Le destroyer HMS Duncan oeuvrera pour assurer le passage en toute sécurité des navires battant pavillon britannique dans le détroit d’Ormuz.

Un deuxième navire de guerre britannique dans le Golfe

LONDRES — Un deuxième vaisseau de guerre britannique est arrivé dans le Golfe pour assurer «la sécurité» des navires britanniques empruntant le détroit d’Ormuz, a annoncé le ministère de la Défense, en pleine crise des tankers entre Londres et Téhéran.

Le destroyer HMS Duncan oeuvrera pour assurer «le passage en toute sécurité des navires battant pavillon britannique dans le détroit d’Ormuz avec le HMS Montrose», une frégate déjà sur place, indique le ministère dans un communiqué publié dimanche.

«La liberté de navigation dans le détroit d’Ormuz est vitale non seulement pour le Royaume-Uni, mais aussi pour nos partenaires et alliés internationaux», a souligné le ministre de la Défense Ben Wallace.

Le ministère avait annoncé jeudi avoir ordonné à la Royal Navy d’escorter les navires civils battant pavillon britannique dans le détroit.

Les tensions ne cessent de monter dans cette région stratégique depuis le retrait américain en mai 2018 de l’accord nucléaire iranien, suivi du rétablissement de lourdes sanctions américaines contre l’Iran. Elles se sont intensifiées ces dernières semaines avec des attaques contre des pétroliers dans le Golfe, imputées par Washington à Téhéran, qui dément toute implication.

Le 19 juillet, l’Iran a saisi un pétrolier suédois battant pavillon britannique, le Stena Impero, dans le détroit, 15 jours après l’arraisonnement du tanker iranien Grace 1 par les autorités britanniques au large de Gibraltar.

Le HMS Duncan sera relevé au cours de l’année par la frégate HMS Kent. Le HMS Montrose restera lui stationné au Moyen-Orient jusqu’en 2022 dans le cadre de la présence permanente de la Royal Navy dans la région.