À Saint-Paulin, Marc-André Lessard et toute l’équipe de l’OTJ Saint-Paulin préparent le Party de guimauves, qui aura lieu les 24 et 25 octobre près de l’église de la municipalité.
À Saint-Paulin, Marc-André Lessard et toute l’équipe de l’OTJ Saint-Paulin préparent le Party de guimauves, qui aura lieu les 24 et 25 octobre près de l’église de la municipalité.

L’Halloween... à deux mètres!

Paule Vermot-Desroches
Paule Vermot-Desroches
Le Nouvelliste
Trois-Rivières — Bien des petits monstres et des jolies sorcières n’auront plus à se poser la question: il y aura bel et bien une fête de l’Halloween en cette année de pandémie. Une collecte de sucreries qui aura toutefois une couleur particulière, puisqu’elle sera teintée des mesures sanitaires et de distanciation sociale. Mais même à deux mètres, on n’empêchera pas la magie d’opérer encore cette année.

Pour les différentes villes de la région, l’annonce faite jeudi après-midi par le premier ministre François Legault est arrivée à point, puisque certains craignaient devoir prendre des décisions déchirantes devant le délai d’organisation qui se faisait de plus en plus court.

Mais n’ayez crainte! À Trois-Rivières, Shawinigan, Bécancour, Nicolet, Louiseville et toutes les municipalités, la cueillette sera permise. Avec quelques ajustements...

À Louiseville, on avait déjà annoncé l’annulation de la «Tournée des becs sucrés», alors que la Ville souhaitait se dégager de toute responsabilité s’il devait arriver quelque chose. «On laisse le libre choix aux parents de la passer avec leurs enfants et nos pompiers seront dans les rues pour assurer la sécurité. Mais on préfère ne pas embarquer dans l’organisation de la fête habituelle pour éviter tout problème», mentionne le maire Yvon Deshaies. 

À Nicolet, deux organismes de l’endroit organiseront des rallyes dans des parcs extérieurs, soit les parcs Marguerite-D’Youville, Thérèse-Boisvert-Allard, le Boisé du Séminaire et le parc littéraire l’Arbre de mots.

«Ça pourra devenir une belle alternative, ou encore un complément au porte-à-porte», considère le responsable des communications de la Ville, Sébastien Turgeon.

Une réunion se tiendra du côté de Bécancour lundi avec les instances municipales et les autorités de la sécurité publique, dont les pompiers, afin de discuter du rôle que ces derniers devront tenir lors de cette soirée de cueillette de bonbons. «Il y aura une Halloween à Bécancour. Maintenant, nous allons déterminer ensemble le niveau d’engagement de nos pompiers et des employés municipaux qui sont déployés sur le terrain, à savoir si on assure la sécurité ou si on va une coche plus loin pour aussi faire de la sensibilisation aux mesures sanitaires», explique le maire Jean-Guy Dubois.

Tant à Trois-Rivières qu’à Shawinigan, on indique se plier aux règles de la Santé publique, en encourageant les citoyens à passer l’Halloween en famille plutôt qu’entre amis, en n’entrant pas dans les maisons et en respectant une distance de deux mètres pour la cueillette de bonbons.

La police de Trois-Rivières assurera une présence sur le territoire, confirme l’agente Carole Arbelot, porte-parole de la police de Trois-Rivières. La Direction de la police est présentement à évaluer de quelle façon se fera le déploiement, et les détails seront communiqués au public quelques jours avant la fête de l’Halloween.

Party de guimauves

D’autres initiatives voient aussi le jour un peu partout dans la région. À Saint-Paulin par exemple, d’immenses guimauves ont commencé à faire leur apparition un peu partout dans la municipalité, et convergeront vers l’église durant la fin de semaine du 24 et 25 octobre pour le Party des guimauves.

C’est en tout une quarantaine de balles de foin qui ont été décorées pour l’occasion et qui agrémentent cette fête familiale. Le public pourra venir de 10h à 16h les deux jours afin de visiter cette exposition hors du commun. Il y aura également distribution de bonbons en respectant les normes de la Santé publique. Le port du couvre visage est demandé pour l’occasion.

L’initiative de l’OTJ de Saint-Paulin a ainsi connu un immense succès, note le président Michel Beaumier. En effet, alors qu’on s’attendait à ce qu’une quinzaine de balles de foin soient décorées par les citoyens, près du triple ont été distribuées et décorées, ce qui devrait laisser place à un événement hors du commun.

Ferme Éthier

La cueillette des citrouilles se poursuit également à la Ferme Éthier de Saint-Étienne-des-Grès durant la fin de semaine, et ce, avec quelques règles pour respecter les mesures sanitaires, explique la propriétaire Gaétane Beaumier.

«On demande évidemment de respecter la distanciation, et les adultes doivent porter un masque lors de la balade en tracteur. Nous avons aussi retiré les tables à pique-nique, parce que ça devenait difficile de respecter les normes et de les désinfecter à chaque fois que quelqu’un allait s’asseoir. Mais les gens sont vraiment très collaborateurs, nous n’avons pas besoin d’intervenir, ils respectent très bien les règles. Je les félicite pour ça», mentionne Mme Beaumier.

Malgré la pandémie, la Ferme Éthier pourrait connaître une saison exceptionnelle, et ce, même si plusieurs groupes scolaires et garderies ont annulé les visites à la ferme durant la semaine. «Il y a vraiment beaucoup de monde, peut-être davantage que les années passées. C’est une activité qui se déroule dehors, nos champs et nos sentiers sont vastes alors c’est facile de respecter la distanciation», constate la propriétaire, qui rappelle que la cueillette des citrouilles se terminera le samedi 31 octobre avec une journée spéciale où les gens sont invités à venir à la ferme déguisés.

Elvis Lajoie

Par ailleurs, rappelons que la très populaire collecte de bonbons au Graceland d’Elvis Lajoie, dans le secteur Pointe-du-Lac aura bel et bien lieu cette année. Chaque Halloween, ce sont tout près de 2000 enfants qui défilent à cet endroit pour la cueillette en compagnie d’Elvis et de plusieurs personnages colorés.

Le principal intéressé a déjà fait savoir que les gens qui procéderont à la distribution des bonbons porteront gants et masques afin de respecter les mesures sanitaires, et que les participants sont invités à respecter la distanciation de deux mètres.