Le conducteur du train de passagers a sans doute évité une catastrophe plus grave encore en parvenant à stopper son convoi avant qu’il ne s’encastre complètement dans le train de marchandises.

Près de 50 blessés dans une collision entre deux trains en Allemagne

BERLIN — Une cinquantaine de personnes ont été blessées mardi soir lors d’une collision pour une raison indéterminée entre deux trains près de Düsseldorf dans l’ouest de l’Allemagne, selon les pompiers locaux et les chemins de fer.

Les bilans donnés par la police, la compagnie nationale des chemins de fer et les pompiers sur cet accident entre un train de passagers d’une compagnie privée britannique qui roulait et un train de marchandises à l’arrêt de la compagnie nationale de fret DB cargo ont beaucoup évolué au cours de la soirée.

Les pompiers ont justifié cela par la difficulté pour les sauveteurs d’accéder au train et donc aux victimes.

Mais au final, les pompiers, qui ont pris en charge les passagers, ont fait état de 47 blessés, dont trois grièvement.

«Il y avait 155 personnes dans le train» de passagers et «41 sont légèrement blessées», ont-ils dit. Trois autres souffrent de blessures de gravité «moyenne» et les trois dernières sont grièvement atteintes et «sont actuellement soignées», selon un tweet des pompiers de Meerbusch, la localité où s’est produit l’accident.

La compagnie publique nationale des chemins de fer, Deutsche Bahn, a elle aussi évoqué 47 blessés, tandis que la police a donné des chiffres variant entre 5 et 50 blessés.

Peu avant minuit, tous les passagers blessés avaient pu être évacués du train accidenté, selon les pompiers.

«Freinage d’urgence»

Le conducteur du train de passagers a sans doute évité une catastrophe plus grave encore en parvenant à stopper son convoi avant qu’il ne s’encastre complètement dans le train de marchandises.

Il «a remarqué un obstacle sur la voie et a activé immédiatement le freinage d’urgence», sans pouvoir éviter complètement la collision, a dit le porte-parole de la compagnie concernée, National Express, Marcel Winter, selon l’agence de presse allemande DPA.

«Nous avons eu une chance énorme», a-t-il ajouté. «Cela aurait pu être beaucoup plus grave», selon lui.

Les pompiers ont diffusé sur Twitter des photos d’un train blanc avec de larges bandes bleues accidenté, dont l’avant est encastré légèrement dans un wagon de marchandises. Le train a en partie déraillé sous la violence du choc.

Le conducteur a pu être secouru. Il est «sous le choc», mais pas blessé, selon la police.

«Il n’y a pas eu de mouvement de panique», a témoigné Lukas Kehler, un passager de 19 ans, interrogé par la chaîne régionale de télévision WDR.

L’accident est survenu vers 19h30 locales. Des passagers ont évoqué «un énorme choc» et un freinage d’urgence. La collision s’est produite près de Meerbusch-Osterath, dans l’État régional de Rhénanie du Nord-Westphalie, le plus peuplé d’Allemagne, selon un communiqué de la Deutsche Bahn.

Le train de passagers assurait une liaison régionale entre Cologne et Krefeld tandis que le convoi de marchandises devait relier Rotterdam, aux Pays-Bas.

Les causes de l’accident n’ont pas été précisées dans un premier temps.

La chancelière allemande Angela Merkel «suit l’évolution de la situation», a tweeté le porte-parole du gouvernement, Steffen Seibert. «Nous espérons que tous les blessés puissent recevoir de l’aide très rapidement», a-t-il ajouté.

Les pompiers de Meerbusch, déployés en nombre sur le site de l’accident, ont également montré sur Twitter des photos de nombreux véhicules de secours aux gyrophares bleus s’activant devant les trains.

Une cellule d’urgence a été mise en place dans une station service près des lieux de l’accident pour porter assistance aux proches des passagers du train, selon la police.

Risques d’électrocution

L’accès au train a été rendu particulièrement difficile en raison des risques d’électrocution liés aux câbles électriques sectionnés par l’accident, selon les pompiers.

Le train de passagers appartient à la compagnie britannique National express, qui exploite depuis fin 2015 deux lignes régionales en Rhénanie du Nord-Westphalie.

Le plus grave accident de train de l’histoire récente en Allemagne remonte à 1998 à Eschede dans le nord du pays, où 101 personnes avaient trouvé la mort lors du déraillement d’un train à grande vitesse, un ICE allemand.