Robert Tardif, directeur général de l’organisme, était en compagnie de plusieurs bénévoles afin de faire la conception des 1715 paniers de Noël.

L’heure est à la confection des paniers

Trois-Rivières — Les Artisans bénévoles de la paix en Mauricie seront très occupés au cours des prochains jours. En effet, ils devront faire la confection et la distribution de 1715 paniers de Noël d’ici vendredi. Robert Tardif, directeur général de l’organisme, affirme qu’entre 100 et 150 bénévoles mettront la main à la pâte dans le cadre de cette activité.

«La confection va très bien, nous avons une belle équipe de bénévoles. Cependant, il y a eu beaucoup de travail à faire en amont afin de préparer la chaîne et placer les denrées.»
Ainsi, ce sont près d’une centaine de boîtes de nourriture qui seront confectionnées chaque heure.
Plus de 600 jouets seront également remis pour les enfants de moins de 12 ans.
M. Tardif ne s’en cache pas, la 37e Campagne des paniers de Noël aura été plus difficile.
«Nous avons dû travailler dans l’adversité cette année. Il y a eu des changements au niveau des collectes de denrées pour certains partenaires qui ont fait en sorte que nous avons eu moins que par le passé. Habituellement, les pompiers font une grosse collecte et ils achètent des denrées qu’ils viennent nous porter, mais ils ont eu à combattre un incendie la veille donc ils étaient moins pour faire la collecte le lendemain. Heureusement, la grande Guignolée s’est bien déroulée. Encore là, nous avons eu un peu moins, mais nous sommes satisfaits. Les gens vont avoir de beaux paniers quand même», affirme-t-il.
Une façon de redonner
Bénévole pour la Campagne des paniers de Noël depuis maintenant huit ans, Louise Gaboury indique qu’il s’agit d’une occasion de redonner aux gens dans le besoin.
«Il y a beaucoup de gens qui reviennent année après année donc ce sont des habitués. Nous entraînons les nouveaux et après une heure ou deux, tout le monde va au même rythme. Ce qui est important, c’est le plaisir et la solidarité qui s’établissent dans un but commun qui est d’aider les gens. C’est vraiment une belle façon de commencer le temps des Fêtes», explique-t-elle.
Par ailleurs, rappelons que la Tablée de Noël Sun Life se tiendra le vendredi 22 décembre.
900 paniers à Shawinigan
Présentement 900 personnes sont inscrites afin de recevoir un panier de Noël à Shawinigan.
Cependant, ce nombre pourrait encore augmenter au fil des prochains jours alors que les demandes officielles se terminent le 15 décembre.
«Nous allons accepter les demandes que nous allons recevoir après le 15 décembre. Par contre, c’est possible que les retardataires n’aient pas un panier comme ceux qui ont fait leur demande avant vendredi. En ce moment, nous avons 900 demandes, mais avec l’expérience des années antérieures, nous savons que nous allons en avoir environ 1000», précise Frédéric Trudelle, directeur général du Centre Roland-Bertrand.
Il dresse également un bilan positif de la campagne du panier de Noël.
«Toutes nos activités de financement ont été comparables, sinon meilleures à l’année passée.»
Afin de boucler cette 28e édition, une collecte sucrée salée aura lieu le 15 décembre au IGA Express de Shawinigan, tandis qu’en échange de denrées, les personnes intéressées pourront prendre part à la course de pères Noël organisée par le Trou du diable.
La conception des paniers se fera les 18, 19 et 20 décembre.