Le directeur de la Galerie des Offices à Florence, Eike Schmidt, montre la reproduction en noir et blanc du «Vase de fleurs» de van Huysum avec la mention «volé», exposée depuis mardi au Palais Pitti.

Le musée de Florence réclame le retour d'un tableau volé par les nazis

ROME — Le directeur de la Galerie des Offices, le grand musée de Florence, a réclamé mardi à l'Allemagne la restitution d'un tableau du peintre néerlandais du XVIIIe siècle Jan van Huysum, volé par les nazis pendant la Deuxième Guerre mondiale.

«Un appel à l'Allemagne pour 2019 : nous formons le voeu que cette année puisse finalement être rendu à la Galerie des Offices le célèbre Vase de fleurs du peintre néerlandais Jan van Huysum volé par les soldats nazis», écrit dans un communiqué Eike Schmidt, le directeur du musée, lui-même de nationalité allemande.

Il précise que le tableau est «actuellement détenu par une famille allemande qui, après tout ce temps, ne l'a pas encore rendu au musée, malgré de nombreuses demandes de l'État italien».

Il s'agit d'une huile sur toile de 47x35 cm signée Jan van Huysum (1682-1749), un peintre de renom spécialiste des natures mortes, et appartenant depuis 1824 aux collections du Palais Pitti, l'autre grand musée florentin.

Saisie par les Allemands pendant la guerre, elle fut transférée en Allemagne où sa trace fut longtemps perdue, avant d'être retrouvée en 1991 après la réunification allemande, explique Eike Schmidt.

«À cause de cette affaire qui porte atteinte au patrimoine de la Galerie des Offices, les blessures de la Seconde Guerre mondiale et de la terreur nazie ne sont pas cicatrisées», ajoute-t-il.

L'historien de l'art estime, en outre, que «l'Allemagne devrait abolir la prescription pour les oeuvres volées pendant le conflit et faire en sorte qu'elles puissent revenir à leurs propriétaires légitimes».

Dans l'attente d'un retour de l'original à Florence, une reproduction en noir et blanc du Vase de fleurs de van Huysum est exposée depuis mardi au Palais Pitti.

Elle porte la mention «volé» (en italien, anglais et allemand) ainsi qu'un courte légende explicative qui rappelle aux visiteurs que «l'oeuvre fut volée par les soldats de l'armée nazie en 1944 et se trouve aujourd'hui dans une collection privée allemande».