Image extraite de la vidéo enregistrée par la caméra embarquée dans le véhicule sans chauffeur d’Uber qui a renversé et tué une passante, à Tempe, en Arizona, le 18 mars. Sur l'image on peut voir la victime juste avant l'impact.

Voiture autonome: une vidéo de l’accident fatal

WASHINGTON — Sur la vidéo prise par la caméra embarquée dans le véhicule sans chauffeur d’Uber qui a renversé et tué une passante, on peut entendre l’exclamation horrifiée du chauffeur passif juste avant l’impact.

Le chauffeur du véhicule autonome est surpris durant quelques secondes à regarder vers le sol, puis il redresse la tête un instant avant que la voiture heurte une femme traversant à pied avec un vélo dimanche soir une route de Tempe, dans l’Arizona.

La police américaine a publié la vidéo du conducteur passif et celle de la caméra embarquée sur le véhicule mercredi.

Sur les images, depuis le siège du conducteur, seuls les pieds de la passante sont d’abord visibles dans les phares du véhicule placé en mode autonome sur une route mal éclairée.

Une seconde et demie plus tard, c’est l’impact. La victime, Elaine Herzberg, 49 ans, est décédée à l’hôpital où elle a été transférée après l’accident.

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La personne à bord du véhicule autonome a redressé la tête un instant avant que la voiture heurte une femme traversant à pied avec un vélo.

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À la suite de cet accident, l’entreprise américaine a suspendu ses tests de conduite autonome qui étaient menés à Tempe, San Francisco, Pittsburgh aux États-Unis et à Toronto au Canada.

«La vidéo est très dérangeante et nous brise le coeur, nos pensées sont avec les proches d’Elaine», a affirmé Uber dans un communiqué. «Nos véhicules sont immobilisés et nous apportons toute l’assistance possible aux autorités locales et fédérales», ajoute la compagnie.

La police locale a indiqué avoir publié la vidéo dans le cadre de son enquête, afin de déterminer toutes les responsabilités de cet accident.

La chef de la police de Tempe a néanmoins estimé mardi que, dans un premier temps, «il semble qu’Uber ne soit pas en tort», essentiellement car la victime traversait en dehors des passages piétons protégés.

«Il est très clair qu’il aurait été difficile d’éviter la collision, quel que soit le mode de conduite compte tenu de la manière dont elle (la victime) sort de l’ombre directement sur la route», a expliqué la chef de la police au quotidien californien San Francisco Chronicle.

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Des enquêteurs examinaient mardi le véhicule autonome impliqué dans un accident mortel.
Image extraite de la vidéo enregistrée par la caméra embarquée dans le véhicule sans chauffeur d’Uber qui a renversé et tué une passante, à Tempe, en Arizona, le 18 mars.  Sur l'image on peut voir la victime juste avant l'impact.