L'interprète Betty Bonifassi en compagnie du metteur en scène Robert Lepage

Betty Bonifassi se fracture la cheville; deux représentations de «Slav» annulées

MONTRÉAL — Les deux prochaines représentations du controversé spectacle «Slav» ont été annulées en raison d'une fracture à la cheville de l'interprète Betty Bonifassi, ont annoncé vendredi après-midi les organisateurs du Festival international de jazz de Montréal (FIJM).

Les détenteurs des billets pour les spectacles des 29 et 30 juin au Théâtre du Nouveau Monde pourront se faire rembourser ou échanger leurs billets pour une autre représentation au point d'achat, indique le FIJM par communiqué.

Slav est au coeur d'une controverse, alors que de nombreuses voix se sont élevées contre la présentation du spectacle qui représente, estiment-elles, une appropriation raciste de la culture noire.

Le spectacle, dirigé par le metteur en scène blanc Robert Lepage, présente, dans le cadre du FIJM, des pièces composées par des esclaves noirs et interprétées par la chanteuse blanche Betty Bonifassi.

Les Blancs ne devraient pas profiter de l'histoire, de la culture et de la souffrance des Noirs, a indiqué Lucas Charlie Rose, un artiste hip-hop ayant organisé un rassemblement s'opposant au spectacle, mardi.

D'autres personnes, notamment dans les médias, ont plutôt dénoncé les militants, affirmant que Betty Bonifassi a été touchée par les chants d'esclaves et qu'elle souhaite les faire découvrir au public pour rappeler un pan douloureux de l'histoire.

Selon le site du FIJM, Slav: une odyssée théâtrale à travers les chants d'esclaves permet de «tisser des liens de manière universelle entre différentes pages d'histoire connues et moins connues? ou volontairement oubliées? qui ont mené l'humanité à asservir des peuples».

Le spectacle était présenté pour la première fois mardi. Le théâtre avait ajouté 11 supplémentaires, alors que les billets des cinq premières dates se sont envolés.

Robert Lepage et Betty Bonifassi ont diffusé une déclaration commune, mardi, sur Facebook, pour s'expliquer.

«Oui, l'histoire de l'esclavage sous ses multiples formes appartient d'abord à ceux et celles qui l'ont subi, et à tous ceux qui en ont hérité», ont-ils soutenu.

«Le métissage dans toute sa fécondité artistique et culturelle est au coeur de Slav, tout autant que l'esclavage. Avons-nous le droit de toucher à ces sujets? Le public en jugera après avoir assisté au spectacle.»

Le militant Vincent Mousseau a fait un discours lors de la manifestation de mardi, affirmant que les producteurs du spectacle «prenaient le contrôle de notre douleur, notre souffrance, notre histoire, pour des billets de 60 à 90 $».

«Honte à vous», a-t-il lancé.