de Trois-Rivières dans plusieurs émissions à grande écoute, un mandat qu’elle entend poursuivre en 2018.

«L’industrie touristique, c’est 4400 emplois, plus de deux millions de personnes qui ont visité la ville et 220 millions de dollars en retombées économiques. C’est un produit d’export, mais qui se passe ici, amenant de l’argent neuf», affirme le président Lacroix.

Tourisme

Semaine occupée au port: le Sapphire accosté à Trois-Rivières

Le port et le centre-ville de Trois-Rivières seront occupés cette semaine avec la visite de plus de 2800 passagers et membres d'équipage de trois navires de croisière. Lundi matin, ce sont les 720 passagers et 415 membres d'équipage du Sapphire qui ont accosté à Trois-Rivières.
Mercredi, les 88 croisiéristes et 22 membres d'équipage du Grande Mariner feront escale à Trois-Rivières, tandis que le 7 octobre, le MS Artania accostera avec ses 1200 passagers et 420 membres d'équipage.

Tourisme

Dame Nature sourit au Festival de la galette

Les festivals de la région ont de la chance depuis quelques semaines. Après le Festival western de Saint-Tite, voilà que c'était au tour du Festival de la galette de sarrasin de Louiseville de connaître un temps radieux. Et les festivaliers étaient fort nombreux à se rendre au pays du sarrasin pour ce 39e rendez-vous annuel.
«Jusqu'à présent, ça va très bien. Nous avons été vraiment choyés. Je crois que c'est la première année qu'il fait beau durant les trois premiers jours du festival. Il y a eu une très belle réponse du public», affirmait dimanche André Auger, le président de la 39e édition du Festival de la galette de sarrasin de Louiseville. 

Tourisme

Célébrer 50 ans de musique country

Depuis sa création, il y a 50 ans, le Festival western de Saint-Tite a attiré les plus grandes vedettes du country d'ici et d'ailleurs. La musique a toujours fait partie de l'ADN de l'événement. Il était donc tout naturel que le spectacle de clôture de la 50e édition soit tout en musique
Ce spectacle de clôture présenté deux fois samedi a été conçu par Renée Martel, la reine du country québécois. « Je suis une amoureuse de Saint-Tite. J'ai voulu créer avec ce spectacle un party pour célébrer les 50 ans du Festival western», a lancé en ouverture de spectacle celle qui chante à Saint-Tite depuis les débuts du festival.

Tourisme

Le Seabourn Quest à Trois-Rivières

Les 450 passagers et 330 membres d'équipage du navire de croisière Seabourn Quest font escale à Trois-Rivières ce lundi.
D'une longueur de 198,2 mètres (650 pieds) et d'une largeur de 25,6 mètres (84 pieds), le navire de huit ponts comprend 225 suites.

Tourisme

Bien-être des animaux: le Festival western veut briser des mythes

Ces derniers mois, la question du bien-être des animaux de rodéo a fait couler beaucoup d'encre. C'est dans ce contexte que les organisateurs du Festival western ont convié les médias samedi matin à une tournée des installations et une explication des disciplines de rodéo afin de briser des mythes tenaces.
Toute cette polémique a débuté lorsque Alain Roy, un professeur de droit à l'Université de Montréal, a demandé une injonction afin d'interdire la tenue d'un rodéo présenté dans le cadre du 375e anniversaire de Montréal, estimant que ce sport contrevient à la Loi québécoise sur le bien-être animal. Conscient que cette question est sensible et que la survie des rodéos est en jeu, le Festival western de Saint-Tite fait tout pour démystifier les rodéos.

Tourisme

Incarner le Festival western

Créé à l'origine pour stimuler l'économie locale, le Festival western de Saint-Tite s'est hissé parmi les événements touristiques majeurs du Québec. Le festival qui célèbre son 50e anniversaire attire chaque année près de 600 000 visiteurs, un exploit colossal pour une ville de moins de 4000 résidents. Afin de souligner cet anniversaire, Le Nouvelliste propose chaque semaine des entrevues qui montrent les nombreux visages de cette aventure western.
À une certaine époque pas si lointaine, le Festival western de Saint-Tite avait sa cavalière. À l'image des duchesses du Carnaval de Québec ou encore de la reine meunière du Festival de la galette de sarrasin de Louiseville, une jeune femme incarnait l'événement et devenait sa principale ambassadrice.