La drogue a été découverte dans sept conteneurs qui se trouvaient sur un cargo, le MSC Gayane, amarré dans la zone portuaire de Philadelphie.

Saisie de cocaïne d'une valeur marchande de 1 milliard $ sur un bateau à Philadelphie

NEW YORK — Les autorités fédérales américaines ont annoncé mardi avoir mis la main sur environ 16 tonnes de cocaïne à bord d’un cargo dans le port de Philadelphie, une opération présentée comme l’une des plus grosses saisies de l’histoire des États-Unis.

«C’est l’une des plus importantes saisies de stupéfiants de l’histoire des États-Unis», a indiqué le procureur fédéral de Philadelphie, William McSwain. «Une telle quantité de cocaïne pourrait tuer des millions — DES MILLIONS — de personnes», a-t-il tweeté.

La cocaïne avait une valeur marchande de plus d’un milliard de dollars, selon le bureau du procureur. Des membres de l’équipage du bateau ont été arrêtés et inculpés, et une vaste enquête est en cours.

Sept conteneurs

La drogue a été découverte dans sept conteneurs qui se trouvaient sur un cargo, le MSC Gayane, amarré dans la zone portuaire de Philadelphie, située sur la rivière Delaware, selon plusieurs médias locaux.

Le navire était en partance pour l’Europe, après avoir fait auparavant escale au Chili, au Panama et aux Bahamas.

Des images de la télévision locale montraient des véhicules de l’agence pour la protection des douanes (CBP) garés sur les quais du port du sud de Philadelphie, et quatre agents monter à bord du vaste porte-conteneurs.

Le bureau du procureur n’a pas immédiatement confirmé ces informations.

Cette opération intervient sur fond de saisies record de stupéfiants dans le nord-est des États-Unis ces derniers mois, à Philadelphie, à New York et dans le New Jersey.

Dans le rapport 2018 de l’agence fédérale antidrogue américaine DEA, l’agence indiquait que l’utilisation de cocaïne aux États-Unis avait continué à augmenter en 2016 et 2017, et que 93 % de la cocaïne distribuée aux États-Unis venait de Colombie, et 4 % du Pérou.