François Legault
François Legault

Québec offre une aide de 50 millions $ au milieu culturel [VIDÉO]

Stéphanie Marin
La Presse Canadienne
MONTRÉAL — Le gouvernement Legault offre une aide estimée à 50 millions $ au milieu culturel afin de lui permettre de passer à travers la crise de la COVID-19, au moment où de nombreuses salles de spectacles ont dû fermer leurs portes dans les régions déclarées zones rouges.

L’aide prendra la forme d’une compensation sur les billets non vendus, ont expliqué vendredi le premier ministre François Legault et la ministre de la Culture, Nathalie Roy, en point de presse, à Montréal.

Ainsi, le gouvernement va verser aux salles l’équivalent de 75 % des revenus de billetterie qu’elles ont faits à la même période l’an dernier.

Cette mesure s’applique pour une période de six mois, du 1er octobre 2020 au 31 mars 2021, dans toutes les zones.

La fermeture des salles n’est pas un jugement de valeur sur cette industrie, ni une punition, a lancé le premier ministre, qui dit avoir trouvé dur d’entendre certains commentaires à l’effet que la culture n’est pas importante pour sa formation politique.

«Ça m’arrache le coeur d’être obligé de prendre des décisions de fermer des salles de spectacles, des théâtres.»

Mais il le faut car «c’est une question de vie ou mort», a-t-il insisté, le jour où la province a enregistré plus de 1000 nouveaux cas d’infection à la COVID-19. Un bilan qu’il a qualifié de «critique».

Il s’apprête d’ailleurs à annoncer des restrictions supplémentaires lundi. «On va faire le point sur les écoles et le sport, a-t-il dit. Rien ne sera épargné.»

Il demande aux Québécois de ne pas attendre les mesures supplémentaires et de réduire dès maintenant leurs contacts sociaux.

L’aide culturelle

Plus de 500 organismes culturels pourraient bénéficier de la mesure annoncée vendredi prévoyant la compensation pour les billets, a indiqué Mme Roy. Elle a précisé qu’elle vise les organismes qui présentent des spectacles québécois des domaines des arts de la scène, de la musique, des variétés, de la littérature et du conte.

«Une chose est importante: pour avoir droit à cet argent, les diffuseurs et producteurs devront donner l’assurance que les artistes et les autres travailleurs liés à la production seront payés. Ils devront tous être payés», a noté la ministre Roy.

Cette aide financière sera gérée par le Conseil des arts et des lettres du Québec ainsi que la Société de développement des entreprises culturelles.

Mme Roy a également noté que le gouvernement était en discussion avec les propriétaires de cinéma et que celles-ci vont bon train.

«Je suis confiante qu’on va trouver une façon de les aider», a dit la ministre.

Une aide de six mois

Le premier ministre s’est dit conscient que d’annoncer une aide pour une période de six mois allait susciter des questions. Les fermetures sont actuellement en vigueur pour une période de 28 jours seulement.

Il a ainsi tenu à préciser que cela ne signifie pas que les salles seront fermées pour six mois - bien qu’il soit possible qu’elles le soient pour plus d’un mois.

Il a expliqué cette période de six mois de la façon suivante: les salles de spectacles fonctionnent avec une programmation pour une saison, et leurs artistes sont embauchés en conséquence.

Un restaurant ou un bar peut rouvrir rapidement, a-t-il dit, ce qui n’est pas le cas d’un théâtre.