Une piétonne portant un masque de protection se dépêche à traverser la 5e Avenue, anormalement clairsemée, vendredi à New York.

L’État de New York confiné

NEW YORK — L’État de New York et plusieurs autres ont décrété vendredi l’arrêt de toutes les activités non essentielles pour faire face à la pandémie de coronavirus, emboîtant le pas de la Californie.

Le gouverneur de Californie Gavin Newsom avait déjà annoncé la veille des décisions similaires et placé la totalité de l’État en confinement.

Les mesures prises en Californie, dans l’État de New York, l’Illinois, le New Jersey et le Connecticut sont plus restrictives que celles annoncées jusqu’ici au niveau fédéral.

Le mouvement a pris de vitesse le président Donald Trump, qui a écarté vendredi une mise à l’arrêt de tout le pays. «Je ne pense pas que nous jugerons cela nécessaire un jour», a-t-il dit.

«Cela a été fait en Californie, cela a été fait à New York, ce sont deux points chauds [...] Mais si vous allez dans le Midwest ou ailleurs, ils regardent tout cela à la télévision et n’ont pas les mêmes problèmes», a-t-il ajouté.

Les cinq États désormais concernés par ces mesures restrictives pèsent plus de 85 millions de personnes, dont 60 pour la Californie et New York.

C’est un coup très dur pour l’économie du pays, car à eux seuls, Californie et New York représentent près du quart du produit intérieur brut des États-Unis (22,3% en 2018).

Le premier abrite le cœur de la finance mondiale et le second celui des nouvelles technologies et d’Internet.

«C’est la mesure la plus radicale que nous puissions prendre», a expliqué le gouverneur de l’État de New York Andrew Cuomo, précisant que les activités considérées comme essentielles ne seraient pas affectées.

Il a énuméré les commerces d’alimentation, les pharmacies, les opérateurs du câble, et tout ce qui touche aux services aux collectivités, notamment les services d’entretien de l’eau ou les transports publics, qui vont continuer à fonctionner.

Restaurants et commerces de bouche pourront continuer à effectuer des livraisons.

«Tous en quarantaine»

Tout rassemblement de personnes qui ne serait pas lié à ces activités essentielles est désormais interdit, quelle que soit sa taille, a annoncé Andrew Cuomo.

Le gouverneur a néanmoins indiqué que les particuliers avaient la possibilité de sortir de chez eux, pour faire leurs courses ou même pour prendre l’air, tout en les engageant à respecter le principe de distanciation sociale.

S’il a menacé d’amendes les commerces considérés comme non essentiels qui resteraient ouverts, il n’a en revanche pas parlé de contraventions pour les particuliers récalcitrants.

«Nous sommes tous en quarantaine», a martelé le premier dirigeant politique de l’État de New York, où le nombre de cas déclarés a connu une nette accélération ces dernières heures.

«Cela aura des conséquences négatives pour l’économie», a admis Andrew Cuomo, qui a dit accepter «la pleine responsabilité» des mesures annoncées vendredi. «Je pense que ces décisions vont sauver des vies. Je ne veux pas donner un prix à une vie humaine».

2950 nouveaux cas en 24h

L’État de New York a enregistré 2950 nouveaux cas en 24 heures, ce qui porte le total à 7102. Le bilan fait état de 35 morts.

Andrew Cuomo a fait valoir que ce bond était en grande partie attribuable à la mise en place de tests à grande échelle, d’une ampleur supérieure à toute autre région des États-Unis, selon lui.

Andrew Cuomo a renouvelé son appel à toutes les sociétés disposant de respirateurs artificiels et de masques et n’en ayant pas d’usage essentiel à les proposer aux autorités, qui les rachèteront pour prévenir une pénurie des services de santé.

Le responsable du corps des ingénieurs de l’Armée américaine, le lieutenant-général Todd Semonite, a indiqué vendredi que ses services étudiaient la possibilité d’installer des lits d’hôpital dans des logements universitaires et des chambres d’hôtel.

Plusieurs sites sont à l’étude dans la région de New York, a-t-il expliqué, estimant possible d’installer 10 000 lits en «trois ou quatre semaines».

De nombreux autres États ont aussi réclamé au corps des ingénieurs une aide similaire, a-t-il précisé, laissant entendre que des arbitrages seraient nécessaires.

Selon l’université Johns Hopkins, plus de 17 000 cas de coronavirus ont été recensés aux États-Unis, qui comptent plus de 220 décès.

Plus de 4000 décès en Italie

L’Italie, placée en confinement généralisé depuis une semaine, affiche par ailleurs un bilan particulièrement sinistre : 627 décès ces dernières 24 heures, un record portant le bilan du pays au-delà des 4000 morts.

Rome envisage d’adopter rapidement de nouvelles mesures plus restrictives, notamment sur les activités de plein air, afin de dissuader encore davantage la population de sortir.

En Lombardie, région la plus touchée avec plus de 2500 morts, l’association humanitaire évangéliste américaine Samaritan’s Purse a installé un hôpital provisoire avec une unité de soins intensifs à Crémone, pour aider les établissements locaux débordés par l’afflux de malades.

Et le nombre de prêtres morts du coronavirus, après avoir béni les patients dans les hôpitaux, s’allonge de jour en jour.

L’Espagne a dépassé la barre des 1000 décès et se prépare au pire avec près de 20 000 cas.

Sur une note plus optimiste, la ville de Wuhan, berceau de l’épidémie, ne signale aucun nouveau cas d’origine locale depuis jeudi.