Le château de Chambord, dans la région de la Loire, offrait un spectacle saisissant sous la neige.

Grands froids et neige en France

PARIS — Plus de 700 kilomètres de bouchons autour de Paris, la tour Eiffel fermée, des TGV ralentis, les transports en commun et scolaires perturbés... La neige affectait mardi soir Paris, et la moitié nord de la France.

L’épisode neigeux «notable et durable» rend les conditions de circulation difficiles sur un axe allant des Pays de la Loire et du Poitou aux Ardennes, en passant par l’Île-de-France, selon Météo-France, qui a maintenu mardi soir 27 départements en vigilance orange neige et verglas jusqu’à mercredi midi.

En région parisienne, un pic de 739 kilomètres de bouchons a été enregistré peu avant 19h30 locales par le site d’informations routières Sytadin, avant d’amorcer un reflux. Les bus desservant Paris et la banlieue parisienne ont tous été rappelés dans leur dépôt en début de soirée.

Les transports scolaires ne circuleront pas mercredi dans plusieurs départements, notamment en région parisienne.

«C’est autour d’un axe allant de l’est des Pays de la Loire à l’Aisne en passant par l’Île-de-France que sont attendues les quantités de neige les plus fortes», avec jusqu’à 15 à 20 cm localement sur ces zones, a indiqué Météo France.

La situation pourrait devenir critique dans la nuit de mercredi à jeudi avec la chute des températures — jusqu’à - 10 degrés — et l’apparition de «gelées» sur les sols enneigés, a expliqué Emmanuel Demaël, prévisionniste chez Météo-France.

Ce premier épisode neigeux remarquable de la saison, après un mois de janvier exceptionnellement doux, provoque aussi des perturbations dans les trains.

Ainsi, la SNCF a annoncé mardi avoir réduit la vitesse de ses trains sur une partie de son réseau, occasionnant de légers retards, tandis que la ligne à grande vitesse Atlantique subissait quelques perturbations.

À Paris, un nombre important de voyageurs se sont agglutinés en fin de journée sur les quais de la gare Saint-Lazare où plusieurs lignes transiliennes étaient perturbées par les intempéries.

En Île-de-France, sur les axes routiers principaux, la circulation a été interdite dès 14h aux véhicules de plus de 7,5 tonnes qui devaient contourner la région ou s’arrêter sur une des 43 zones de stockage des poids lourds, a indiqué la préfecture de police, qui invitait les particuliers à limiter leurs déplacements routiers.

Tour Eiffel fermée

Alors que la neige devrait progressivement tenir au sol dans la région, avec des cumuls prévus entre 5 et 10 cm, la société d’exploitation de la tour Eiffel a fermé le monument mardi en raison des conditions météo.

Vingt-deux départements, dont les huit d’Île-de-France (région parisienne), le Nord et le Rhône, ont activé depuis lundi leur «alerte grand froid» pour l’hébergement des sans-abri, a annoncé le ministère de la Cohésion des Territoires.

Ce qui signifie l’ouverture d’un millier de places d’hébergement d’urgence, en plus des 13 000 déjà prévues pour l’hiver.

Vendredi pourrait voir l’arrivée d’une nouvelle perturbation neigeuse, venue cette fois du nord-ouest.

Le contraste est grand avec les dernières semaines. La douceur avait en effet dominé, avec le mois de janvier le plus doux depuis plus d’un siècle, et une pluviosité record alimentant des crues dans plusieurs régions.