La SOPFEU a dépêché quatre hélicoptères, samedi, pour combattre l'incendie de forêt qui fait rage aux Tourbières Lambert de Rivière-Ouelle.
La SOPFEU a dépêché quatre hélicoptères, samedi, pour combattre l'incendie de forêt qui fait rage aux Tourbières Lambert de Rivière-Ouelle.

Feu de tourbière: Rivière-Ouelle prolonge l'état d'urgence

À compter de dimanche, la municipalité de Rivière-Ouelle renouvellera l'état d'urgence décrété le 23 juin en raison de l'incendie sans précédent qui fait rage aux Tourbières Lambert depuis maintenant huit jours. Samedi, la Société de protection des forêts contre le feu (SOPFEU) a dépêché 200 pompiers. Ils sont soutenus par quelque 25 pompiers municipaux et des agriculteurs qui les approvisionnent en eau avec leurs citernes.

«Ce n'est pas parce que ça va mal, mais on voulait être sûrs d'avoir tous les outils si on en avait besoin, explique le maire de Rivière-Ouelle, Louis-Georges Simard. C'est réellement beaucoup plus sous contrôle.» S'il n'y a pas eu un gros volume de précipitations, il estime tout de même que les quelques épisodes de pluie ont sûrement aidé. «Mais, c'est un feu de tourbe. Donc, on ne voit pas de flammes. Il y a encore de la fumée à différents endroits, mais le feu est toujours présent en dessous.» C'est d'ailleurs ce qui complexifie le travail des pompiers.

442,3 hectares ravagés

Selon la SOPFEU, qui est soutenue dans ses efforts par des pompiers ontariens, l'incendie a ravagé 442,3 hectares de forêt. Il est considéré contenu, ce qui signifie que sa progression est arrêtée, du moins temporairement. De la fumée pourrait toutefois être visible à cause du réchauffement du temps et de la vélocité des vents.

«On est pas mal sûrs qu'il n'y aura pas de résurgence, mais on n'est pas certains, admet l'élu. Les spécialistes sont là et c'est très rassurant. Les pompiers de la SOPFEU ont, depuis quelques jours, pris le leadership. C'est un feu de forêt qui avoisine et contourne la tourbière. On est réellement dans une expertise pointue qui est celle de la SOPFEU.»

Un monstre sous-terrain

Avec la thermographie, la SOPFEU a une meilleure idée des endroits où se localise le feu et où les pompiers doivent prioritairement combattre. «C'est un monstre sous-terrain», illustre le maire.

M. Simard s'attend à ce que l'incendie puisse durer encore plusieurs jours. «Ce n'est pas un feu qui se résorbe en quelques jours. Est-ce que ce sera encore une semaine ou des semaines, je ne le sais pas. Mais, la SOPFEU nous a promis qu'ils ne partiraient pas tant que le feu ne sera pas éteint.»

Samedi, la SOPFEU a dépêché quatre hélicoptères, mais pas d'avions-citernes. «On les appelle au besoin, puis c'est assez impressionnant, avec la direction locale, combien l'intervention est assez rapide quand le besoin est là, souligne le maire Simard, en parlant des avions-citernes. Comme les pompiers ne travaillent plus la nuit, des avions-citernes sont d'ailleurs intervenus, vendredi soir, «pour être sûrs qu'il n'y aura pas de nouveaux foyers qui sortiraient durant la nuit». Des réservoirs pour l'approvisionnement en eau pour les motopompes sont installés avec le soutien des agriculteurs.