Deux combattants britanniques de l'État islamique, El Shafee el-Sheikh et Alexanda Kotey.

Washington songe à envoyer des jihadistes de l'EI à Guantanamo

WASHINGTON — L'administration Trump envisage d'envoyer des membres du groupe État islamique, y compris deux jihadistes britanniques de la cellule dite des «Beatles», dans le centre de détention militaire de Guantanamo, a affirmé jeudi la chaîne NBC.

Cette prison implantée dans une enclave américaine sur l'île de Cuba pourrait être utilisée pour enfermer indéfiniment certains combattants étrangers de «grande valeur» capturés en Irak et en Syrie, tandis que des détenus de moindre envergure dont les pays d'origine ne veulent pas seraient envoyés dans une prison gérée par les Irakiens, a avancé la chaîne américaine, citant des responsables américains et des diplomates étrangers non identifiés.

Selon NBC, Alexanda Amon Kotey et El Shafee el-Sheikh — deux survivants d'une unité de quatre hommes ayant enlevé des journalistes étrangers et torturé et décapité certains prisonniers — pourraient faire partie des jihadistes transférés à Guantanamo. Ils avaient été surnommés «The Beatles» par leurs captifs, à cause de leur accent britannique.

De tels transferts vers Guantanamo marqueraient un virage dans la politique américaine: le centre de détention, qui a compté au maximum 780 prisonniers, n'a eu aucun nouvel arrivant depuis 2008.

Il ne reste actuellement plus que 40 prisonniers, dont plusieurs personnages importants d'Al-Qaïda accusés d'avoir notamment pris part aux attentats du 11 septembre aux États-Unis.

La commandante Sarah Higgins, une porte-parole du Pentagone, a affirmé que «personne n'a été identifié à ce stade pour être transféré à Guantanamo».

«Le centre de détention de Guantanamo Bay est une option à disposition pour l'emprisonnement à long terme des combattants ennemis», a-t-elle ajouté. «D'autres options incluent le transfert vers d'autres partenaires étrangers et des poursuites devant la justice aux États-Unis».

L'armée américaine a récemment rapatrié deux citoyens américains arrêtés en Syrie, dont les dossiers ont été orientés vers la justice ordinaire qui devrait les juger pour soutien au groupe État islamique.