Malgré la pause économique, 68 permis ont été émis à Shawinigan en avril, pour une valeur de travaux estimée à 3,1 millions $.
Malgré la pause économique, 68 permis ont été émis à Shawinigan en avril, pour une valeur de travaux estimée à 3,1 millions $.

Shawinigan sauve la mise avec ses permis en ligne

SHAWINIGAN — La crise de la COVID-19 et la pause économique décrétée par le gouvernement du Québec auraient pu provoquer l’effondrement de l’émission des permis à Shawinigan, mais les dommages ont été contrôlés par l’amélioration de l’offre en ligne. Une tendance qui perdurera, croit François St-Onge, directeur du Service des communications et des relations avec les citoyens à l’hôtel de ville.

En avril, le Service de l’aménagement du territoire a autorisé l’émission de 68 permis, pour une valeur de 3,1 millions $. Il s’agit d’un net recul par rapport aux 109 permis accordés pour une valeur d’un peu plus de 5 millions $ en avril 2019, un rendement déjà légèrement inférieur aux années précédentes. Mais dans le contexte actuel, en pleine pause de l’activité économique, cette baisse se digère assez bien.

D’autant plus qu’en avril 2019, la valeur des permis émis avait été stimulée par un projet évalué à 1,5 million $, soit la rénovation d’une station-service et d’une aire de restauration sur le boulevard de Shawinigan-Sud. N’empêche que le nombre total de permis a tout de même chuté de 38 % en un an et que le ralentissement s’est particulièrement fait sentir dans le secteur Grand-Mère.

Demande

Le 22 avril dernier, la Ville de Shawinigan avait publié un communiqué pour aviser la population de la bonification de ses services virtuels. Jusque-là, les déclarations de travaux et certains types de permis résidentiels pouvaient être demandés en ligne.

Or, pas moins de 27 catégories de permis se sont ajoutées à cette offre.

«Depuis le 22 avril, nous avons émis 192 permis en ligne. C’est beaucoup!», constate M. St-Onge. Précisons que ce nombre avait été mis à jour le 12 mai, ce qui correspond donc à une période de près de trois semaines. Cette quantité surpasse largement celle habituellement observée pour un mois d’avril régulier au cours des dernières années.

«Nous avons aussi beaucoup de demandes d’information qui entrent», ajoute M. St-Onge. «Les services en ligne sont très achalandés.»

En fait, en terme de demandes d’information de toutes sortes, la Ville a été sollicitée 75 fois dans la semaine suivant le 22 avril. Ce nombre tourne maintenant autour de... 200.

«En deux semaines et demie, nous avons reçu 418 demandes d’information et d’accompagnement par rapport aux permis en ligne», relate M. St-Onge. «Ça crée donc beaucoup d’intérêt et c’est quelque chose qui va rester après la pandémie. En fait, nous avons accéléré le développement des permis en ligne.»

Autre facette en pleine transformation: les ouvertures de soumissions, qui ne peuvent plus être effectuées en personne pour le moment. Elles sont maintenant diffusées en ligne sur le Système électronique d’appel d’offres du gouvernement du Québec.

«On ne peut pas non plus faire des séances d’information dans le cadre d’un processus de modification de zonage», ajoute le porte-parole. «On enregistre donc une vidéo, diffusée avec les avis publics, où les gens peuvent entendre les explications sur le projet. Ensuite, ils peuvent soumettre leur avis au service du greffe.»

M. St-Onge ne voit pas ces façons de procéder comme de simples mesures temporaires en raison de la pandémie.

«Je pense que nous mettons en place une nouvelle façon d’informer les citoyens», indique-t-il. «Nous n’avons pas encore pris de décision, mais pour les permis par exemple, c’est garanti qu’on ne reculera pas là-dessus. Pour les vidéos, on commence, on expérimente. Si ça va bien, c’est quelque chose qu’on pourrait conserver.»

Permis émis à Shawinigan, par secteur:

  • Shawinigan: 21, 879 117 $ (avril 2020) / 32, 1 062 969 $ (avril 2019)
  • Grand-Mère: 8, 56 248 $ (avril 2020) / 21, 774 805 $ (avril 2019)
  • Shawinigan-Sud: 12, 1 281 549 $ (avril 2020) / 29, 2 039 553 $ (avril 2019)
  • Saint-Georges: 5, 377 930 $ (avril 2020) / 7, 211 302 $ (avril 2019)
  • Lac-à-la-Tortue: 6, 177 502 $ (avril 2020) / 6, 275 500 $ (avril 2019)
  • Saint-Gérard: 7, 233 500 $ (avril 2020) / 4, 24 001 $ (avril 2019)
  • Saint-Jean-Piles: 9, 134 910 $ (avril 2020) / 10, 639 730 $ (avril 2019)

Total: 68, 3 140 756 $ (avril 2020) / 109, 5 027 860 $ (avril 2019)