Face aux caméras, le journaliste Arkadi Babtchenko a expliqué avoir participé à une mise en scène dans le cadre d’une «opération spéciale» préparée depuis deux mois.

Kiev simule la mort du journaliste russe Arkadi Babtchenko, toujours vivant

KIEV — Après environ 24 heures de larmes et d’indignation, il est réapparu vivant mercredi : l’assassinat du journaliste russe critique du Kremlin Arkadi Babtchenko était une mise en scène de l’Ukraine, invraisemblable opération visant, selon Kiev, à déjouer un meurtre commandité par la Russie.

Ce revirement a été accueilli avec un immense soulagement par des dizaines de personnes sur la place centrale de Kiev mercredi soir, à la mesure de l’émoi provoqué par l’annonce de l’assassinat la veille au soir.

Selon les Services de sécurité ukrainiens (SBU), Arkadi Babtchenko, qui a servi dans l’armée russe dans les deux guerres en Tchétchénie avant de devenir journaliste, très critique de la politique de Vladimir Poutine, avait été assassiné de plusieurs balles à la porte de son appartement à Kiev, où il s’était exilé, craignant pour sa vie.

Après une matinée d’accusations réciproques, les attentes étaient fortes lorsque le SBU a convoqué la presse.

«Je voudrais féliciter la famille d’Arkadi Babtchenko et Arkadi Babtchenko lui-même», a rapidement lancé le chef du SBU, Vassyl Grytsak.

Arkadi Babtchenko est alors entré dans la pièce, sous les applaudissements et les cris d’incrédulité de ses confrères.

Face aux caméras, en pull à capuche sombre, le journaliste a expliqué avoir participé à une mise en scène dans le cadre d’une «opération spéciale» préparée depuis deux mois.

«Je voudrais vraiment remercier les Services de sécurité ukrainiens de m’avoir sauvé la vie», a-t-il déclaré.

Les forces de sécurité ukrainiennes ont assuré que sa famille était au courant de l’opération, qui visait à déjouer une tentative d’assassinat pour laquelle un Ukrainien recruté par les «services de sécurité russes» et présenté comme l’«organisateur» a été arrêté.

La méthode de Sherlock Holmes?

Il devait ensuite préparer les assassinats d’une trentaine d’autres personnes, essentiellement des Russes exilés en Ukraine, a affirmé M. Grytsak.

Le président ukrainien Petro Porochenko a rencontré dans la soirée M. Babtchenko et l’a remercié d’«avoir empêché avec les services de sécurité ukrainiens» le déroulement d’un scénario «visant à déstabiliser la situation en Ukraine», selon une vidéo diffusée par son service de presse.

Un conseiller du ministre de l’Intérieur et député Anton Guerachtchenko a affirmé sur Facebook que cette mise en scène violente était nécessaire pour «remonter et documenter toute la chaîne, du tueur à gages aux organisateurs et aux commanditaires», en les persuadant que «la commande a bien été exécutée».

«Sherlock Holmes a utilisé avec succès la méthode de la mise en scène de sa propre mort pour élucider efficacement des crimes compliqués», a-t-il ajouté.

De son côté, le ministère russe des Affaires étrangères a dénoncé une «nouvelle provocation antirusse».

L’annonce de la mort d’Arkadi Babtchenko avait provoqué une vive émotion en Ukraine et en Russie.

Le premier ministre ukrainien Volodymyr Groïsman avait aussitôt mis en cause «la machine totalitaire russe», déclenchant des démentis de Moscou.

M. Babtchenko se disait menacé après avoir dénoncé le rôle de la Russie dans le conflit dans l’est de l’Ukraine.

L’ONG Reporters Sans Frontières (RSF) a condamné une simulation «navrante» et «une nouvelle étape dans la guerre de l’information» entre Kiev et Moscou.