Beritan Oerde est une organisatrice de la Fondation kurde du Québec.

Les Kurdes, un peuple sans État en quête de reconnaissance

Peuple sans État, les Kurdes, dont le nombre est estimé entre 25 et 35 millions de personnes, sont principalement divisés dans quatre pays, en Turquie, en Irak, en Syrie et en Iran, et donc toujours minoritaires.

Divisés entre quatre pays

Peuple d’origine indo-européenne, les Kurdes descendent des Mèdes de l’ancienne Perse, qui fondèrent un empire au VIIe siècle avant J.C.

En majorité musulmans sunnites, avec des minorités non musulmanes et des formations politiques souvent laïques, les Kurdes sont établis sur près d’un demi-million de kilomètres carrés.

Leur nombre total varie selon les sources de 25 à 35 millions de personnes. Le plus grand nombre vit en Turquie (environ 20% de la population). En Irak, les Kurdes représentent 15 à 20% de la population, en Syrie 15% et en Iran environ 10%.

Installés dans des zones à l’intérieur des terres, ils ont su préserver leurs dialectes, leurs traditions et un mode d’organisation largement clanique.

D’importantes communautés kurdes vivent aussi en Azerbaïdjan, en Arménie ou au Liban ainsi qu’en Europe, notamment en Allemagne. En 2016, il y avait plus de 16 000 Kurdes au Canada selon des données de Statistiques Canada.

Un rêve brisé

L’effondrement de l’Empire ottoman à l’issue de la Première Guerre mondiale ouvrit la voie à la création d’un État kurde, prévue par le traité de Sèvres en 1920, situé dans l’est de l’Anatolie et dans la province de Mossoul.

Mais après la victoire de Mustafa Kemal en Turquie, les Alliés revinrent sur leur décision et, en 1923, le traité de Lausanne consacra la domination de la Turquie, de l’Iran, de la Grande-Bretagne (pour l’Irak) et de la France (pour la Syrie) sur les populations kurdes.

Lutte antijihadiste

En Syrie, la milice kurde des Unités de protection du peuple (YPG) a été dès 2014 l’une des principales forces combattant le groupe jihadiste État islamique (EI) avec l’appui aérien de la coalition internationale menée par les États-Unis.

Début 2015, les forces kurdes soutenues par la coalition chassent l’EI de Kobané, proche de la frontière turque.

Les Forces démocratiques syriennes (FDS), composées de 25 000 Kurdes et 5000 Arabes, sont créées en octobre. Dominées par les YPG, elles reçoivent une aide conséquente de Washington.

Les FDS vont chasser l’EI de son fief de Raqa, puis s’emparer en mars 2019 de son ultime bastion syrien, Baghouz.

En Irak, les combattants kurdes peshmergas ont également pris part à la lutte contre les jihadistes.

Conflits avec les pouvoirs centraux

Revendiquant la création d’un Kurdistan unifié, les Kurdes sont perçus comme une menace pour l’intégrité territoriale des pays où ils sont installés.

En Syrie, les Kurdes, qui ont souffert de décennies de marginalisation et d’oppression du régime, adoptent au début du conflit en 2011 une position de «neutralité» envers le pouvoir et la rébellion.

En 2016, ils proclament la création d’une vaste «région fédérale» dans le Nord, composée de trois cantons, s’attirant l’inimitié des forces de l’opposition et l’hostilité de la Turquie voisine.

En Turquie, le conflit entre le gouvernement et le Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK) a repris à l’été 2015, faisant voler en éclats les espoirs d’une résolution de cette crise qui a fait plus de 40 000 morts depuis 1984.

Ankara, qui a déjà mené deux offensives en Syrie en 2016 et début 2018 pour repousser de sa frontière les jihadistes de l’EI et les combattants des YPG, a lancé le 9 octobre une nouvelle offensive contre les forces kurdes dans le nord-est de ce pays, suscitant un tollé international.

En Irak, les Kurdes persécutés sous Saddam Hussein se soulèvent en 1991 après la défaite de Bagdad au Koweït et instaurent une autonomie de fait. Le Kurdistan irakien se constitue en région autonome selon les termes de la Constitution de 2005, qui instaure une République fédérale.

En 2017, les Kurdes votent pour la sécession, contre l’avis de Bagdad et de la communauté internationale. En représailles, le pouvoir central envoie ses blindés reprendre les zones disputées.

En Iran, un soulèvement kurde durement réprimé a suivi la révolution islamique de 1979. Le pays affronte depuis des activistes kurdes, qui utilisent des bases situées dans le Kurdistan irakien pour perpétrer des attaques dans le pays.

Divisions internes

Les Kurdes sont divisés en une myriade de partis et factions répartis entre les quatre pays.

Parfois transfrontaliers, ces mouvements sont souvent antagonistes, en fonction notamment des alliances conclues avec les régimes voisins.

En Irak, entre 1994 et 1998, les deux principaux partis kurdes se sont ainsi affrontés sur la question du partage des ressources du territoire. Les violences interkurdes ont fait 3000 morts.