Le président de l’IIHF, René Fasel (photo), a confirmé l’information samedi. Le tournoi devait s’étaler sur deux semaines à compter du 31 mars à Halifax et Truro, en Nouvelle-Écosse.

Les Mondiaux de hockey féminin sont annulés à cause du coronavirus

HALIFAX — Les Championnats du monde de hockey féminin, qui devaient avoir lieu au Canada, ont été annulés en raison de la menace du coronavirus.

Le président de l’IIHF, René Fasel, a confirmé l’information samedi. Le tournoi devait s’étaler sur deux semaines à compter du 31 mars à Halifax et Truro, en Nouvelle-Écosse.

Fasel a déclaré que des craintes ont été exprimées quant à la santé des joueuses et des spectateurs, à cause du COVID-19. Hockey Canada est présentement en train d’informer les dirigeants ainsi que les commanditaires de la décision.

«Conformément à la recommandation du médecin hygiéniste en chef de la province de la Nouvelle-Écosse et de l’IIHF, il a été déterminé que la meilleure marche à suivre était d’annuler l’événement. Cette décision a été prise dans l’intérêt fondamental des joueuses, des partisans, du personnel, des bénévoles et du grand public», a déclaré le chef de la direction de Hockey Canada Tom Renney par voie de communiqué.

«Notre organisation est déçue de ne pas pouvoir accueillir le Championnat mondial féminin de 2020, mais l’IIHF nous a confirmé que Hockey Canada accueillera le Championnat mondial féminin de 2021 à Halifax et à Truro, sous réserve de l’approbation officielle du congrès de l’IIHF», a ajouté le président et chef de l’exploitation de Hockey Canada Scott Smith.

Fasel a souligné que certains des huit pays inscrits aux Mondiaux de hockey féminin auraient des ennuis simplement à se rendre au Canada. Il a notamment cité le Japon, où la plupart des événements sportifs et autres grands rassemblements ont été annulés.

«C’est épeurant», a convenu Fasel.

C’est la deuxième fois que les Mondiaux de hockey féminin sont annulés. En 2003, le tournoi qui devait avoir lieu à Pékin avait été annulé à cause de l’éclosion du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) en Chine.

Fasel a mentionné que le sort des prochains tournois internationaux de hockey sera connu au cours du prochain mois, à commencer par les Mondiaux des moins de 18 ans qui doivent se dérouler au Michigan du 16 au 26 avril. Fasel a précisé qu’une décision sera prise dans ce dossier d’ici 10 jours.

L’IIHF attendra également jusqu’à la mi-avril afin de déterminer si elle donne son feu vert ou non à la tenue des Championnats du monde de hockey masculin, qui doivent commencer le 8 mai en Suisse.

«Nous sommes préoccupés, et nous suivons l’évolution de la situation de près», a averti Fasel.