Roger Nicolet
Roger Nicolet

Mort du réputé ingénieur et politicien Roger Nicolet

Jean-Philippe Denoncourt
La Presse canadienne
MAGOG - Roger Nicolet, un ancien président de l’Ordre des ingénieurs du Québec connu pour avoir présidé d’importantes commissions d’enquête, n’est plus.

M. Nicolet est mort samedi soir dernier à l’âge de 88 ans à Austin, en Estrie.

La nouvelle a été confirmée à La Presse canadienne par Guy Jauron, directeur-général de la Municipalité régionale de comté (MRC) Memphrémagog, une entité politique dont M. Nicolet a été le préfet pendant 13 ans, de même que par Lisette Maillé, la mairesse d’Austin. Roger Nicolet a été maire d’Austin pendant 33 ans et il y a résidé jusqu’à sa mort.

La mairesse Maillé affirme que des premiers répondants d’Austin se sont rendus au domicile de M. Nicolet samedi et soir, mais que leurs manoeuvres de réanimation ont été vaines.

On ignore la cause exacte de sa mort.

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En tant qu’ingénieur, Roger Nicolet a été étroitement associé à plusieurs réalisations grandioses, dont la pyramide du Musée du Louvre à Paris, le Village olympique, la Place Montréal Trust et la Place Bonaventure à Montréal, la Tour CN à Toronto, le Centre de commerce mondial de Beyrouth et la Tour de Téhéran.

Il a été gérant de projet pour le complexe de la place Ville-Marie, à Montréal, de même que pour l’étude préliminaire de la traversée du Saint-Laurent par l’autoroute transcanadienne et coordinateur pour l’étude et le début de la construction du pont-tunnel Louis-Hippolyte-Lafontaine en 1963.

En entrevue au journal La Tribune, l’ancien premier ministre Lucien Bouchard a affirmé qu’il considérait beaucoup Roger Nicolet, un grand ingénieur, un homme éminent et humaniste, très dévoué pour sa communauté, avec aussi de l’honnêteté intellectuelle et de l’intégrité, a-t-il dit.

En marge de ses activités professionnelles, M. Nicolet a été président de la Commission chargée de faire enquête sur le désastre au Saguenay en 1996 et président de la Commission chargée d’analyser les événements relatifs à la tempête de verglas de janvier 1998. À propos de l’enquête sur le Saguenay, Lucien Bouchard affirme que le rapport produit par M. Nicolet fait encore autorité.

Roger Nicolet a aussi été membre de la Commission sur l’avenir politique et constitutionnel du Québec, souvent désignée comme la commission Bélanger-Campeau. Il a été nommé, en 2006, à la Commission d’enquête sur l’effondrement du viaduc du boulevard de la Concorde.

Il a aussi fait de la politique, ayant été maire d’Austin de 1976 à 2009 et préfet de la MRC de Memphrémagog de 1981 à 1994.

Guy Jauron signale qu’il a travaillé aux côtés de M. Nicolet pendant 20 ans. L’actuel directeur général et secrétaire-trésorier de la MRC le qualifie de personne d’une intelligence remarquable, dévouée à sa région, visionnaire et disponible pour ses collaborateurs. De lui, M. Jauron ajoute que Roger Nicolet était une personne qui faisait grandir par le simple fait de le côtoyer.

La mairesse Maillé ajoute que Roger Nicolet était un grand homme qui a fait beaucoup pour la municipalité et la région pendant ses 33 années à la mairie d’Austin. Elle signale qu’il était un homme très humble, très près des citoyens.

Roger Nicolet avait vu le jour à Bruxelles, en Belgique. Il avait plus tard étudié à l’École polytechnique fédérale de Zurich, en Suisse, puis à l’École polytechnique de Montréal.

Il a reçu de nombreux honneurs au cours de sa vie, dont l’Ordre national du Québec en 1998.